Zugzwang*

Alastair Crooke

Alastair Crooke

Diplomata e ex-agente de Inteligência


O futuro da Europa parece sombrio. É agora pressionada pela sua própria imposição de sanções, e o consequente pico nos preços das mercadorias. A UE está por aí, de um lado para o outro atordoada


A autodestruição ocidental – um puzzle que desafia qualquer explicação causal única – continua. Os exemplos em que a política é prosseguida com aparente indiferença a qualquer coisa que se assemelhe a uma reflexão rigorosa, tornaram-se tão extremos que provocaram um antigo chefe militar britânico (e antigo chefe das forças da NATO no Afeganistão), Lord Richards, a sussurrar que a relação entre a estratégia e qualquer sincronização de fins se tornou irremediavelmente falida no Ocidente.

O Ocidente persegue uma “estratégia” do “vamos lá ver como corre”, ou por outras palavras, nenhuma estratégia real, sustenta Richards. Muitos diriam que um culto de rotação positiva, sem tréguas, tem asfixiado as principais faculdades críticas. Como é que o Ocidente, inundado de ‘think-tanks’, invariavelmente se engana tanto? Porque é que memes fáceis e ilusões, fazendo-se passar por geopolíticos, recebem pouco ou nenhum desafio? O cumprimento das narrativas oficiais e das narrativas correntes é tudo. É desconcertante observar isto tornar-se rotina, sem o aparente conhecimento dos riscos que isso implica.

O epicentro fundamental da instabilidade geopolítica actual é o estado da economia ocidental: As autoridades foram tão complacentes – de tal modo que a inflação nunca iria perturbar as águas da economia americana baseada na moeda de reserva – que a recessão cíclica foi assumida como tendo sido “erradicada”; nunca mais mancharia a esfera do consumidor (eleitoral), graças a uma “vacina” de impressão monetária; e de qualquer modo, a dívida de balão “não importa”.

Esta visão fácil assumiu que o “estatuto de reserva” dentro e de si mesmo erradicou a inflação – enquanto que para o mundo exterior, foi sempre o sistema petrodólar que obrigou o mundo inteiro a comprar dólares para financiar as suas necessidades; foi a inundação de bens de consumo chineses baratos; e foram as fontes de energia baratas disponibilizadas à indústria ocidental pela Rússia e pelos estados do Golfo, que mantiveram a inflação à distância.

Os gastos do governo ocidental “dispararam contra a lua” na sequência da crise de 2008, e simplesmente explodiram durante os lockdowns da Covid, e depois – num episódio de visão geoestratégica prejudicada – essa energia barata e outros recursos vitais que sustentavam a produtividade económica foram descuidadamente sancionados, e até ameaçados com uma proibição.

Os utilizadores de óculos cor-de-rosa da Transição Energética simplesmente recusaram-se a reconhecer que um EROI (Energy return on investment – Retorno energético da energia investida) superior a um múltiplo de 7 é necessário para que a sociedade moderna funcione.

Observamos agora as consequências: Inflação desenfreada, e o Ocidente a cambalear em todo o mundo à procura de alternativas baratas que não “quebram o banco”. Infelizmente, elas são escassas. Qual é a implicação geo-política? Numa palavra, a extrema fragilidade sistémica. Isto já alterou totalmente a política interna dos EUA. Contudo, nem os aumentos das taxas de juro, nem a exigência de destruição (através da queda dos valores dos activos) irão curar a inflação estrutural. Os economistas ocidentais continuam obcecados com os efeitos monetários sobre a procura, à custa do reconhecimento das consequências de levar um martelo de guerra comercial a um sistema de rede complexo.

A dor social será imensa. Muitos americanos já estão a ter de comprar os seus alimentos em cartões de crédito quase esgotados, e isto só irá piorar. No entanto, o dilema é mais profundo. O modelo económico “anglo” de Adam Smith e Maynard Keynes – o sistema de consumo alimentado pela dívida, sobre-camadas com uma superestrutura hiper-financiada – estripou as economias reais. O consumo supera a produção e o fornecimento de coisas. Estruturalmente, o emprego cada vez menos bem pago torna-se disponível, à medida que a economia real faz menos, deslocada por uma efémera bolha de marketing.

Mas, o que fazer com os 20% da população que já não são economicamente necessários nesta economia atenuada?

Não seria esta falha estrutural eminentemente previsível? Deveria ter sido; a crise financeira de 2008, que quase fez cair o sistema, foi uma chamada de atenção. A miopia voltou a prevalecer; as prensas de impressão de dinheiro turbilharam.

E a Europa, graças à sua alegre, mas autodestrutiva, sanção da energia e dos recursos russos, está a criar uma catástrofe inflacionista semelhante (ou pior). É agora demasiado evidente que a UE não fez nenhuma diligência devida antes de sancionar a Rússia. O potencial revés foi simplesmente posto de lado numa névoa de Net-Zero e de fanfarronice ideológica. Do mesmo modo, a Europa atirou-se ao conflito militar na Ucrânia, mais uma vez sem o cuidado de definir os seus objectivos estratégicos ou os meios para um fim – levado por uma onda panglossiana de entusiasmo pela “causa” ucraniana.

A inflação aqui na Europa está bem dentro dos dois dígitos. No entanto, sem um “rubor”, Lagarde do BCE afirma: “Temos a inflação sob controlo”. Continuaremos a crescer em 2022, e o crescimento irá acelerar em 2023 e 2024. Estratégia? Fins sincronizados? Os seus pontos de discussão estavam apenas cortados de toda a realidade.

Este evento do BCE, contudo, tem um significado geopolítico importante. Com a Fed a aumentar as taxas de juro nos EUA, o BCE está a ser exposto como não tendo instrumentos credíveis para lidar com a subida em espiral, e longe das taxas da dívida soberana europeia, de qualquer semelhança de convergência. Começou uma crise da dívida soberana europeia; pior ainda, é provável que alguma dívida soberana se torne pária e sem ofertas.

Só para ser claro, a crise inflacionista acelerada na Europa mina as posições políticas de quase todos os grandes políticos da zona euro, uma vez que eles irão encontrar verdadeira raiva popular; uma vez que a inflação devora a classe média; e os preços elevados da energia corroem os lucros das empresas.

Há ainda mais nesta impotência do BCE – um significado mais profundo: A Fed está a aumentar as taxas de juro – consciente de que está “muito atrás da curva” – para ter um impacto significativo na inflação (durante a era Volcker, a taxa dos Fundos Fed atingiu os 20%).

As subidas da Fed levantam a questão se o primeiro tem outros objectivos em mente, para além da inflação norte-americana: Será que Powell ficaria infeliz por ver o BCE e a Zona Euro a afundarem-se em crise? Possivelmente não. As políticas de mercado (offshore europeu) do Eurodólar e de taxas do BCE têm estado efectivamente a atar as mãos de Powell.

Agora a Fed está a agir independentemente – e no interesse americano em primeiro lugar – e o BCE está em apuros. Terá de seguir o exemplo e aumentar as taxas. A Fed é propriedade dos grandes bancos comerciais de Nova Iorque. Estes últimos sabem que o “conjunto” Davos-Bruxelas visa passar, quando possível, para uma moeda digital única do Banco Central Europeu – uma mudança que representaria um desenvolvimento ameaçando o próprio modelo de negócio dos grandes bancos americanos. (Talvez não seja coincidência, portanto, que as moedas digitais estejam a desmoronar-se amplamente no mesmo momento).

Michael Every do Robobank escreve: “Se os EUA perderem o poder do dólar como garantia global – para mercadorias como garantia – então a sua economia e mercados [americanos] seguir-se-ão em breve [com o poder a esgotar-se de forma semelhante]”.

“Talvez essa lógica não seja válida, mas um Fed agressivo hoje sugere que sim”. Powell dizendo em março que “é possível ter mais do que uma moeda de reserva” é certamente um aceno para esta tendência, com a Rússia a ligar o rublo ao ouro, e a energia ao rublo.

Os Grandes Bancos dos EUA, portanto, com Powell como porta-voz, estão a fazer “doxing” a Davos, e a deixar Lagarde balançar ao vento. Eles estão a colocar os interesses financeiros americanos em primeiro lugar. Esta é uma enorme mudança em relação à era dos Acordos de Praza.

A questão? A questão é que a zona euro da UE foi – por insistência alemã – construída como um apêndice do dólar. Agora o Fed está concentrado em travar o deslizamento em direcção às mercadorias como garantia global. E a Europa, com as suas predilecções ‘Davosianas’, está a ser atirada para debaixo do autocarro. Os dólares alavancados no sistema Eurodólar estão “a caminho de casa”.

Haverá um futuro para a Zona Euro, dada a sua conhecida incapacidade de reforma?

Notavelmente, todas estas mudanças tectónicas, derivam no seu âmago, da saga da Ucrânia – e do abraço do Ocidente à guerra financeira de espectro total contra a Rússia. Assim, o epicentro da fragilidade financeira ocidental converge com o epicentro do conflito ucraniano, que se desenrola agora como um lento desastre político de queimada tanto para a Europa como para os EUA.

O significado geo-político da convergência das finanças com os militares reside noa progressivoa “recuoa” dos objectivos ocidentais (supostamente estratégicos).

Primeiro, foi impor uma humilhante derrota militar a Putin. Depois, enfraquecer militarmente a Rússia, de modo a que nunca mais pudesse repetir a sua “operação especial” em qualquer outra parte da Europa. Depois, passou a limitar o sucesso militar russo aos Donbass, depois a Kherson e Zaporizhzhia, também. Depois, tornou-se simplesmente uma narrativa da continuação do atrito contra as forças russas durante os próximos meses, para infligir danos à Rússia.

Recentemente, as forças ucranianas têm de continuar a luta para terem uma palavra a dizer em qualquer “acordo” de paz, e talvez para “salvar” Odessa, também. Hoje, diz-se que apenas Kiev pode tomar a dolorosa decisão sobre qual perda soberana de território eles podem “digerir” – pelo bem da paz.

É realmente o ‘fim do jogo‘. Agora é tudo culpa. A Rússia imporá as suas próprias condições à Ucrânia através da colocação de factos militares no terreno.

A importância estratégica disto ainda não se afundou completamente: Foram, evidentemente, os líderes ocidentais que fizeram uma grande jogada ao afirmar que, sem a humilhação dolorosa e a derrota militar de Putin, a ordem liberal baseada em regras estava terminada.

Claro que, para demonstrar ao mundo que o Ocidente não perdeu totalmente a garra, a Equipa Biden continua a apontar a China nos olhos sobre Taiwan. Na recente conferência de segurança de Shangri-la, Zelensky (sem dúvida falando a uma prontidão ocidental) insistiu que os países asiáticos “perderiam”, caso esperassem pelo desenrolar da crise, para agirem em nome de Taiwan. Para ‘ganhar’, a comunidade internacional deve “agir de forma preventiva – não aquela que vem depois do início da guerra”, disse Zelensky.

Os chineses, compreensivelmente, ficaram furiosos e seguiu-se uma reunião atribulada entre o secretário Austin e o general Wei. Mas qual é exactamente o objectivo estratégico de provocar a China de forma tão implacável – quais são as tácticas mais vastas implícitas nesta estratégia?

Depois, há o Irão. Após oito rondas de negociações, parece que os EUA se afastam silenciosamente de um acordo da JCPOA, um passo que sugere que os EUA estão prontos a aceitar o Irão como um “Estado nuclear limiar” – uma perspectiva considerada não tão marcadamente ameaçadora ou imediata, a ponto de justificar as despesas do capital dos EUA, ou o desvio da limitada “largura de banda” da atenção da Casa Branca de questões mais prementes.

Mas depois tudo mudou rapidamente: a AIEA censurou o Irão, com este último a desligar 27 câmaras de vigilância da AIEA em riposta. Israel relançou a sua campanha de assassinato de cientistas iranianos, e recentemente atravessou as linhas vermelhas no seu bombardeamento do aeroporto de Damasco. Israel está claramente a pressionar fortemente o Ocidente para forçar o Irão a encurralar o país.

Mas – “Estamos à deriva”, disse o antigo enviado dos EUA Aaron David Miller; “Esperando que o Irão não pressione o envelope nuclear; Israel não fará algo realmente grande; e o Irão e os seus procuradores não matam muitos americanos no Iraque ou em qualquer outro lugar”. Mais uma vez, diz Miller, mas poderia ter sido Lord Richards “Isso não é estratégia”.

No entanto, a guerra da Ucrânia tem uma importância estratégica para os EUA e Israel – mesmo que Miller ainda não a veja. Pois, se a nova ‘doutrina’ da Ucrânia é que Kiev deve fazer concessões dolorosas de território pela paz, então o que é apropriado para o ganso ucraniano, deve ser assim para o ‘ganso’ israelita.

Evidentemente, as ondulações estratégicas que emanam do epicentro da Ucrânia espalharam-se muito mais amplamente – para o Sul Global, para o subcontinente indiano, e para além dele.

Mas será que esta análise, até agora, não é míope, não é também deficiente? Não haverá uma peça em falta no puzzle estratégico? Ao longo de todo o precedente tem sido o tema do desdém do governo ocidental em se empenhar na devida diligência, combinado com uma complexa fixação cultural com a coesão e total singularidade do seu discurso – este último não permitindo que qualquer “alteridade” penetre nas suas” narrativas chave.

Será o mesmo verdade em relação à Rússia e à China? Não, não é.

Portanto, voltamo-nos para os objectivos estratégicos da Rússia: A redefinição da arquitectura de segurança global, e o recuo da NATO por detrás das linhas de 1997. Mas quais poderão ser os seus meios para este fim ambicioso?

Bem, vamos virar a volta do telescópio, e olhar a partir do outro extremo. O Ocidente tem sido claramente infligido com grave miopia no que respeita às suas próprias contradições e falhas internas, preferindo concentrar-se apenas nas dos outros.

Sabemos, contudo, que tanto a China como a Rússia estudaram o sistema financeiro e económico ocidental e identificaram as suas contradições estruturais. Disseram-no. Têm-nas deixado claras (a partir do século XIX). É frequentemente feita uma analogia ao judo no que diz respeito à capacidade do presidente Putin de utilizar contra ele a maior força física de um adversário, de modo a derrubá-lo.

Não será provável que a Rússia e a China tenham igualmente percebido os indubitáveis músculos económicos do Ocidente, mas também tenham percebido a probabilidade de poderem aumentar em demasia a sua suposta força superior; e que essa sobre-extensão possa ser o meio de “atirá-lo”? Talvez tenha sido apenas uma questão de esperar que estas contradições económicas amadurecessem para a desordem?

O futuro da Europa parece sombrio. É agora pressionada pela sua própria imposição de sanções, e o consequente pico nos preços das mercadorias. Além disso, a UE está ligada por uma rigidez institucional tão grave que a sua grande estrutura não consegue avançar nem recuar. Está a ser cortada num torrão de madeira.

Como pode a Europa salvar-se a si própria? Rompendo estrategicamente com Washington, e fazendo um acordo com a Rússia? Ou então, encontra-se “atirada” pela sua própria “musculosidade” de “sanções”? Dê-lhe tempo. Eventualmente, tornar-se-á entendida como a solução.

  • Zugzwang é um termo de xadrez em alemão, onde um jogador deve mover-se, mas cada movimento possível só agrava a sua situação

Imagem de capa por European Central Bank sob licença CC BY-NC-ND 2.0

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As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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