A política “Oriental” adoptada pela Grã-Bretanha e suas Forças Armadas

Vladimir Danilov
New Eastern Outlook

A Grã-Bretanha, fazendo o melhor que pode para recuperar a sua influência passada na arena internacional, está a tentar mostrar como é activa nos assuntos dos países do Médio Oriente. No entanto, para além do Conselho de Segurança das Nações Unidas, a Grã-Bretanha não está de facto incluída em nenhum dos mecanismos de negociação para a resolução de conflitos nas regiões orientais do mundo, incluindo o Médio Oriente. Mas isto não a impede de tentar “promover a sua agenda”, o que tende a imitar e a dar apoio à política americana, algo pelo qual a população britânica tem criticado repetidamente o seu governo.

O Reino Unido sempre preferiu promover os interesses da sua própria elite política, em vez de seguir a vontade do povo, o que também torna a abordagem britânica semelhante à americana. Este tipo de abordagem tem persistido durante muitos anos, e após a descoberta de enormes reservas de petróleo e gás, e outros recursos, no Médio Oriente acabou por ficar firmemente enraizado na política britânica. Foi a presença dos recursos naturais necessários e de outros tipos no território de países que não lhe pertenciam que levou a Grã-Bretanha, juntamente com os Estados Unidos, a desencadear conflitos sócio-políticos em muitos países, utilizando, entre outras coisas, as tácticas de “revoluções coloridas” e intervenções armadas.

O Reino Unido tem vendido, e continua a vender, armas à maioria dos países das regiões orientais do mundo, e tornou-se um dos maiores exportadores de armas, ocupando o sexto lugar no mundo. A tecnologia aeronáutica e as munições para esse efeito representam cerca de 50% de todas as exportações britânicas de armas. A principal área de enfoque destas exportações de armas tornou-se o Médio Oriente – uma região em que as operações militares estão constantemente a decorrer e, consequentemente, há sempre uma necessidade de remessas de armas. E é aqui que a Arábia Saudita tem sido desde há muito o principal comprador das suas armas. Juntamente com isso, no Verão de 2019, um tribunal de recurso britânico decidiu que era uma violação das leis do país para vender armas à Arábia Saudita devido à guerra no Iémen, e ordenou ao governo que deixasse de emitir novas licenças de exportação, incluindo num acordo multibilionário envolvendo o fornecimento de 48 caças Typhoon.

No entanto, um ano mais tarde, o governo do Reino Unido anunciou que voltaria a emitir licenças de exportação de armas para a Arábia Saudita, uma vez que, alegadamente, “a probabilidade de ser cometida uma violação do direito humanitário internacional devido à utilização de armas britânicas no Iémen é mínima”.

Actualmente, a Grã-Bretanha está a implementar uma reforma militar de longo alcance, e a atitude em relação a isso é bastante equívoca, mesmo entre os próprios britânicos. Em novembro de 2010, a Grã-Bretanha publicou uma nova estratégia de segurança nacional – “A Strong Britain in an Age of Uncertainty” (Uma Grã-Bretanha Forte numa Era de Incerteza), que elabora as principais ameaças prospectivas que o país enfrentará no período de 2020-2030. As ameaças que se colocam em primeiro lugar são o terrorismo internacional, ciber-ataques, desastres a nível nacional, catástrofes naturais, pandemias e crises nas relações internacionais. As principais regiões em que o uso da força militar britânica está a ser deliberado são uma grande faixa de países que se estende desde a África Ocidental até ao Sudeste Asiático.

Apoiados por esta estratégia de segurança nacional, dois documentos fundamentais foram desenvolvidos, e estes tornaram-se a pedra angular para o desenvolvimento posterior das capacidades militares do Reino Unido: “On Strategic Defense and Security” e o plano de reestruturação do Exército Britânico “Army 2020 Refine”.

Recentemente, no entanto, nos meios de comunicação britânicos começaram a aparecer cada vez mais reportagens sobre o estado actual muito deplorável das Forças Armadas. A imprensa aponta a falta de financiamento e a redução do número de tropas como a razão do declínio experimentado pelas Forças Armadas cujo número foi reduzido para metade após as reformas de 2010 que foram postas em prática pelo então primeiro-ministro David Cameron. Ao mesmo tempo, o Daily Mail e outras publicações observam que neste momento o Exército nem sequer consegue cumprir os seus deveres na NATO, quanto mais conduzir operações em outros países. Hoje, escreve o Daily Mail, eles querem utilizar soldados britânicos como “carne para canhão”, tal como evidenciado pela decisão tomada há alguns anos de destacar tropas britânicas (800 pessoas) e tanques Challenger numa base na Estónia: no caso de ocorrer um ataque, eles simplesmente “serão sacrificados”.

O estado do seu equipamento militar também deixa muito a desejar, o que tem sido repetidamente substanciado na sequência de exercícios militares nos Estados Unidos. O historiador Paul Kennedy da Universidade de Yale, numa entrevista ao Asia Times, manifestou preocupação com a força actual da Marinha britânica, apesar do facto de os navios que se preparam para integrar a frota serem muito mais poderosos do que os mais antigos. Iain Ballantyne, o editor-chefe da revista naval Warships International Fleet Review, admite que o papel agora desempenhado pela Marinha Britânica no Oceano Índico e no Pacífico é muito mais modesto do que em épocas passadas. Nas acções que desenvolve no alto mar, a Grã-Bretanha está altamente dependente dos seus aliados, e a cooperação com eles permite-lhe “compensar a falta de unidades de combate e de recursos na própria Grã-Bretanha”, diz Ballantyne.

Contudo, não só os cortes no financiamento tiveram um efeito lamentável no estado actual das Forças Armadas britânicas, mas também a fraude cometida pelos seus comandantes. O Times relata que devido a maquinações por parte de oficiais e marinheiros, o Ministério da Defesa britânico acaba por ficar aquém dos 60 milhões de libras esterlinas anuais. Vivienne Buck, a Chefe do Corpo de Reacção Rápida da Polícia Militar Aliada, emitiu esse aviso, sublinhando que a fraude não só prejudica o prestígio e a disciplina das Forças Armadas, mas em alguns casos representa uma ameaça directa à segurança do Reino Unido.

Nestas condições, os britânicos ficam naturalmente surpreendidos com os esforços activos desenvolvidos pela actual elite política do Reino Unido para afectar fundos à modernização da Marinha ucraniana, em vez de utilizarem fundos públicos para ajudar a melhorar as suas próprias Forças Armadas. Deve reiterar-se que no início de Outubro, na sequência de uma visita a Londres feita pelo Presidente da Ucrânia Vladimir Zelenskiy, o Reino Unido ofereceu a Kiev um empréstimo de 1,25 mil milhões de libras para reforçar a cooperação nas áreas da defesa e tecnologia militar, e especificamente para construir oito cortadores de mísseis. No entanto, verificou-se que isto significa uma tecnologia manifestamente ultrapassada que não é capaz de fazer frente às armas modernas. De acordo com notícias dos media ucranianos, o próprio casco foi desenvolvido em 1992 para a Marinha Emiri do Qatar, e assim a Ucrânia está a receber tecnologia de há 30 anos atrás, levando o país a ver a natureza muito duvidosa deste acordo que assinou com Londres.

Um exemplo de outro acordo muito sombrio envolvendo a venda de armas pela Grã-Bretanha a “regiões orientais” foi quando as Forças Armadas Nacionais da Letónia acabaram por receber todos os 123 veículos de combate blindados de reconhecimento (Tracked), que foram comprados na sequência de um acordo de 2014. De acordo com a agência noticiosa letã LETA, sete deles foram entregues sem sequer terem sido revistos. Os veículos CVR (T) são concebidos para mecanizar uma brigada de infantaria com as forças terrestres das Forças Armadas da Letónia, e os primeiros foram entregues na Letónia no Outono de 2015 – e antes de serem entregues foram submetidos a trabalhos de revisão. Ao mesmo tempo, Andrejs Elksniņš, o deputado letão Seimas do partido da oposição “Consent”, em 2016 acusou as autoridades governamentais de comprar veículos de combate blindados britânicos usados pela mesma quantidade que poderia ter comprado os tanques dos Abrams americanos. Na altura foi divulgado o montante deste contrato – 249,5 milhões de euros – embora em 2014 o governo britânico tenha anunciado oficialmente que este contrato estava estimado em 39,4 milhões de libras esterlinas (48,1 milhões de euros à taxa de câmbio da altura), o que incluía os trabalhos de revisão e actualização destes veículos blindados. Como Elksniņš escreveu na sua página do Facebook, os fundos que a Letónia gastou na compra de antigos veículos blindados de combate britânicos CVR (T) poderiam ter sido suficientes para que a Letónia construísse a sua própria fábrica de tanques. A própria Grã-Bretanha decidiu não utilizar os veículos blindados dos anos 60 que vendeu à Letónia a partir de 2020, mas sim dotar o seu exército de tecnologia mais moderna.

Neste contexto, a queda catastrófica do prestígio de que goza a Grã-Bretanha e o seu Exército – e não só dentro do próprio Reino Unido, mas também para além das suas fronteiras – dificilmente deverá constituir uma surpresa. Além disso, não é a “propaganda dos opositores do Reino Unido” que está em falta aqui, mas sim a política defendida pela actual elite militar e política na Grã-Bretanha.◼

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