“Cognitive Warfare”: a NATO planeia a guerra para os espíritos

Jonas Tögel

Académico na área da Psicologia

Desde 2020, a NATO tem vindo a avançar com planos para uma guerra psicológica que deverá estar em pé de igualdade com as cinco áreas de operação existentes da aliança militar (terra, mar, ar, espaço e ciberespaço). Trata-se do campo de batalha da opinião pública. Os documentos da NATO falam de "guerra cognitiva". Até que ponto é concreto o projecto, que passos foram dados até agora e contra quem é dirigido?

Para ser vitorioso na guerra, a batalha pela opinião pública deve também ser ganha. Durante mais de 100 anos, esta batalha tem sido travada com ferramentas cada vez mais modernas, as chamadas técnicas de poder brando (’soft power’). Estes referem-se a todos aqueles instrumentos psicológicos de influência com os quais as pessoas podem ser conduzidas de tal forma que elas próprias não se apercebem desta direcção. O cientista político americano Joseph Nye define assim o poder brando como "a capacidade de persuadir outros a fazer o que se quer sem usar a força ou a coerção". (1)

A desconfiança nos governos e nas forças armadas está a crescer cada vez mais, ao mesmo tempo que a NATO está a intensificar os seus esforços para travar uma guerra psicológica cada vez mais sofisticada na batalha pelas mentes e corações das pessoas. O programa global para isto é a "Cognitive Warfare" ("Guerra Cognitiva"). Com as armas psicológicas deste programa, o próprio ser humano deve ser declarado o novo teatro de guerra, o chamado "Domínio Humano".

Um dos primeiros documentos da NATO sobre estes planos é o documento "NATO's Sixth Domain of Operations" ("O sexto domínio de operações da NATO"), de setembro de 2020, escrito em nome do Centro de Inovação da NATO (abreviadamente IHub). Os autores são o americano August Cole, um antigo jornalista do Wall Street Journal, especializado na indústria da defesa, que trabalha para o grupo de reflexão transatlântico Atlantic Council há vários anos, e o francês Hervé le Guyader. Fundada em 2012, a IHub diz ser um grupo de reflexão onde "peritos e inventores de todo o mundo colaboram para enfrentar os desafios da NATO" e está sediada em Norfolk, Virgínia, nos EUA. Não faz oficialmente parte da NATO, mas é financiado pelo Comando Aliado de Transformação da NATO, um dos dois quartéis-generais estratégicos da NATO.

O ensaio conta várias histórias fictícias e termina com um discurso fictício do presidente dos EUA explicando à sua audiência como funciona a Guerra Cognitiva e porque é que qualquer humano pode estar envolvido:

"Os avanços actuais em nanotecnologia, biotecnologia, tecnologia da informação e ciência cognitiva, impulsionados pelo avanço aparentemente imparável da troika da inteligência artificial, Big Data, e a 'dependência digital' da nossa civilização, criaram uma perspectiva muito mais sinistra: uma quinta coluna embutida onde todos, sem o seu conhecimento, se comportam de acordo com os planos de um dos nossos adversários".

Os pensamentos e sentimentos de cada indivíduo, disse ele, estão cada vez mais no centro desta nova guerra:

"Você é o território contestado, onde quer que esteja, quem quer que você seja".

Além disso, haveria uma "constante erosão da moral da população". Cole e le Guyader argumentam, portanto, que a pessoa ("o domínio humano") é a sua maior vulnerabilidade. Este domínio seria portanto a base para que todos os outros campos de batalha (terra, mar, ar, espaço, ciberespaço) pudessem ser controlados. Por conseguinte, os dois autores apelam à NATO para que actue rapidamente e considere a mente humana como o "sexto domínio de operações" da NATO.

Propaganda participativa

Quase simultaneamente, François du Cluzel, antigo oficial francês e gestor de inovação do IHub, trabalhou no documento de estratégia global "Cognitive Warfare", que foi publicado pelo IHub em janeiro de 2021. Du Cluzel não utilizou cenários fictícios, mas escreveu uma análise detalhada da guerra para as mentes. Tal como os autores do "Sexto Domínio de Operações da NATO", ele sublinha que "a confiança (…) é o objectivo". Isto pode ser ganho ou destruído em guerra de informação ou através de PsyOps, ou seja, guerra psicológica. Contudo, as técnicas convencionais de soft power já não são suficientes; a guerra cognitiva - ou seja, a guerra envolvendo a mente - é necessária, uma "propaganda participativa" na qual "todos participem".

Quem será exactamente o alvo desta propaganda continua por esclarecer, mas du Cluzel salienta que todos estão envolvidos nesta nova forma de manipulação e que se trata de proteger "o capital humano da NATO". A área de operação refere-se a "todo o ambiente humano, seja amigo ou inimigo". Embora as capacidades inimigas e a ameaça na área da guerra cognitiva sejam "ainda baixas", du Cluzel apela a que a NATO aja rapidamente e avance com a guerra cognitiva:

"A guerra cognitiva pode ser o elemento em falta que permite a transição da vitória militar no campo de batalha para o sucesso político duradouro. O domínio humano pode muito bem ser o decisivo (…). Os primeiros cinco domínios operacionais [terra, mar, ar, espaço e ciberespaço] podem proporcionar vitórias tácticas e operacionais, mas só o domínio humano pode trazer a vitória final e completa". (S. 36)

A neurociência como arma

Alguns meses mais tarde, a NATO cumpriu as exigências dos estrategistas. Em junho de 2021, realizou a sua primeira reunião científica sobre guerra cognitiva em Bordéus, na França. Numa antologia sobre o simpósio, os estrategas do Centro de Inovação tiveram uma palavra a dizer ao lado de altos funcionários da NATO. No prefácio, o general francês André Lanata agradeceu ao "nosso Centro de Inovação" e salientou a importância de "explorar as fraquezas da natureza humana" e de combater esta "batalha" em "todas as áreas da sociedade". Neste contexto, disse, era também uma questão de aproveitar as neurociências na corrida aos armamentos ("Armatização das Neurociências"). Foi salientado que a guerra cognitiva da NATO era uma defesa contra uma guerra semelhante da China e da Rússia. As "actividades de desinformação" desta última levaram a uma "crescente preocupação" entre os aliados da NATO.

No simpósio, houve uma intensa discussão sobre como a neurociência poderia ser usada para realizar ataques digitais ao pensamento, sentimento e acção humana:

"Do ponto de vista do atacante, a acção mais eficiente - embora mais difícil de executar - é encorajar a utilização de dispositivos digitais que podem perturbar ou influenciar todos os níveis dos processos cognitivos de um adversário". (S. 29)

Ao fazê-lo, a NATO quer confundir o mais completamente possível potenciais adversários, a fim de "ditar o seu comportamento". (p. 29) Du Cluzel, juntamente com o investigador cognitivo francês Bernard Claverie, escreveu um ensaio no contexto do simpósio em que se explica que - ao contrário da afirmação de que apenas se reage a ameaças da Rússia ou da China - é também uma questão de levar a cabo "processos de ataque bem pensados, bem como medidas contra e preventivas" (p. 26):

"Atacar é o objectivo declarado, e explorar, desvalorizar ou mesmo destruir a forma como alguém constrói a sua própria realidade, a sua auto-confiança espiritual, a sua confiança em grupos, sociedades ou mesmo nações em funcionamento". (S. 27)

Os estrategas raramente admitem abertamente que estas técnicas podem ser utilizadas não só nas populações inimigas, mas também nos países da NATO. Muitas vezes as afirmações sobre isto permanecem vagas. No entanto, há indícios de que a própria população da OTAN também está a ser alvo. Por exemplo, o general francês Eric Autellet escreve num artigo da antologia acima mencionada (p. 24):

"Desde o Vietname, as nossas guerras têm-se perdido apesar dos sucessos militares, principalmente devido à fraqueza da nossa narrativa (isto é, 'ganhar o coração e a mente do povo'), tanto em relação às populações locais nas áreas de operação como em relação às nossas próprias populações. A aposta é dupla nas nossas acções para com o inimigo e o amigo, e podemos determinar cursos de acção passivos e activos - ou ambos - dados os limites e constrangimentos do nosso modelo de liberdade e democracia. No que diz respeito ao nosso inimigo, precisamos de ser capazes de 'ler' as mentes dos nossos oponentes, a fim de antecipar as suas reacções. Se necessário, precisamos de ser capazes de 'entrar' na mente dos nossos adversários para os influenciar e fazer com que actuem no nosso interesse. Quanto ao nosso amigo (e a nós próprios), precisamos de ser capazes de proteger os nossos cérebros e melhorar as nossas capacidades cognitivas de compreensão e de tomada de decisões".

Concurso de Inovação da NATO no Outono de 2021

O próximo passo foi dado pelo IHub, que anunciou oficialmente a competição de inovação da NATO Countering Cognitive Warfare, em Outubro de 2021. O Desafio da Inovação existe desde 2017, e o concurso tem sido realizado duas vezes por ano desde então. A fim de recolher o maior número de ideias possível, a NATO sublinha sempre a natureza aberta da competição: "O desafio está aberto a qualquer pessoa (indivíduos, empresários, start-ups, indústria, academia, etc.) localizada num país membro da NATO". Quem quer que ganhe pode ansiar pelo prémio monetário de $8.500.

Os tópicos são seleccionados em cooperação com a Universidade Johns Hopkins. Os tópicos são sempre aqueles que são "particularmente influentes no desenvolvimento das futuras capacidades militares", de acordo com o lema "a melhor maneira de antecipar o futuro é inventá-lo". As áreas são: inteligência artificial, sistemas autónomos, espaço exterior, hipersónica, tecnologia quântica e biotecnologia.

As perguntas orientadoras dos concursos anteriores são, portanto, uma mistura colorida e estabelecem prioridades muito diferentes. No Outono de 2018, por exemplo, o foco estava nos sistemas que podem interceptar drones não tripulados. Aqui, o fabricante holandês de drones Delft ganhou. No Outono de 2019, o foco era ajudar os soldados com stress psicológico ou fadiga, a fim de melhorar o seu desempenho em combate. Na Primavera de 2021, tratava-se de monitorizar o espaço. Aqui, ganhou a start-up francesa "Share My Space".

Apesar dos diferentes pontos focais, um tema emerge uma e outra vez: O tratamento de informações e dados na internet. Na Primavera de 2018, o concurso de inovação foi dedicado a este tema sob o lema "Complexidade e Gestão da Informação", na Primavera de 2020 o tema foi "Fake News em Pandemias" e finalmente no Outono de 2021 "A Ameaça Invisível - Guerra Cognitiva Neutralizante".

“A forma mais avançada de manipulação”

Pouco antes de este concurso ser anunciado no sítio web da IHub, a NATO transmitiu um livestream em Outubro de 2021 discutindo a Guerra Cognitiva e apelando à participação no concurso de inovação. A tarefa é "um dos temas mais quentes para a NATO neste momento", sublinhou du Cluzel no seu discurso de abertura. A especialista francesa em defesa Marie-Pierre Raymond aproveitou a oportunidade para explicar o que é realmente a guerra cognitiva, nomeadamente "a forma mais avançada de manipulação que existe hoje em dia".

Houve dez participantes na final do concurso, que foi transmitido quase dois meses mais tarde. Oito deles tinham desenvolvido programas informáticos que podem digitalizar e analisar grandes quantidades de dados da internet com a ajuda de inteligência artificial, a fim de melhor monitorizar e, presume-se, também prever as opiniões, pensamentos e a troca de informação das pessoas. O alvo mais popular dos programas informáticos são os meios de comunicação social: Facebook, Twitter, Tik-Tok, Telegram.

Mudança de crenças e comportamento

O vencedor foi a empresa americana Veriphix (lema: "Medimos crenças para prever e mudar comportamentos"), que desenvolveu uma plataforma que pode identificar os chamados "nudges", ou seja, "impulsos" psicológicos inconscientes na internet. A plataforma Veriphix está em uso há anos, e a empresa trabalha com vários governos, bem como com grandes empresas, de acordo com o seu chefe, John Fuisz, que tem laços familiares estreitos com o aparelho de segurança dos EUA. Para ele, a guerra cognitiva é "mudança de crença" ('believe change'). O seu software pode analisar estas mudanças tanto "dentro do seu exército, dentro da sua população, como dentro de uma população estrangeira", como explicou aos juízes do concurso.

Considerando que a Guerra Cognitiva já está a decorrer e que as técnicas de manipulação mais

avançadas estão actualmente a ser utilizadas na guerra da Ucrânia para dirigir os pensamentos e sentimentos das populações de todas as nações envolvidas na guerra, a educação sobre as técnicas de poder brando da guerra cognitiva seria mais urgente do que nunca.

Nota
(1) Joseph Nye, "Soft Power: The means to success in world politics", 2004, p. 11

Imagem de capa por FinnishGovernment sob licença CC BY 2.0

Peça traduzida do alemão para GeoPol desde Apolut


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