Ciber-Radicalização islâmica no Bangladesh durante a COVID-19

Shafi Md Mostofa
Australian Institute of International Afairs

O Bangladesh assistiu a um aumento da radicalização islâmica no período da COVID-19, à medida que mais organizações terroristas vão à Internet para propagar a sua causa. Surpreendentemente, são os jovens urbanos e educados que são mais atraídos pela militância.

Embora o islamismo radical se caracterize por uma perspectiva crítica do modernismo e do liberalismo, os grupos extremistas abraçaram a tecnologia moderna para difundir a sua mensagem. Chamam-lhe “jihad em linha”. Olhando para a história da radicalização islamista, este não é um fenómeno novo.

No início do século XXI, Osama Bin Laden compreendeu a importância dos meios de comunicação social. Em 2002, declarou: “É óbvio que a guerra dos media neste século é um dos métodos mais fortes; de facto, a sua proporção pode atingir 90 por cento da preparação total para as batalhas”. Diz-se que Bin Laden manteve ligações com a rede de televisão da Al-Jazeera e mais tarde enviou cassetes para o canal. Mais tarde, a Internet permitiu à Al-Qaeda abrir contas nos meios de comunicação social e salas de chat para comunicar as suas mensagens com as massas. O adjunto de Bin Laden, Ayman Al Zawahiri, acrescentou que, “Mais de metade desta batalha está a ter lugar no campo de batalha dos meios de comunicação social. Estamos numa batalha mediática numa corrida pelos corações e mentes da nossa ummah”. Zawahiri declarou ainda que, “Temos de transmitir a nossa mensagem às massas da nação e quebrar o cerco dos meios de comunicação social imposto ao movimento jihad. Esta é uma batalha independente que temos de lançar lado a lado com a batalha militar”. Estas declarações ilustram como grupos extremistas islâmicos aceitaram tecnologias em linha para avançar com a sua agenda. Consideram a divulgação das suas mensagens em linha tão importante como as batalhas da linha da frente, porque os objectivos finais são projectar a intimidação e recrutar novos membros.

A exploração da Internet por grupos extremistas resultou em 4.000 websites jihadistas até 2005. Actualmente, só a Al-Qaeda tem mais de 4.000 sítios. O projecto da Universidade do Arizona na dark web estima um total de cerca de 50.000 sítios, incluindo todas as formas de grupos extremistas. O ecossistema de informação jihadista é uma rede grande e complexa que liga uma vasta gama de plataformas. A propaganda através da Internet tornou-se mais profissional desde 2006. O conteúdo jihadista pode ser amplamente acedido através dos meios de comunicação social e da rede de superfície, e também através de redes escuras e da deep web. Três organizações islâmicas radicais de comunicação social, Al-Fajr, Global Islamic Media Front, e As-Sahab, publicaram um fluxo substancial de propagandistas de audio, vídeo, e mensagens de texto.

Esta tendência global de utilização da Internet por grupos extremistas pode ser observada no Bangladesh. Um número substancial de grupos de discussão em linha centra-se na “defesa do Islão contra a agressão ocidental”. Páginas do Facebook como “Struggle for Islam in Bangladesh”, “Daily Jihadi News Paper”, “Kafir and Jalim are Assusted”, “The Khilafat is Coming”; contas no Twitter geridas pelo BD Jihadi Group, pelo Islamic State Bangla, e pela Al-Qaeda; websites como “Jundullahsite”, “Bangladesh Jihadi Group”, e “Morocco to Indonesia”; e canais do Youtube como “Jamaatul Mujahideen Bangladesh”, “Jumuarkhutbabd”, e “Ummah Network” têm sido infames em provocar a violenta ideologia jihadi entre os jovens do Bangladesh. A Rede Ummah do canal Youtube, criada em Janeiro de 2016, tem mais de meio milhão de assinantes e 43 milhões de visualizações. Mesmo durante esta pandemia, eles têm publicado continuamente vídeos e documentários sobre o que precisa de ser feito pelos muçulmanos, como abordar os problemas da COVID-19, conspirações do Ocidente, victimização muçulmana, e mais importante ainda, “histórias femininas” sobre como as mulheres devem manter purdah (protegendo-se dos homens), como o feminismo está a destruir a castidade das mulheres, e sobre o estilo de vida da mulher e filha do Profeta Maomé. O principal objectivo deste canal é promover os valores islâmicos entre os jovens e unir ummah (todos os muçulmanos). Através dos seus vídeos online, promovem a sua versão do Islão e a forma como este entra em conflito com os governos seculares. Os seus assinantes e telespectadores têm, de facto, aumentado durante a pandemia. Da mesma forma, a revista Al Balagh continuou as suas publicações e aborda os números acima mencionados em bengali. Estas plataformas em linha ajudaram a criar uma nova onda de militância no Bangladesh.

Esta nova onda de militância, caracterizada pela utilização maciça da tecnologia por organizações militantes, é única. As organizações terroristas já não dependem de formas tradicionais de pregar a sua ideologia, tais como ir a mesquitas, madrassas, e escolas para distribuir panfletos. Agora podem facilmente chegar às pessoas com um simples clique no rato. Isto já teve um sério impacto, uma vez que a maior parte do recrutamento é agora feita através da Internet.

Um inquérito conduzido pela polícia do Bangladesh a 250 extremistas revelou que 82% se inspiraram na propaganda das redes sociais e 80% usam Thrima, Wechat, Facebook Messenger e outras aplicações encriptadas de ponta a ponta para a comunicação. Vários recrutadores de grupos extremistas, quando entrevistados, disseram que publicaram materiais radicais nos meios de comunicação social como, “Os nossos irmãos muçulmanos estão a ser mortos em Myanmar, Jerusalém, Iraque e Síria; não temos nada para fazer? Seguiram depois quem gostou e partilhou estes postos e envolveram-se com os indivíduos com comunicação um-a-um. Foi revelado que a maioria dos seguidores desta nova onda de militância vêm de meios urbanos bem educados, porque são eles os que têm maior acesso à Internet.

A radicalização online tem sido um grande desafio para o Bangladesh desde 2013, uma vez que as organizações militantes têm utilizado o ciberespaço para promover as suas ideologias. Agora, a COVID-19 criou a possibilidade de os terroristas alcançarem um público ainda mais vasto, porque o mundo físico se transformou num mundo virtual. Em primeiro lugar, os recrutadores serão capazes de chegar a mais pessoas do que antes, uma vez que muitas actividades quotidianas foram agora colocadas online. Quase todas as universidades, incluindo a universidade mais proeminente do Bangladesh, a Universidade de Dhaka, começaram a ensinar online. O aumento maciço do tempo online deixou os jovens especialmente vulneráveis à radicalização online. Em segundo lugar e mais importante, a COVID-19 vai criar queixas e frustração entre os jovens, especialmente aqueles que são educados. Desemprego, subemprego, desigualdade de rendimentos, corrupção endémica e privação têm sido parte integrante da sociedade do Bangladesh. Sem dúvida, estas vulnerabilidades têm sido exacerbadas pela COVID-19. As organizações terroristas oportunistas irão capitalizar em cada questão ou fracasso. Utilizarão também esta pandemia.

No Bangladesh, a COVID-19 já revelou a disparidade na estrutura social em que os pobres e as classes médias não têm lugar. Têm abandonado as cidades devido à sua incapacidade de lidar com o custo de vida nas cidades. O sector da saúde não conseguiu assegurar a disponibilidade das instalações de saúde necessárias e o governo não conseguiu satisfazer as necessidades básicas dos cidadãos, tais como a prestação de cuidados de saúde e a segurança do emprego. A deterioração social persistente irá agravar ainda mais os jovens e criar as condições perfeitas para que as organizações terroristas os recrutem.

O desemprego tem sido um problema persistente para o Bangladesh, e isto será ainda mais acelerado pela pandemia da COVID-19. Além disso, a falta de actividades recreativas deixará os jovens frustrados e aborrecidos. Juntos, estes irão aumentar as queixas num Bangladesh pós-COVID-19. A polícia do Bangladesh já lançou um alerta de segurança sobre um ataque terrorista iminente por parte de um grupo militante em julho de 2020. Este alerta mostra que as organizações militantes permanecem activas à medida que o mundo se fecha.

A situação pandémica exige políticas sólidas e matizadas por parte do governo. Por um lado, o contra-terrorismo e a luta contra programas de extremismo violento precisam de ser reforçados. Por outro lado, o governo do Bangladesh precisa de abordar questões de vulnerabilidades da juventude.◼

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