Como a Rússia está a combater o massacre económico do Ocidente

Salman Rafi Sheikh

Doutorando na SOAS University of London


Desenvolver um quadro geopolítico que não veja e projecte a Rússia apenas como um Estado inimigo pode ser um começo útil


Em Washington, as sanções económicas e financeiras continuam a ser uma das opções mais favoritas para combater guerras por outros meios. Continuamos a testemunhar a utilização deste instrumento com bastante frequência, sendo a estratégia dos EUA para combater as operações militares da Rússia na Ucrânia o exemplo mais recente. Uma razão fundamental que até agora tem permitido aos EUA e aos seus aliados na Europa armar a economia e as finanças para punir os seus inimigos é a centralidade territorial da ordem económica global, um legado do colonialismo ocidental entrincheirado ainda mais no final da Segunda Guerra Mundial. Mas a geoeconomia é um jogo complicado, uma vez que o potencial de poder de uma dada fonte de poder pode alterar-se radicalmente em diferentes contextos. A guerra Rússia-Ucrânia é um exemplo muito útil de uma tal alteração. Enquanto o Ocidente - EUA e UE - responderam à sua maneira habitual, impondo "sanções do inferno" à Rússia, pouco se aperceberam de que Moscovo acabará por usar as suas próprias tácticas contra eles. Respondendo ao apoio ocidental à Ucrânia e retaliando contra as sanções impostas à Rússia, a "política do gás" de Moscovo, ou a sua decisão de armar as suas vendas de gás à Europa, ultrapassou claramente a aliança transatlântica, desestabilizando-a a partir de dentro e forçando-a a enfrentar uma das mais graves "crises do custo de vida" em décadas.

Devido à guerra na Ucrânia, os preços do gás na Europa aumentaram quase 400 por cento. Se as "sanções do inferno" se destinavam a punir a Rússia e a enfraquecer a posição política de Vladimir Putin, o aumento dos preços do gás na Europa criou um grave dilema para todo o continente. Isto levou muitos na Europa a procurarem fontes alternativas de gás, especialmente o GNL. Mas como os próprios meios de comunicação ocidentais sublinharam, mesmo que a Europa substitua o gás russo pelo GNL, simplesmente não existe GNL suficiente para manter a Europa quente nos Invernos.

De acordo com a Agência Federal de Redes da Alemanha, mesmo que as reservas alemãs estivessem cem por cento cheias, estariam vazias em menos de três meses se o fornecimento de gás russo fosse completamente interrompido. Neste contexto, a decisão da Rússia de encerrar o fornecimento de gás através do Nord Stream 1 abalou todo o continente a partir do interior. De acordo com relatos dos meios de comunicação ocidentais, a crise energética que todo o continente enfrenta é susceptível de reavivar velhas rivalidades, com ameaças de fracturas da aliança europeia a partir de dentro a intensificarem-se.

Alguns países começaram de facto a traçar o seu próprio caminho. Por exemplo, tanto a Hungria como a Bulgária anunciaram a renegociação de acordos de gás com a Rússia. Enquanto o Reino Unido voltou ao seu aliado tradicional, os EUA, para encontrar mais fontes de abastecimento de gás, permanece que é também um dos países mais atingidos pela crise do gás. De acordo com o Fundo Monetário Internacional (FMI), devido à crise do gás, uma família média no Reino Unido é susceptível de perder 8,3 por cento das suas despesas totais em 2022. Enquanto que é provável que a Alemanha e a Espanha percam cerca de 4%, as famílias estonianas e checas enfrentam impactos mais elevados do que o Reino Unido em toda a Europa.

Muitos na Europa pensam que podem potencialmente compensar o impacto desta crise, assegurando abastecimentos adicionais por parte dos EUA. Mas, mais uma vez, como mostram as reportagens dos principais meios de comunicação social ocidentais, os próprios EUA estão a caminhar para uma crise do gás, e que pode acabar por agravar também a crise do gás na Europa. Como um recente relatório do Wall Street Journal afirmou, as reservas de gás nos EUA são já 11,3% inferiores à média dos últimos cinco anos. Embora esta escassez seja em grande parte causada pelo tempo quente e pela utilização extra de electricidade para ar condicionado, continua a ser verdade que os EUA têm apenas uma capacidade limitada para satisfazer as necessidades da Europa.

Não existe, portanto, uma transição automática para fontes alternativas de abastecimento de gás na Europa. Esta é talvez a razão pela qual uma crise do gás na Europa está agora a transformar-se numa grande crise económica. Como noticiado nos próprios meios de comunicação social ocidentais, o aumento dos preços do gás forçou as fábricas de fertilizantes a fechar, ameaçando uma crise alimentar em todo o continente.

Outros fabricantes de grande escala na Europa estão também a tomar medidas para minimizar o impacto da crise do gás. De acordo com os relatórios, a Volkswagen afirmou que é o armazenamento de componentes que envolvem a fabricação de vidro. O facto de o fabrico de vidro envolver a fusão de areia, carbonato de sódio e calcário e exigir grandes quantidades de gás natural e o facto de a Europa não ter gás suficiente significa que estes fabricantes estão a antecipar uma grande queda na sua capacidade de produção. Uma crise crescente do "custo de vida" significa também que haverá menos compradores da Volkswagen e de outros automóveis em 2022 ou mesmo mais tarde.

A produção de vidro não é exclusiva da indústria automóvel. A falta de gás suficiente disponível para a produção de vidro significa que outros sectores serão também afectados adversamente.

Então, qual é a opção para a Europa? Muitos nos meios de comunicação social dos EUA têm passado horas a discutir para que a Europa desenvolva "nervos de aço" para enfrentar o desafio russo. Mas esta é apenas uma forma de convencer a Europa a permanecer no eixo dos EUA. Uma alternativa melhor para a Europa poderia ser rever a sua aliança profundamente dispendiosa com Washington. Por um lado, muitos Estados europeus, como a Alemanha, foram forçados a gastar mais na defesa, e por outro, enfrentam agora uma crise que pode desvendar a unidade europeia e a estabilidade política.

Desenvolver um quadro geopolítico que não veja e projecte a Rússia apenas como um Estado inimigo pode ser um começo útil. Mostrar alguma sensibilidade aos legítimos interesses de segurança da Rússia face à expansão da NATO pode ajudar a Europa a ultrapassar rapidamente a crise que os EUA criaram mas que não pode ajudar a ultrapassar.

Imagem de capa por kees torn sob licença


Peça traduzida do inglês para GeoPol desde New Eastern Outlook


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Salman Rafi Sheikh
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