Rota do Mar do Norte ainda a 0,1% do tráfego do Suez, o crescimento será astronómico

Começo humilde, mas muito menos humilde do que há poucos anos


Por Anatoly Karlin

O bloqueio do Canal de Suez e os 12% do comércio mundial de carga (mil milhões de toneladas de carga por ano) que o atravessa, eleva o perfil de uma alternativa óbvia e muito mais curta que o aquecimento global está a tornar cada vez mais atractivo.

O gelo do Ártico continua a recuar a um ritmo muito rápido (actualmente abaixo do mínimo de 2012). Mau para os ursos polares – bom para o comércio global.

Entretanto, apesar dos desafios de ser uma estação de serviço que não produz produtos de valor acrescentado, a Rússia está no meio de uma onda de construção de quebra-gelos nucleares que irá tornar a Rota do Mar do Norte navegável durante a maior parte do ano.

A classe LK-60Ya inclui três navios – Arktika, Sibir e Ural – o primeiro dos quais foi encomendado em 2020, com os dois seguintes a seguir este ano e em 2022, respectivamente. Haverá eventualmente cinco deles. Este navio de 33.540 toneladas de deslocamento vem equipado com um reactor RITM-200 que gera 60 MW de potência de propulsão que pode viajar a 22 nós através de águas claras e é capaz de quebrar gelo até 2,6 metros de espessura (vs. 2,2 metros para a classe Arktika da era soviética).

Existem planos para uma série de quebra-gelos ainda maiores chamada classe LK-120Ya (Leader), que terá uma potência de propulsão de 120 MW, viajará a 24 nós em água clara e a 10-12 nós em gelo de 2 metros de espessura, e deverá ter potência suficiente para atravessar qualquer parte do Oceano Ártico durante todo o ano.

Mesmo antes disso, a navegação no Ártico tem estado em expansão. Os portos ao longo da Rota do Mar do Norte têm registado um quadruplicar da carga desde 2003, de 26,4 milhões de toneladas em 2003 para 104,8 milhões de toneladas em 2019 (se deslizou para 96 milhões de toneladas no ano passado devido ao Corona). Agora manuseiam tanta carga todos os anos como todo o Báltico, que estagnou durante mais de uma década.

As rotas de carga da Rota do Mar do Norte começaram na década de 1930 e atingiram um pico de 6,6 milhões de toneladas de carga transportada em 1987, tendo depois diminuído para 1,5 milhões na década de 1990. Na última década, porém, começaram uma rápida recuperação, atingindo 4 milhões de toneladas em 2014, 10 milhões de toneladas em 2017, 20 milhões de toneladas em 2018, 30 milhões de toneladas em 2019, e 31,5 milhões de toneladas em 2020.

Isto representa um aumento cinco vezes superior às taxas máximas soviéticas, e ao contrário do que acontecia na era soviética, estas são feitas em condições de mercado (ou seja, sabemos que são lucrativas). Putin estabeleceu o objectivo de aumentar ainda mais este valor para 80 milhões de toneladas até 2025 e 120 milhões de toneladas até 2030.

No entanto, o aumento mais notório tem sido no trânsito da Rota do Mar do Norte, ou seja, passagens completas da Europa para a Ásia Oriental. Embora os volumes globais permaneçam baixos, a taxa de aumento tem sido astronómica (embora com alguma variação de ano para ano).

Embora estes tenham começado na era soviética, os volumes eram baixos, não mais do que duas dúzias de navios transportando 200.000 toneladas por ano. Entretanto, após um falso arranque no início dos anos 2010, havia 62 navios que faziam a viagem em 2020 transportando 1,28 milhões de toneladas de carga.

Isto é ainda apenas marginalmente superior a 0,1% do que passa pelo Canal de Suez, mas dadas as distâncias muito mais curtas (35%, ou 5.000 km menos) e sem problemas de congestionamento, é claramente a opção muito mais preferível se o problema do gelo marinho pudesse ser resolvido – o que o aquecimento global e as novas gerações de quebra-gelos nucleares estão a fazer.

Assim, outra forma de encarar o problema é que existe aqui uma enorme margem para o crescimento. Não há razão para não vermos aumentos múltiplos na Observação e Monitorização dos Oceanos (OOM) na Rota do Mar do Norte até ao ponto de igualar e até exceder o tráfego ao longo da rota Suez-Malaca.

Chamei a muitos destes desenvolvimentos no meu artigo ARCS do Progresso de 2012 – o Mundo Ártico em 2050. O cancelamento do super-ciclo dos recursos naturais em 2014 interrompeu as projecções da rosácea. No entanto, parece que estamos de novo no bom caminho. A previsão do governador de Murmansk Dmitry Dmitriyenko de que o transporte de carga na Rota do Mar do Norte aumentasse dez vezes até 2020 já se concretizou – se é que alguma coisa, ele era excessivamente pessimista (previsão de 19 milhões de toneladas, realidade: 31,5 milhões de toneladas).

Fontr: The Unz Review

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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