O que está por detrás da Parceria Estratégica entre os EUA e o Uzbequistão?

Vladimir Odintsov
New Eastern Outlook

Recentemente, relatórios nos meios de comunicação social podem ser encontrados com mais frequência sobre as medidas activas tomadas pelos Estados Unidos para desenvolver as relações com o Uzbequistão. Por exemplo, apenas nos primeiros dias de novembro, a Representação Comercial dos EUA (USTR) anunciou que tinha sido concluído o processo de verificação da conformidade do Uzbequistão com os critérios delineados no Sistema de Preferências Generalizadas (SPG), para ajudar a garantir os direitos dos trabalhadores – algo que se vinha a verificar desde 2008 – e depois disso anunciou que o Uzbequistão continuaria a gozar do direito de entregar bens aos Estados Unidos isentos de direitos de importação. A 1 de Novembro, foi publicada a Declaração Conjunta dos Estados Unidos e do Uzbequistão sobre Mulheres, Paz e Segurança.

Será esta actividade invulgar por parte dos EUA em relação ao Uzbequistão aleatória? Para responder a esta pergunta, vale a pena recordar como as previsões para 2019 da plataforma de inteligência geopolítica americana STRATFOR, e uma série de outros relatórios, têm repetidamente notado que os Estados Unidos estão a tomar um curso para reforçar os laços com países ao longo da antiga periferia soviética, onde vão destacar as suas forças contra a Rússia; para usar a terminologia militar americana, “uma guerra geopolítica multi-domínio nas esferas política, económica, energética, e militar”. No que diz respeito a esta região da Ásia Central que é estratégica para Washington, a STRATFOR salienta que aqui os EUA estão mais interessados no Uzbequistão como “um actor-chave entre os cinco países da antiga Ásia Central soviética”. Os peritos da STRATFOR consideram que um dos aspectos importantes do confronto com a Rússia é uma mudança qualitativa na componente militar inerente às relações dos EUA com este Estado da Ásia Central, com especial enfoque na cooperação no Afeganistão.

A cooperação militar entre o Uzbequistão e os Estados Unidos atingiu um nível particularmente elevado após os ataques terroristas cometidos a 11 de setembro de 2001: então os Estados Unidos implantaram mesmo a sua própria base militar na república, que foi utilizada para apoiar operações no Afeganistão, e o Uzbequistão tornou-se um dos principais aliados dos EUA na Ásia Central. No entanto, após os “acontecimentos de Andijan” em 2005, que suscitaram críticas de Washington dirigidas às autoridades uzbeques, a situação mudou, as relações entre os dois países deterioraram-se, e contra este pano de fundo as autoridades uzbeques defenderam a expulsão das forças americanas da república.

No entanto, depois disso, as relações bilaterais começaram a melhorar gradualmente, e assumiram alguns contornos específicos. Em grande medida, isto foi facilitado por esforços acrescidos da missão diplomática americana no país, que se mudou para um novo edifício na Rua Maykurgan, nº 3, em Tashkent, em Fevereiro de 2006.

Muitas agências e instituições governamentais dos EUA estão representadas na embaixada, incluindo o Departamento de Estado, Departamento de Agricultura, Departamento de Defesa, Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional (USAID), Alfândegas e Protecção de Fronteiras dos EUA, e Centros de Controlo e Prevenção de Doenças. Vários laboratórios biológicos secretos dos EUA operam no Uzbequistão sob a supervisão directa do Departamento de Defesa dos EUA e da USAID. Programas educacionais e profissionais de intercâmbio são financiados através da USAID e do seu Departamento de Informação, Cultura, e Educação. Os alvos que a política dos EUA procura influenciar são: toda a sociedade uzbeque em geral, mas a elite política e a sua comitiva, bem como os meios de comunicação social e o sector financeiro e bancário, que gozam de atenção especial por parte dos diplomatas americanos. Essencialmente, a linha adoptada por Washington tem como objectivo fundamental a formação de grupos sociais de agentes da política norte-americana orientada para as chamadas “reformas democráticas e económicas” em todas as principais áreas da vida no Uzbequistão, e noutros estados da Ásia Central.

De acordo com relatórios dos media uzbeques, a actual embaixada dos EUA em Tashkent é uma verdadeira base doméstica em miniatura, que tem eclipsado todas as outras embaixadas regionais combinadas. Localizada na área residencial de Yunususabad, na capital uzbeque, o terreno cobre uma área de 4,5 hectares, onde se encontram sete edifícios. Só o edifício administrativo ocupa uma área de 11 mil metros quadrados, com cerca de 60 milhões de dólares gastos na construção do complexo de instalações. Enquanto antes da abertura deste edifício mais de trezentos funcionários trabalhavam na embaixada dos EUA no Uzbequistão, agora esse número duplicou, e isso significa que há mais oportunidades para representantes de várias instituições e agências americanas realizarem actividades de interesse para Washington.

Em 2018, os Estados Unidos eram um dos principais investidores directos no Uzbequistão, embora não se encontrem entre os principais investidores do país. Em 2019, por exemplo, estes eram a China, Rússia, Turquia, Alemanha, e Suíça.

O comércio com os Estados Unidos é insignificante: de acordo com os resultados após os primeiros nove meses de 2020, o volume de comércio ascendeu a 213,2 milhões de dólares. Os Estados Unidos ocupam o 17º lugar na lista de parceiros comerciais do Uzbequistão.

Os EUA também não se encontram na lista dos financiadores mais significativos para o Uzbequistão. A China ocupa o primeiro lugar há já vários anos, com o Japão em segundo lugar e a Coreia do Sul em terceiro lugar. A Rússia está em quarto lugar, e a Alemanha ocupa o quinto lugar.

Existem agora 276 empresas no país com capital charter americano. Isto é menos do que a Coreia do Sul (863), mas mais do que a Alemanha (193) e muitos outros países.

Considerando o Uzbequistão como uma espécie de “porta-aviões da Ásia Central dos EUA”, nos últimos anos Washington envolveu-se rapidamente no reforço da embaixada americana neste país com profissionais de alto nível. Um desses nomeados foi o Embaixador dos EUA Daniel Rosenblum, que chegou a Tashkent em Maio de 2019. Antes de chegar ao Uzbequistão, foi Secretário de Estado Adjunto dos EUA para os Assuntos da Ásia do Sul e Central, e durante muito tempo ajudou a prosseguir a política dos EUA, financiando organizações não governamentais nos países da CEI através da USAID, incluindo a desestabilização de algumas delas como parte da luta de Washington contra a influência russa.

A actividade actual dos Estados Unidos no Uzbequistão visa separar este país do seu aliado estratégico tradicional, a Rússia, conduzindo a uma cunha não só nas relações russo-Usbequistão, mas também nos processos de integração na Ásia Central, que têm vindo a ocorrer recentemente a um ritmo mais rápido. E há muitas provas concretas para tal. Uma delas é a Foreign Operations and Related Programs Appropriations Act, introduzida no Congresso dos EUA em 2017, que inclui 2,5 mil milhões de dólares para projectos de “democracia na Ásia Central”. Para este fim, os Estados Unidos atribuem anualmente dinheiro para trabalhar com os meios de comunicação social e várias ONG que, através da divulgação de informação e políticas benéficas para Washington, conduzem ao cumprimento dos objectivos estratégicos dos EUA nesta região, e criam “governos no seu bolso”. Um dos agentes para esta política é a actual publicação Caravanserai, financiada pelo Comando Central dos Estados Unidos (USCENTCOM). Além disso, os “valores democráticos” no Uzbequistão são activamente promovidos pela USAID, a Fundação Soros, o Instituto Republicano Internacional, o Instituto Nacional Democrático, a Fundação Eurasia, e outros. É de salientar que a International Renaissance Foundation, que é financiada pelo empresário George Soros, desempenhou um papel significativo no golpe de Estado na Ucrânia em 2014. A Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional (USAID) está constantemente a pedir ao Congresso dos EUA que aumente os fundos que atribui “para combater a influência da informação russa nos países da Ásia Central”, e estes fundos são então activamente “trabalhados”.

Quanto a Washington escolher o Uzbequistão como parceiro estratégico – isto não é, de forma alguma, algo aleatório. Uma vez que o Uzbequistão está precisamente no centro da Ásia Central, e faz fronteira com todos os países da região, incluindo o Afeganistão, o que é de particular interesse para os Estados Unidos – é um lugar do qual se recusa a retirar-se, mesmo apesar do fracasso da sua intervenção armada que começou há quase vinte anos.

Actualmente, dois ramos do grupo terrorista DAESH (proibido na Federação Russa – ed.) formaram-se efectivamente no Afeganistão: um para as regiões Pashtun e outro para as não-Pashtun. O “ramo Pashtun” (o grupo Faruqi) tem uma pronunciada orientação anti-hiita e anti-iraniana, enquanto o “ramo norte”, cuja espinha dorsal é constituída por imigrantes de países da Ásia Central, tais como militantes do antigo Movimento Islâmico do Uzbequistão, ou do grupo Muawiyah (proibido na Federação Russa – ed.), na sua retórica incorpora sobretudo componentes anti-Asiáticos centrais (ou seja, todos os países da Ásia Central) e anti-russos. Estes grupos terroristas são apenas um dos muitos instrumentos utilizados nos programas americanos para manter a instabilidade no Afeganistão, bem como uma boa razão para manter uma presença militar legítima nesta importante região sob vários pontos de vista para exercer continuamente pressão sobre os países vizinhos. Isto confirma que o Ocidente está a implementar planos não só para cercar a Rússia com focos de instabilidade a partir do seu flanco sul militarmente vulnerável, mas também para criar tensão com a China e o Irão.

Em todos estes jogos geopolíticos estratégicos, Washington presta especial atenção ao reforço do trabalho que desenvolve em relação ao Uzbequistão.◼

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