A Turquia está a enraizar-se na Ásia Central

Por Vladimir Odintsov

O objectivo estratégico de Ancara sempre foi desenvolver e consolidar fortes laços militares, políticos e económicos tanto com o Azerbaijão como com os países da Ásia Central (Cazaquistão, Quirguistão, Uzbequistão, Turquemenistão, e Tajiquistão). Contra o pano de fundo de como as repúblicas da Ásia Central formaram a sua identidade nacional, asseguraram autonomia estratégica e económica, e melhoraram as suas infraestruturas, Ancara tem tentado recentemente fechar energicamente o ciclo entre si e estes países na maioria destas áreas, empurrando a Rússia e a China, que tradicionalmente têm influência nesta região, para segundo plano.

Nas últimas décadas, as ambições expansionistas de Ancara começaram a crescer especialmente rapidamente, com a ênfase do presidente Erdogan na consolidação do “território de Turan” como entidade supranacional global que une tanto os povos turcos como outros povos da Ásia Central e da Sibéria. E o ponto de viragem a este respeito foi, evidentemente, a criação do Conselho Túrquico em 2009, que Erdogan espera utilizar para forçar os líderes da região a lançar as bases para a cooperação como um bloco político único, e para criar um espaço unificado e sem vistos até 2040.

A 31 de março, realizar-se-á no Cazaquistão uma cimeira do Conselho de Cooperação dos Estados de Língua Turca (o Conselho Túrquico) através de videoconferência, na sequência da qual se espera uma declaração que designa a cidade do Turquestão no sul do Cazaquistão como a capital espiritual do “mundo túrquico”. De acordo com as conclusões alcançadas por vários peritos sobre a região, o “mundo túrquico” está a ser promovido por Ancara como uma doutrina específica de política externa, na mesma linha do “mundo russo” e da “unidade eurasiática”, e com a ajuda disso – após a vitória do Azerbaijão na guerra do Karabakh na Transcaucásia do Sul – a Turquia espera receber acesso à Ásia Central através do Mar Cáspio. Por conseguinte, as empresas turcas que apoiam Erdogan estão também a esforçar-se por tirar o máximo partido desta situação favorável para obterem acesso aos mercados da Ásia Central. A Turquia considera actualmente a cooperação em tecnologia militar como outra área promissora para as suas exportações para a região, uma vez que o complexo militar-industrial da Turquia tem algo a oferecer ao mundo exterior, incluindo os países da Ásia Central. É por isso que os círculos militares no Cazaquistão, Uzbequistão, e Turquia estão agora a reforçar os seus laços.

Nas suas acções e retórica política, o presidente Erdogan reafirmou repetidamente a sua determinação em tornar-se um actor influente na região estrategicamente importante da Ásia Central, que tem mais de 200 milhões de jovens, um PIB combinado de 2 biliões de dólares ($2 trillion), e líderes que demonstraram repetidamente a sua vontade de criar identidades nacionais que não estejam ligadas a Moscovo, e de prosseguir políticas económicas liberais.

Ancara começou a construir relações na Ásia Central aplicando activamente o método experimentado e verdadeiro utilizado pelo Ocidente de envolver várias ONGs para mudar as prioridades políticas e as orientações nos países da região. Para estes fins, a nível de projectos sociais, educação, eventos culturais e desenvolvimento da cooperação em vários campos, incluindo a cooperação militar, a Turquia começou a criar centros com uma presença permanente para o lóbi pró-turco, e em particular no Cazaquistão, onde cresceu toda uma geração da elite que foi educada em escolas e universidades turcas.

Em 2019, Ancara deixou claro que atribui alta prioridade às relações com os países da Ásia Central como parte da sua Iniciativa Nova Ásia, que tem sido acompanhada por uma actividade diplomática sem precedentes e um investimento tremendo. Ao mesmo tempo, empresas turcas líderes começaram a implementar projectos de grande escala nas áreas do imobiliário e das infraestruturas, e milhares de empresas turcas de pequena dimensão que operam em vários sectores da economia intensificaram a sua actividade. Tudo isto levou a um aumento do volume de negócios comercial com os países da região, que já ascendia a 8,5 mil milhões de dólares em 2019.

A criação da Associação das Universidades da Ásia Central, que reúne as universidades mais prestigiadas da região, juntamente com as instituições turcas de ensino superior, e a criação de uma vasta rede de escolas financiadas pelo governo turco, criou condições preferíveis para os estudantes das repúblicas da Ásia Central estudarem nelas.

A utilização pela Turquia deste factor de “soft power ” para reforçar as suas posições na Ásia Central foi acompanhada de medidas activas tomadas por Ancara para remover o alfabeto cirílico dos países da região. A maior agência noticiosa turca, a Agência Anatólia (Anadolu Ajansi) afirmou que assim que o Cazaquistão, por exemplo, abandonar o alfabeto cirílico, a comunicação entre este país e a Turquia, e outros países de língua turca, atingirá um novo nível. A transição para o alfabeto latino no Cazaquistão terá início em breve, em 2023.

A par de projectos comerciais e económicos, Ancara começou a propor energicamente o reforço da cooperação em tecnologias militares, especialmente ao Uzbequistão.

Tendo em conta que a Ásia Central se situa entre dois dos maiores rivais da América, Rússia e China, a consolidação da Turquia, membro da NATO nesta região, corresponde plenamente aos interesses de Washington em obter uma oportunidade real, através de Ancara, de reforçar a sua penetração política, económica e militar na região, que detém um elevado significado estratégico e perspectivas económicas sem limites. Pela sua parte, a Turquia também oferece à América assistência para reforçar a sua presença na região, algo por que os EUA sempre se esforçaram. Apesar de Ancara não poder tomar o lugar daqueles que dominam (politicamente) Moscovo e (economicamente) Pequim na região da Ásia Central num futuro próximo, o apoio dos Estados Unidos está a permitir que a Turquia avance mais nesta região geográfica estratégica. E a cooperação EUA-Turquia, e a utilização eficaz do ‘soft power’, pode fornecer uma plataforma poderosa para contrariar a influência russa e a crescente presença chinesa.

Além disso, Washington está a utilizar activamente a cooperação com a Turquia, com base nos seus interesses mútuos na Ásia Central, para estabilizar e melhorar as relações bilaterais entre os dois aliados da NATO, que se deterioraram visivelmente nos últimos tempos. Por conseguinte, é bem possível que a questão do desenvolvimento de uma cooperação mutuamente benéfica na Ásia Central se torne um dos tópicos a ser discutido numa reunião pessoal entre Joe Biden e Recep Tayyip Erdogan.

Embora a Rússia e a Turquia nos últimos tempos tenham cada vez mais interesses comuns, são rivais geopolíticos devido a factores históricos e geográficos. Em termos das suas abordagens estratégicas na Ásia Central, Moscovo não esquece que a Turquia é membro da Organização do Tratado do Atlântico Norte, e tem muito mais interesses comuns nas áreas da política e da segurança com os Estados Unidos e outros países ocidentais do que com a Rússia, embora as suas relações com eles não se tenham vindo a unir muito bem nos últimos anos.

Fonte: New Eastern Outlook

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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