Um lugar que o mundo esqueceu: dentro do ‘horror show’ do norte do Uganda

Por Otim Tonny

O Exército de Resistência do Senhor (LRA) começou como uma evolução do ‘Movimento do Espírito Santo’ – uma rebelião contra a opressão do presidente Museveni no norte do Uganda, liderada por Alice Lakwena.

O povo Acholi do norte tinha-se aliado ao rival de Museveni na guerra do mato do Uganda, Milton Obote (presidente do Uganda 1961-1971, 1980-1985), e foi sujeito a represálias.

Quando Alice Lakwena foi exilada, Joseph Kony assumiu o comando, mudando o nome do grupo para Exército de Resistência do Senhor. Como o grupo perdeu o apoio regional, ele rapidamente iniciou uma tendência de auto-preservação que viria a caracterizar o grupo rebelde, roubando mantimentos e raptando crianças para ocupar as suas fileiras.

O LRA aterrorizou o norte do Uganda durante duas décadas. Em 2006, indicou um interesse em negociações de paz. Estas foram acolhidas em Juba, Sudão (agora Sul do Sudão), e apelidadas de Conversações de Paz de Juba.

Entretanto, o LRA instalou um acampamento no Parque Nacional de Garamba, no nordeste do Congo, reunindo as suas forças e armazenando alimentos. Havia provas significativas de que Kony ordenou aos seus combatentes que atacassem aldeias e raptassem crianças na República Democrática do Congo (RDC) durante as conversações de paz.

Em agosto de 2006, foi assinado pelo LRA e pelo governo do Uganda um acordo de Cessação das Hostilidades. As conversações tiveram lugar ao longo de dois anos.

Kony enviou uma delegação para negociar em seu nome. Mas quando o Acordo de Paz Final estava pronto para ser firmado, ele adiou repetidamente a data de assinatura ou não apareceu. Mais notavelmente, não compareceu para assinar o Acordo Final de Paz com o governo do Uganda em abril de 2008 e novembro de 2008. Acredita-se que Kony possa ter entrado nas conversações de paz como meio de descanso e reagrupamento. Durante todo o tempo em que o LRA esteve envolvido nas conversações de paz, foram-lhes fornecidos alimentos, vestuário e medicamentos como um gesto de boa fé.

Combatentes do LRA

Operação ‘Lightning Thunder’

Em dezembro de 2008, quando se tornou claro que Kony não iria assinar o acordo, foi lançada a Operação ‘Lightning Thunder’. Foi o esforço coordenado do Uganda, República Democrática do Congo, República Centro-Africana e Sudão, com o apoio dos serviços secretos e logísticos dos Estados Unidos.

A operação falhou. Joseph Kony de alguma forma soube do ataque nas horas que antecederam o raide aéreo e conseguiu escapar. Em retaliação pela tentativa de ataque, o LRA, liderado por Dominic Ongwen indicado pelo TPI, atacou aldeias na República Democrática do Congo a 24 de dezembro de 2008, matando 865 civis e raptando mais 160 ao longo de duas semanas. Os combatentes do LRA teriam sido instruídos a atacar igrejas, onde as pessoas se reuniriam com as suas famílias para os cultos da véspera de Natal.

Um ano mais tarde, o LRA repetiu os massacres de Natal na região de Makombo, no nordeste do Congo, como um lembrete do seu poder de destruição. Estes ataques tiveram lugar durante quatro dias, de 14 a 18 de dezembro de 2009. Desta vez, mataram 321 pessoas e raptaram 250. Devido à localização remota dos massacres de Makombo em dezembro de 2009, o mundo exterior nada sabia sobre os ataques até três meses mais tarde. A Human Rights Watch divulgou a notícia internacionalmente a 28 de março de 2010.

Desde a Operação Lightning Thunder, o LRA tem funcionado em unidades pequenas e altamente móveis através das regiões fronteiriças permeáveis da República Democrática do Congo, República Centro-Africana e Sudão do Sul. A União Africana liderou os esforços contra o LRA, com um grande contingente militar do Uganda. Estes esforços foram assistidos por conselheiros militares dos EUA, que estão presentes na região desde 2011. Esta missão consultiva foi alargada em março de 2014 para incluir a utilização de quatro V-22 Ospreys; o limite de pessoal dos EUA triplicou de 100 conselheiros para um máximo de 300.

Soldados do LRA pesquisam corpos de de vítimas de um massacre no norte do Uganda

Considere o testemunho de um antigo LRA raptado abaixo:

Rapto

A partir de 1996, o governo ugandês, incapaz de deter o LRA, exigiu que o povo do norte do país deixasse as suas aldeias e entrasse em campos geridos pelo governo para deslocados internos (IDPs). Estes campos foram supostamente criados para a segurança da população, mas os campos estavam repletos de doenças e violência. No auge do conflito, 1,7 milhões de pessoas viviam nestes campos em toda a região em condições degradantes, sem qualquer possibilidade de ganhar a vida. Assim, uma geração de Acholi nasceu e foi criada em condições criminais.

“Eu estava na primária quando fui raptado. Estava a chegar a casa para almoçar e ao arredondar uma curva, oito rebeldes apareceram subitamente e apontaram-me uma arma. Eles desafiaram-me a fugir ou então atirariam em mim. Pegaram nos meus livros e rasgaram-nos a todos, e amarraram-me.

Uma pessoa foi obrigada a guardar-me e perguntou-me se os soldados da Força de Defesa do Povo Ugandês (UPDF) gostavam de patrulhar essa rota. Eu neguei, mas eles mantiveram a sua emboscada. Às cinco da tarde, ouvi tiros e, passado pouco tempo, quatro rebeldes foram mortos a tiro pela UPDF.

Militar norte-americano instrui um soldado ugandês na luta contra o LRA

Quando os outros voltaram, decidiram então matar-me porque os tinha enganado e os tinha feito perder quatro soldados. Voltaram a amarrar-me, mas um deles decidiu que eu não deveria ser morto. Eu tinha perdido toda a esperança de voltar a viver, e o meu coração bateu forte, e ainda assim, acreditei que eles me matariam durante a noite”.

A vida no mato

“Andámos a maior parte da noite e no dia seguinte, à noite, encontrámos um grupo maior. Os quatro rebeldes queriam cada um levar-me para a sua casa no momento da distribuição dos prisioneiros, mas o seu comandante impediu que surgisse uma querela ao levar-me para si. Tornei-me sua escolta e iria com ele para a frente de batalha. Carreguei a sua mala, tenda e enxada. Quando fomos para operações duas vezes, ele recomendou que me fosse dada a minha própria arma, porque não tenho medo e sou bem disciplinado.

No dia seguinte, provei o meu valor no campo de batalha durante um ataque da UPDF. Carreguei-os e recebi quatro carregadores de munições e o comandante deu-me dois bens muito importantes. Um dia depois de várias operações, deitei fora a minha arma durante uma batalha, mas fui forçado a voltar e ir buscá-la ou então seria morto. Lutei em Opit, Lagile, Lira, Aromo e muitas vezes em Soroti.

Poço de água num campo de refugiados no norte do Uganda

Em Soroti, recebi [ordens] para matar um homem mas recusei, por isso fui esbofeteado com uma catana nas minhas costas e estava prestes a ser morto. Cedi e matei o homem ao bater [nele] na cabeça com um taco. Foi trazido outro homem e novamente recusei e fui severamente espancado, até que o matei. Não consegui comer durante três dias por causa da visão de sangue. Também testemunhei o comandante Tabuley ser morto durante uma batalha. Levou um tiro no pescoço e os seus acompanhantes levaram-no embora. Também levei um tiro na cabeça, mas não fiquei muito ferido. Fizemos também uma emboscada e disparámos contra um autocarro ao longo da estrada Lira-Soroti; apenas duas pessoas sobreviveram, que levámos cativas, um homem e uma criança.

Posteriormente, sofremos vários ataques por parte da UPDF. Também atacámos um destacamento da UPDF: éramos 40 em número, mas fomos repelidos e 16 pessoas foram mortas e apenas eu e mais três não fomos feridos. Algumas das baixas foram horríveis de se ver”.

A vida no Sudão

“Joseph Kony, o comandante, enviou uma mensagem de que refrigerantes, sabão, roupa e outros mantimentos devem ser levados. Saímos a pé do distrito de Lira e demorámos 3 dias a entrar no Sudão.

Passámos fome e seis recrutas (crianças) morreram de fome. Tivemos de atacar Pajok no Sudão (ocupado pelo Exército de Libertação do Povo Sudanês-SPLA) para obter alimentos. Caminhámos através das Montanhas Imotong e muitas pessoas morreram de cansaço e fome durante a escalada.

Após seis dias de problemas, e mesmo ataques das Milícias Lotuko, chegámos ao outro lado da montanha e encontrámos Joseph Kony que nos insultou e nos avisou para não fugirmos. Posteriormente, ele planeou uma missão para atacar a Morule e trouxeram mais de seiscentas cabeças de gado. Eles contra-atacaram duas vezes, mas foram repelidos. O SPLA também nos atacou pelo gado e percebemos que eram soldados duros”.

Fuga

“Em março sofremos um pesado ataque de helicópteros da UPDF e uma mulher, uma criança e dois rapazes foram mortos. O comandante Vincent Otti ordenou que todos se espalhassem e que se movessem sozinhos para evitar vítimas. Aproveitei esta oportunidade para fugir: fui e perdi-me, mas continuei a andar durante quatro dias sem comida nem água. Carreguei a minha bolsa de armas e munições. Cheguei ao rio Nilo no quinto dia e bebi água num determinado ponto, esquivando-me aos soldados da SPLA que estavam a pescar.

Caminhei e segui o rio acima e bebi água novamente, mas quando me levantei e me movi, ouvi algo a seguir-me na água. Olhei para trás e vi um animal grande e escuro como um touro. Começou a mover-se sobre mim, olhando directamente para mim, a sua cauda para cima e os seus olhos escuros e terríveis. Percebi que era um búfalo, muito perigoso.

Sentia-me muito fraco e sentia-me tonto de fome. Virei-me para olhar em frente, e vi um soldado do SPLA pegar na sua arma e apontar para mim. Ele disse ‘de munu’, que significa ‘Quem és tu?’ em árabe local e começou a disparar contra mim. Estava demasiado fraco para reagir e as balas enevoaram-me em pó.

Virei-me e vi o búfalo, louco de raiva, mas indeciso se devia carregar ou não, em parte distraído pelas balas. Estava num dilema. Segurei a minha arma numa posição de tiro, mas não a peguei e tentei decidir qual o caminho a seguir. Decidi que era melhor ser morto por homens, não por este búfalo cruel e terrível. O homem completou uma série de munições e eu não fiquei ferido, mas durante este interlúdio, mais de trinta soldados da SPLA entraram e lançaram-me uma salva de balas. Caí por instinto e rastejei para um afloramento de rocha nas proximidades.

Olhei para trás e vi o búfalo, louco de raiva e com a intenção de me esmagar enquanto ele me seguia. Os meus atacantes libertaram uma granada movida por foguetes, que dividiu o afloramento de rocha e quase me esmagou enquanto ela rolava. Eles pensaram que eu era o único a rolar, por isso dirigiram a sua linha de fogo para o local onde a rocha parou. Eu rastejei e olhei para trás de entre as rochas e o búfalo tinha desaparecido.

Os meus atacantes ficaram surpreendidos quando me levantei novamente e me encostei a uma árvore. Um deles (que mais tarde percebi ser um Acholi de Atiak no Uganda) tornou-se inquisitivo e veio e ordenou-me que atirasse a minha arma e pousava. Eu respondi, mas ele correu de volta com medo. Ele veio novamente e eu atirei a arma para o chão e a minha bolsa também. Ele agarrou-a e ordenou-me que o seguisse.

O SPLA gritou por todo o lado “Matem-no” mas o homem recusou-se. Chegámos ao seu quartel no meio de insultos e muitas pessoas queriam apedrejar-me. O SPLA tinha sempre sofrido às mãos do LRA e eu agora enfrentei a sua raiva sozinho. Uma mulher que carregava lenha tinha um facão na mão e cortou-me a cara e sentiu saudades da minha cara. Agarrei-me ao homem chamado Otim, e ele protegeu-me durante uma semana até que um dia ele enviou uma mensagem a Attiak e soldados da UPDF vieram e levaram-me através da fronteira para o Uganda. O SPLA seguiu-me, mas o UPDF recusou-se a libertar-me. Fui subsequentemente levado para o World Vision Children’s Centre, em Gulu”.

No meio da guerra e da morte: lucros para uns poucos

Entre as pessoas afectadas pela guerra no norte do Uganda, é por vezes difícil separar vítimas e perpetradores. Durante mais de uma década, a partir do início dos anos 90, jovens Acholi, rapazes e raparigas, seguiram os seus pais, avós, tios e tias em algum das centenas de campos de deslocados criados pelo governo do Uganda.

Campo de refugiados no norte do Uganda

Os rebeldes raptaram dezenas de milhares de crianças e jovens, e se não fugiram ou eram libertados pouco depois, foram treinados, receberam uma arma e foram obrigados a lutar. À medida que as raparigas raptadas amadureciam, eram obrigadas a casar com comandantes rebeldes e a dar à luz, cumprindo a visão espiritual de Joseph Kony para criar um “Novo Acholi”.

A guerra demorou tanto tempo, em parte porque Museveni e os seus comandantes estavam a obter enormes lucros com a guerra, e foi por volta dessa altura que “soldados fantasmas” foram criados pelo então Comandante do Exército Major General James Kazini e os seus comandantes mais antigos que estavam activos no conflito do Norte.

Foi criada uma Brigada inteira de 700 soldados; no entanto, nem sequer existia, mas continuava a receber o dinheiro dos contribuintes em salários todos os meses. Este dinheiro foi parar ao bolso de Kazini e dos seus comandantes.

Os Estados Unidos da América e o Reino Unido também contribuíram para prolongar o conflito, pois contribuíram com tropas que ofereceram treino à UPDF, compraram equipamento militar e deram dinheiro ao Ministério da Defesa para a manutenção do equipamento. Foi o fluxo desse dinheiro que terminou em contas bancárias individuais que manteve a guerra em curso.

Cada parte no conflito – os rebeldes e as forças armadas ugandesas – aterrorizaram a população civil, deslocando mais jovens rapazes e raparigas e o ciclo continuou. Aqueles que evitaram o recrutamento ou rapto tiveram de continuar a esquivar-se a ambas as partes.

Se os rebeldes ou os soldados encontrassem civis, forçavam-nos a jurar fidelidade à sua causa. Se confundissem um rebelde com um soldado – algo que era muito fácil de fazer no escuro, e porque ambas as partes do conflito usavam uniformes semelhantes, eram acusados de serem traidores e punidos. Talvez não tenha sido surpresa que tantos jovens homens e mulheres que escaparam aos rebeldes tenham tido dificuldade em integrar-se nas comunidades que tinham sido afligidas e divididas por mais de duas décadas de violência. Isto estende-se às crianças nascidas no grupo rebelde.

Considere as reflexões de uma mãe sobre a forma como os membros da comunidade tratam a criança que ela deu à luz em cativeiro, abaixo: “Ele é chamado Kony mesmo a partir de casa. Eles não lhe chamam qualquer outro nome. Chamam-lhe sempre Kony. Dizem que a sua mente é como Kony. Dizem que ele age como Kony em todos os sentidos e que as pessoas devem apenas esperar e ver porque o rapaz será um general como o seu pai”.

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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