Iémen: quando é que a guerra vai finalmente acabar?

Viktor Mikhin
New Eastern Outlook

De acordo com relatos dos meios de comunicação, a Arábia Saudita disse nos bastidores aos iemenitas houthis, em conversações de alto nível que assinaria uma proposta da ONU para um cessar-fogo a nível nacional se o grupo, que tem laços com o Irão, concordasse com uma zona tampão estabelecida ao longo das fronteiras do reino. Se este acordo for alcançado, marcaria o maior avanço nos esforços para alcançar um acordo político desde que o conflito, que é amplamente visto como uma guerra por procuração entre inimigos implacáveis da Arábia Saudita e do Irão, começou em 2014.

A propósito, o candidato democrata à presidência Joe Biden prometeu durante a sua campanha eleitoral deixar de vender armas à Arábia Saudita, o maior comprador de armamento americano no Médio Oriente, exercer pelo menos um certo grau de pressão sobre Riade para acabar com a guerra – uma pressão que causou a pior crise humanitária do mundo na extremamente empobrecida República do Iémen. No entanto, os houthis, que controlam o Iémen do Norte e as suas maiores áreas habitadas, podem estar menos dispostos a cooperar com os sauditas se Donald Trump acompanhar as ameaças de os declarar uma organização terrorista estrangeira antes de deixar o seu cargo (se isso acontecer).

Vale a pena reiterar que em Washington e Riade consideram o grupo iemenita dos houthis como aliados próximos de Teerão, e que os iranianos estão a utilizar para tentar expandir a sua zona de influência na região.

Recentemente, ambas as partes nas negociações, e que têm conduzido discussões apenas virtuais devido à epidemia de Covid-19, aumentaram o seu nível de envolvimento nas negociações com Mohammed Abdul-Salam, o principal negociador dos houthis, e um funcionário saudita de patente ainda mais elevada. Riade exigiu garantias de segurança adicionais aos houthis, incluindo uma zona tampão ao longo da fronteira com o Iémen do Norte, até que seja formado um governo de transição apoiado pela ONU. Os sauditas querem que as forças houthi criem um corredor de segurança ao longo das fronteiras sauditas e que desistam das suas constantes incursões terrestres e fogo de artilharia. Em troca, o reino aliviaria o bloqueio aéreo e naval como parte de uma proposta de cessar-fogo da ONU que já estipula o fim dos ataques transfronteiriços.

Vale a pena recordar como no ano passado Riade iniciou negociações indirectas com os houthis, uma vez que está à procura de uma saída para o conflito – algo que atraiu críticas de Joe Biden; durante este período, dezenas de milhar de pessoas foram mortas e, pela mesma razão, a reputação do príncipe herdeiro da Arábia Saudita, Mohammed bin Salman, foi manchada. O embaixador do Irão na ONU, junto do Majid Takht-Ravanchi, afirmou que “outro exemplo claro das acções desestabilizadoras levadas a cabo pela Arábia Saudita na região são as mortes e atrocidades cometidas nos últimos 6 anos durante a invasão não provocada do Iémen, em resultado da qual dezenas de milhar de mulheres, idosos e crianças foram mortos, e casas, mesquitas, escolas e hospitais foram destruídos”.

As negociações ficaram bloqueadas num beco sem saída nos últimos dois meses à medida que os combates se intensificavam na região rica em gás de Marib, onde os houthis lançaram uma ofensiva para expulsar as forças apoiadas pela Arábia Saudita. A propósito, Marib é o último reduto do governo de Abdrabbuh Mansur Hadi, que é reconhecido pela comunidade internacional mas foi expulso do poder na capital do país pelos houthis no final de 2014. Isto levou a coligação liderada pela Arábia Saudita, que também inclui vários dos seus estados vassalos árabes, a intervir no Iémen em assuntos que são estritamente domésticos. Complicando efectivamente uma situação já difícil, os combates da coligação tornaram-se fragmentados, criando uma guerra em várias camadas que dura há quase seis anos.

As negociações morosas entre o Reino e os houthis arrastam-se há mais de um ano, juntamente com os esforços de Martin Griffiths, o Enviado Especial da ONU para o Iémen, para tentar chegar a um acordo de cessar-fogo. A ONU está a trabalhar para assegurar uma reunião presencial antes do final do ano, e um acordo sobre uma declaração conjunta que ponha fim a todas as hostilidades aéreas, terrestres e marítimas. A Europa seria o local lógico para eles se reunirem, uma vez que a ONU procura uma plataforma neutra e acessível para a realização de negociações.

Os últimos dois meses deste ano representaram uma oportunidade que surgiu nos últimos anos para olhar com optimismo para o fim da guerra no Iémen e para o início de um acordo político. Todos os olhos estão agora concentrados nos esforços da Arábia Saudita para utilizar a ONU como veículo para pôr fim a um conflito num país vizinho. Nas últimas semanas tem havido relatos sobre uma nova iniciativa de Martin Griffiths que poderia constituir a base para um acordo político duradouro. As medidas previstas foram saudadas pela Arábia Saudita, que lidera uma coligação árabe que empresta o seu apoio à “legitimidade” no Iémen, juntamente com a União Europeia. Espera-se que a Grã-Bretanha, em particular, desempenhe um papel pronunciado na elaboração de uma resolução legal a ser adoptada pelo Conselho de Segurança das Nações Unidas.

As partes ficaram animadas com a implementação de uma parte do Acordo de Estocolmo do ano passado sobre o intercâmbio de prisioneiros entre o governo do presidente do Iémen, Abdrabbuh Mansur Hadi e os rebeldes houthi apoiados pelo Irão, que controlam a capital do Iémen, Sanaa, e grande parte do norte do Iémen. Contudo, alguns observadores não estão tão optimistas quanto a um fim iminente da guerra no Iémen.

A guerra, inicialmente considerada como tendo chegado ao seu fim, continua, deixando centenas de milhar de mortos e ainda mais feridos. Milhões de pessoas tornaram-se refugiados ou deslocados internamente. Quase 22 milhões de pessoas – do total da população do Iémen de cerca de 29 milhões – enfrentaram agora a fome e condições humanitárias desastrosas. Existem agora provas da destruição das infra-estruturas do país, e do esgotamento dos seus recursos naturais e industriais.

Embora a coligação tenha afirmado repetidamente que o seu objectivo é restaurar um governo legítimo, e alcançar uma resolução política do conflito, as muitas tentativas feitas para alcançar uma solução negociada ainda não conduziram ao fim completo da guerra.

Os rebeldes houthi intensificaram recentemente os seus ataques não só a posições governamentais no Iémen como também a alvos sauditas ao longo da fronteira. Quase todos os dias, as forças da coligação liderada pelos sauditas anunciam a intercepção e destruição de foguetes ou drones carregados de explosivos, lançados pelos houthis contra alvos sauditas nas áreas do sul do reino. O Irão parece estar a entregar mais mísseis e drones aos seus aliados houthi do que antes, e Teerão pode desencadear a sua guerra por procuração contra a sua rival Arábia Saudita em resposta à crescente pressão dos EUA sobre o Irão. Alguns analistas vêem a escalada como uma tentativa do Irão de reforçar a extensão do seu esperado poder de negociação após uma nova administração democrática tomar posse nos Estados Unidos em janeiro.

Como disse um analista político ocidental no Golfo Pérsico: “Os iranianos não têm pressa em resolver a crise e estão a fornecer aos seus aliados houthi mais armas para continuar a deitar gasolina no fogo”. Teerão está à espera para ver como a administração Biden irá agir relativamente ao acordo nuclear e às sanções. Os persas nunca darão algo em troca de nada e agora estão conscientes dos limites máximos da pressão saudita.

Reflectindo sobre o papel de Omã como anfitrião das conversações EUA-Irão nos bastidores que levaram ao acordo nuclear sob a anterior administração Obama, alguns analistas norte-americanos esperam agora que Mascate desempenhe um papel em qualquer possível acordo no Iémen. Um estudioso americano com conhecimento da região disse que Omã pode ter preocupações sobre a guerra nas suas fronteiras, e estar a viver dificuldades económicas, mas à medida que os riscos envolvidos num acordo no Iémen se elevarem, Mascate estará ansiosa por desempenhar o seu papel, de forma inteligente e subtil.

Desde o ano passado, a Arábia Saudita tem tentado unir o governo Hadi e a facção do sul do Iémen num bloco que se opõe aos houthis durante quaisquer negociações. Mas o acordo de Riade do ano passado entre o governo e o Conselho Transitório do Sul (STC) ainda não foi cumprido. O STC não está a mostrar qualquer flexibilidade quando se trata de islamistas participantes no governo, que são representados pelo partido iemenita Al-Islah – um que está associado à formação extremista Irmandade Muçulmana. Outros partidos regionais estão também preocupados com o papel crescente de Al-Islah na exploração do desejo óbvio da Arábia Saudita de acabar rapidamente com a guerra.

Terroristas como os da Al-Qaeda na Península Arábica (AQAP), e outros grupos, estão também a intensificar os seus ataques no Iémen. Áreas no sul e sudeste do país testemunharam o renascimento da AQAP, e do grupo terrorista DAESH, após uma pausa nas suas actividades devido às operações militares iniciadas contra eles pelas milícias locais do sul e milícias tribais apoiadas pelas forças da coligação, especialmente as forças Emirati, antes de se retirarem do país em Junho passado.

Uma fonte no Golfo Pérsico manifestou directamente a sua preocupação a este respeito. Grupos terroristas, encorajados pelo seu apoiante político, a Irmandade Muçulmana, estão a ganhar força no governo e estão a tentar recuperar a influência que perderam nos primeiros anos da guerra, disse ele. Ganham também o benefício das disputas internas dentro do campo da “legitimidade”, e o declínio do apoio da coligação às forças governamentais.

A aspiração de encontrar uma solução para acabar com a guerra no Iémen pode ser genuína, mas muitos duvidam que tenha uma oportunidade séria antes que a nova administração dos EUA expresse quais são as suas intenções, e estabeleça as suas prioridades em matéria de política externa na região. Se os partidos locais e regionais pudessem resolver este enigma sozinhos, tê-lo-iam feito há dois ou três anos atrás, e teriam poupado a si próprios as consequências desta catástrofe humanitária no Iémen.◼

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol