A Alemanha marcha para a crise sem clareza nem líderes

Eduardo Jorge Vior

Eduardo J. Vior

Historiador doutor em Sociologia


A Alemanha enfrenta uma crise ainda mais profunda do que depois da reunificação do país por volta de 1992-93, porque nessa altura o mercado mundial sustentava a procura


Todos os peritos concordam que a Alemanha está a caminhar para uma grande recessão no próximo Inverno. A crise na locomotiva da economia comunitária irá, a dada altura, arrastar o resto da União Europeia. Embora atribuídos a uma variedade de causas, todos concordam que o principal culpado do desastre económico é o aumento dos custos da energia. Ao mesmo tempo, enquanto os meios de comunicação social e os principais actores políticos apontam a “dependência” da China como o principal problema estrutural da economia alemã, os representantes da grande indústria prosseguem pragmaticamente os seus negócios na grande potência oriental, ao mesmo tempo que aproveitam a ajuda estatal para abrir novos mercados no Sudeste Asiático. No entanto, a predominância na liderança estatal de um discurso ideológico que identifica falsos adversários e não chama as coisas pelos nomes torna muito difícil para o gigante assumir o leme e restaurar a sua liderança da economia europeia.

Na quarta-feira passada o Conselho Consultivo da Economia Alemã (Sachverständigerrat der Deutschen Wirtschaft) apresentou o seu relatório anual em Berlim. O Conselho Consultivo é uma instituição informal composta por cinco importantes economistas do establishment que normalmente apresenta um relatório e um prognóstico sobre a economia alemã em novembro, que serve para orientar as políticas económicas e financeiras do país. Como os peritos esperam um declínio de 0,2% do PIB no próximo ano, o documento concentrou-se em explorar formas de ultrapassar a crise actual.

Outros grupos de reflexão e consultorias têm uma visão semelhante. Por exemplo, no Teste do Mercado Financeiro do Centro Leibniz de Investigação Económica Europeia (ZEW), um inquérito mensal de 350 peritos financeiros de bancos, companhias de seguros e grupos industriais no mercado financeiro internacional, as perspectivas económicas deterioraram-se novamente. Os valores actuais só foram inferiores entre novembro de 1992 e fevereiro de 1993 (devido ao peso dos custos da fusão dos dois estados alemães), explicam os investigadores da ZEW.

O Commerzbank também aponta na mesma direcção. O seu indicador caiu recentemente de 0,71 para 0,5 pontos, a maior queda em onze anos. As razões foram o enfraquecimento da economia global, o aumento das taxas de juro e uma queda no índice de compras entre os EUA e a Europa. O aumento do comércio entre a Europa e a China compensou apenas parcialmente o declínio. Dadas as circunstâncias, o Banco espera uma recessão durante os meses de Inverno. Ao mesmo tempo, o Instituto de Investigação Económica (IWF) faz regularmente inquéritos a mais de 9.000 empresas sobre a forma como estas avaliam a sua situação actual e as suas expectativas comerciais para os próximos seis meses. Em outubro, tal como o ZEW, os inquiridos disseram que a situação era difícil. Os sectores da indústria e da construção, em particular, são os que mais sofrem com a situação económica. A utilização da capacidade no sector transformador já caiu para 84,6% e o indicador da indústria da construção caiu para o seu nível mais baixo desde janeiro de 2016.

Após as restrições devidas à pandemia da Covid-19 terem sido ultrapassadas, o relatório do IWF assinala que, no primeiro semestre do ano, o mercado de trabalho estava vermelho. No entanto, à medida que a inflação e as taxas de juro subiram, o boom está a arrefecer. Nos Estados Unidos em setembro passado, as vagas de emprego desceram ao nível de fevereiro de 2020. O quadro é semelhante na zona euro, onde a vontade de contratar novo pessoal caiu para o seu nível mais baixo em 18 meses. E no Reino Unido, a taxa de desemprego prevista para 2023 foi aumentada pela última vez de 4,1% para 4,5%. Para a Alemanha, finalmente, os economistas assumem que a taxa de desemprego poderá aumentar 0,6 pontos para 5,5 por cento no próximo ano.

O índice dos gestores de compras do sector privado também caiu em outubro, de 45,7 para 44,1. Impulsionados principalmente pelos elevados custos energéticos e pela fraca procura de bens industriais, os índices deterioraram-se tão acentuadamente como há quase dois anos e meio, quando a pandemia começou. No entanto, existe um ponto brilhante: “Apesar do abrandamento do crescimento e de uma perspectiva empresarial decididamente sombria, os níveis de emprego ainda não caíram, apontando para a resiliência do mercado de trabalho alemão”, disse o economista da S&P Phil Smith.

Embora as consultorias e institutos de investigação alemães sejam relativamente pessimistas, a Comissão Europeia (CE) vê a Alemanha como um travão ao crescimento da Europa. O país entrará em recessão no próximo ano e arrastará toda a UE para baixo com ela. No seu relatório de Outono, a Comissão prevê que a economia alemã sofrerá uma contracção de 0,6% em 2023.

De acordo com o relatório da Comissão, a economia europeia como um todo entrará em recessão no próximo Inverno. A razão para isto é a elevada incerteza devido à guerra, os elevados preços da energia e a perda do poder de compra das famílias devido à elevada inflação. Embora na maioria dos países da UE e em toda a UE o relatório preveja que até 2023 a fraqueza será compensada, tal não será o caso na Alemanha.

Prevê-se que a inflação atinja um pico este ano de 8,5% na zona euro e 9,3% na UE no seu conjunto. Espera-se também que os preços subam rapidamente no próximo ano, com uma inflação de 6,1% na zona euro e de 7,0% no conjunto da UE. Para a Alemanha, mais uma vez, a Comissão prevê um valor pior, com uma inflação de 7,5 por cento. As previsões são de novo apenas cor-de-rosa para 2024. Até lá, espera-se que a economia da UE cresça em 1,6%. Contudo, mesmo que a Alemanha esteja a recuperar nesse ano, continuará a ficar para trás, com uma previsão de crescimento de 1,4 por cento.

Contra este pano de fundo, um debate ideológico tem sido travado sobre a “reorientação” da economia alemã, que tem sido estreitamente interdependente com a China desde o início dos anos 80. As sinergias de produção entre os dois países são enormes, e até ao início da guerra na Ucrânia, os caminhos-de-ferro chineses estavam cada vez mais a transportar peças e produtos semi-acabados em ambas as direcções. Não por acaso, uma das primeiras vítimas da guerra foi o transporte terrestre entre as duas potências. Depois vieram as sanções contra a Rússia e, embora de natureza diferente, também muito prejudiciais, as sanções dos EUA para punir a indústria de semicondutores da China.

Há alguns meses atrás, os meios de comunicação social concentrados e os cérebros da coligação governamental dos sociais-democratas, liberais e verdes começaram a pensar em voz alta que a economia alemã precisava de ser “redireccionada” e a sua “dependência” do país asiático reduzida. Em particular, o ministro da Economia, Robert Habeck, dos Verdes, quer encorajar a economia alemã a afastar-se da China. O anunciado apoio à abertura de novos mercados tem sido bem recebido, mas as empresas há muito que tentam diversificar as suas parcerias estratégicas e encontrar novos mercados, e é provável que o caminho seja mais longo do que o esperado pelo inexperiente Habeck, que até à sua nomeação há um ano atrás nunca tinha tido nada a ver com a direcção da política económica.

Esta semana o ministro deslocou-se a Singapura, acompanhando o Chanceler Scholz à 17ª Conferência Empresarial Alemã (APK), que se reuniu no dia 14 de novembro. De lá, ambos seguiram para Bali, para a reunião do G20 a 15 e 16 de novembro, e finalmente desembarcarão em Banguecoque para participar na reunião de Chefes de Estado e de Governo da Conferência Económica Ásia-Pacífico (APEC) a 18 de novembro. A maratona de reuniões e conferências sublinha a importância que o Leste e Sudeste Asiático, bem como os países da América Latina da Orla do Pacífico, adquiriram na economia global.

À primeira vista, o ministro e os principais representantes da indústria e das pequenas e médias empresas alemãs estão a defender a mesma posição. No entanto, Habeck está a apontar numa direcção que muitas empresas já tomaram durante muito tempo. Coincidentemente, a maratona da conferência no Sudeste Asiático chega numa altura em que todas as potências colocaram as relações germano-chinesas sob as luzes da ribalta. Os grupos dirigentes da Alemanha estão divididos entre ideologia e realidade, sem identificar claramente os objectivos e interesses nacionais. Berlim permitiu recentemente que a empresa estatal chinesa Cosco adquirisse uma participação minoritária no porto de Hamburgo, mas rejeitou uma aquisição do fabricante de chips Elmos por uma empresa com participação estatal chinesa. Além disso, o chanceler Olaf Scholz fez uma visita a Pequim em busca de um entendimento com Xi Jinping, mas apelando ao fim da guerra na Ucrânia e colocando na mesa as acusações ocidentais de violações dos direitos humanos em Xinjiang, como os seus parceiros no FDP e os Verdes exigiam. Se o curso fosse claro, seria uma questão de fintas diplomáticas, mas como ninguém sabe para onde o país está a ir, tantas oscilações confundem mais do que clarificam.

E finalmente, Habeck continua a martelar as relações com a China. Quando abriu a 17ª Conferência Empresarial Alemã da Ásia-Pacífico (APK) juntamente com o CEO da Siemens Roland Busch, este último mostrou-se francamente entusiasmado. Em discussões públicas e não públicas, Busch e Habeck sublinham repetidamente o quão próximas estão as suas avaliações. O que o ministro não diz é o que aconteceria se Pequim rompesse o conflito sobre Taiwan. Se a Alemanha impusesse sanções contra a China como as actualmente aplicadas contra a Rússia, eles raciocinam, isso resultaria em intermináveis perturbações para os investimentos alemães no país asiático. Mesmo assim, o ministro assume que a indústria alemã poderia desligar-se da China dentro de poucos anos, mas o CEO da Siemens tem um prazo diferente: “Reduzir a dependência da China, diz ele, não é uma questão de três a cinco anos. Podemos ver os efeitos completos apenas daqui a 20 anos. A realidade é sempre mais forte do que os discursos.

Quando os empresários alemães reunidos em Singapura falam de possíveis locais alternativos à China, torna-se rapidamente claro que nenhum país da região pode oferecer qualidade comparável na produção, quanto mais uma densidade rudimentarmente comparável de fornecedores. Nem há estabilidade política e segurança jurídica em todo o lado, quer haja ou não concorrência de sistemas, como há entre a China e os países ocidentais.

As empresas alemãs têm um volume de negócios de mais de 500 mil milhões de euros na Ásia, dos quais só a República Popular da China representa pouco mais de metade. Os processos de produção estão estreitamente interligados e multi-camadas. E Habeck também sabe que nos próximos anos não só a empresa privada alemã estará dependente da China, mas também do governo: a transição para as energias renováveis não será possível sem matérias-primas, painéis solares e turbinas eólicas da China. A China, por sua vez, precisa dos produtos de ponta que as empresas alemãs fornecem, quer estejam ou não sediadas na China. A interdependência sino-alemã será impossível de dissolver nas próximas décadas.

A administração de Joe Biden adoptou a abordagem de confronto de Trump com a China e aprofundou-a. O governo alemão vê isto criticamente, apesar das suas boas relações com Biden, mas não o questiona publicamente, porque a nação alemã é altamente dependente dos EUA em todas as áreas. Se houvesse um grupo de líderes e conselheiros no governo que fossem claros sobre a posição central da Alemanha na Eurásia, o que a obriga a manter boas relações tanto com o Oriente como com o Ocidente, e que fossem claros sobre o interesse do país em fazer negócios em todos os cantos do mundo, fariam menos declarações públicas sonantes e mais diplomacia estratégica e económica ao longo de caminhos discretos.

A Alemanha enfrenta uma crise ainda mais profunda do que depois da reunificação do país por volta de 1992-93, porque nessa altura o mercado mundial sustentava a procura. Não é este o caso hoje em dia. As potências anglo-saxónicas estão a desligar-se da Rússia e da China para se protegerem e decretaram o fim da globalização. Tal como na década de 1930, é tempo de cada poder ter o “seu” mercado, mas para o conquistar, tem de haver clareza de objectivos, objectivos e interesses. Esta clareza está hoje em dia ausente na Alemanha. Nos próximos meses, portanto, vamos vê-lo balançar como um pequeno barco numa tempestade.

Imagem de capa por Matthias Berg sob licença CC BY-NC-ND 2.0

Peça traduzida do espanhol para GeoPol


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