Missão de mudança de regime na Etiópia por Prémio Nobel da Paz

Finian Cunningham
Strategic Culture

“É como um império a desmoronar-se diante dos nossos olhos”, foi como terá dito um diplomata citado que observava a crise na Etiópia. Não há dúvida que a nação historicamente importante está a enfrentar uma ameaça momentânea à sua existência.

Após dois anos como primeiro-ministro Abiy Ahmed supervisionou o colapso de um país outrora forte e independente, a única nação em África a nunca ter sido colonizada por potências estrangeiras.

A mais recente erupção de violência está centrada na região noroeste do Tigray, que faz fronteira com a Eritreia e o Sudão. Abiy enviou tropas e aviões de guerra para colocar a fortaleza oposicionista sob o controlo do governo central de Adis Abeba. Apesar das afirmações ecoadas pelos meios de comunicação estatais de que as tropas federais conseguiram obter o controlo, a região permanece desafiante. Centenas de pessoas são dadas como mortas em batalhas. Mas é difícil de confirmar porque a região foi cortada pelo regime Abiy.

Incongruentemente, o primeiro-ministro que recebeu o Prémio Nobel da Paz em 2019 rejeitou os apelos das Nações Unidas para entrar em negociações com a liderança do Tigray para evitar mais derramamento de sangue. Teme-se que o confronto militar possa levar a uma guerra civil total na segunda nação mais populosa de África, arrastando os países vizinhos para o instável e pobre Corno de África.

Quem é Abiy Ahmed?

O político de 44 anos é actualmente o mais jovem líder africano. Chegou ao poder na Etiópia em abril de 2018, após muitas disputas políticas opacas no seio de um governo de coligação instável. O mandato de Abiy foi inicialmente concebido para ser o primeiro-ministro que supervisionaria as eleições. Contudo, mais de dois anos volvidos, adiou as eleições indefinidamente, sob o pretexto de salvaguardar a saúde pública da pandemia do coronavírus. A região do Tigray é dominada pela Frente de Libertação do Povo Tigrayano (TPLF), que era anteriormente a facção no poder, após uma guerra revolucionária que terminou em 1991. A TPLF estava sempre desconfiada de uma agenda escondida por detrás da Abiy. Recusou-se a adiar as eleições em setembro e afirmam que Abiy está agora a governar como um ditador sem mandato.

Abiy era anteriormente membro do regime de coligação liderado pela TPLF, servindo como ministro da Tecnologia e, antes disso, como oficial dos serviços secretos militares. Enquanto estudava para o seu MBA na universidade privada Ashland em Ohio (ver notáveis ex-alunos), acredita-se que tenha sido recrutado pela CIA. O seu trabalho posterior como ministro do governo estabelecendo sistemas de vigilância de segurança nacional sob a tutela de agências de espionagem dos EUA ter-lhe-ia dado imensos poderes políticos e influência sobre os seus rivais.

Prémio Nobel parte da transformação das relações públicas

Abiy recebeu o Prémio Nobel da Paz em 2019, após quase um ano no cargo de primeiro-ministro interino, devido a uma iniciativa surpresa que empreendeu com o ditador eritreu Isaias Afwerki. De baixo de polémica, Abiy recusou-se a dar conferências de imprensa para responder a perguntas com base no seu prémio. O acordo deveria pôr fim a uma disputa fronteiriça de duas décadas entre a Etiópia e a Eritreia, após uma guerra sangrenta de três anos que terminou em 2001. Como resultado, Abiy foi geralmente aclamado como um reformador progressivo pelos meios de comunicação social ocidentais. O que é notável, contudo, é que o suposto acordo de paz não trouxe qualquer melhoria prática nas relações transfronteiriças entre a Eritreia e Tigray, a região adjacente da Etiópia. Todas as visitas de Abiy à capital da Eritreia, Asmara, foram envoltas em segredo. Nenhum plano de paz foi alguma vez publicado. E, o que é crucial, o povo de Tigray não foi consultado sobre as negociações levadas a cabo por Abiy que vem da região de Oromo, situada no centro da Etiópia.

Mudança de regime

Enquanto Abiy procurava aparentemente a paz fora da sua nação, o quadro interior era muito diferente.Assim que tomou o poder no início de 2018, a tapeçaria etíope de população multiétnica de quase 110 milhões de habitantes desvendou-se dramaticamente de um surto de violência inter-sectária e deslocamento maciço. Antes disso, a estrutura federal da Etiópia sob o regime liderado pela TPLF (1991-2018) tinha sido relativamente estável e pacífica. Durante essas décadas, enquanto as autoridades de orientação socialista mantiveram relações estreitas com os Estados Unidos em termos de questões de segurança regional, a Etiópia também prosseguiu políticas nacionais independentes em termos de desenvolvimento económico. O capital financeiro ocidental estava fortemente regulamentado, enquanto a China se tornou o principal parceiro de investimento estrangeiro envolvido em projectos-chave de infra-estruturas.

Um projecto importante é a barragem hidroeléctrica do Nilo Azul, que foi inaugurada pelo antigo primeiro-ministro da TPLF, Meles Zenawi, que morreu em 2012. Destinada a tornar-se a maior central eléctrica em África, foi em grande parte auto-financiada pela Etiópia. O capital ocidental não conseguiu dar uma vista de olhos.

Alvo da barragem

Quase três meses após a catapulta de Abiy para o poder, o engenheiro chefe da barragem do Nilo Azul, Simegnew Bekele foi morto no que parecia ser um assassinato. Mais tarde, uma investigação levada a cabo pelas autoridades alegou que se tratou de suicídio. Poucas pessoas acreditam que, devido a circunstâncias suspeitas, tais como câmaras de segurança inexplicavelmente avariadas e a sua segurança ter sido abruptamente trocada pouco antes do seu assassinato. A sua esposa foi impedida de regressar do estrangeiro para assistir ao funeral.

O motivo para o assassinato do engenheiro-chefe foi atirar a construção da barragem para a confusão. O objectivo não era parar a sua construção, mas reformular o financiamento do projecto com o contributo inovador do capital ocidental para cobrir os 5 mil milhões de dólares da mega-dã.

Tigray subjugação a missão final

Durante os últimos dois anos, toda a nação federal da Etiópia tem sido abalada por confrontos sectários. É impossível colocar um número exacto sobre o número de mortos, mas estima-se que seja dos milhares. Os assassinatos políticos tornaram-se demasiado comuns, ao passo que antes da subida de Abiy ao cargo tal violência era rara. Parece que o conflito mortal surgiu de Abiy e da sua clique, substituindo sistematicamente as administrações políticas dos nove governos regionais constituintes da Etiópia. Também demitiu legisladores no parlamento central de Adis Abeba, substituindo-os pelos seus próprios lacaios. Durante todo este tempo, os meios de comunicação social ocidentais retrataram os movimentos como “reformas democráticas” levadas a cabo pelo primeiro-ministro laureado com o Nobel da Paz. A violência entre as várias nações constituintes da Etiópia, que está implícita nos meios de comunicação ocidentais, é o resultado de elementos revanchistas do antigo regime, em vez de ser uma resistência legítima à tomada do poder por Abiy.

A região de Tigray sempre teve uma forte autonomia política e militar. Os seus cinco milhões de habitantes estão unificados por detrás da liderança da TPLF. Assim, a região noroeste representa um obstáculo para a operação de mudança de regime na Etiópia levada a cabo por Abiy Ahmed e os seus apoiantes estrangeiros. Esses apoiantes estrangeiros incluem os Estados Unidos e os regimes petrolíferos árabes do Golfo, que procuram o controlo geopolítico sobre o estratégico Corno de África. Para que essa mudança de regime seja bem sucedida, a independência política da Etiópia tem de ser quebrada. E, em particular, a resistência nacional da região do Tigray deve ser vencida.

É realmente sinistro que no passado fim-de-semana, enquanto Abiy lançava forças federais em Tigray e cortava os transportes, electricidade e comunicações, tenha voado para visitar o seu amigo ditador eritreu, de acordo com fontes de Tigray. Há profundas preocupações de que os dois políticos estejam a forjar um movimento de pinça para atacar Tigray a partir do sul e do norte, na sequência de um cerco criminoso que estrangula a região.◼

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