Líbano à beira de um conflito civil-militar violento

Por Vladimir Platov

Nos últimos dias, intensificou-se no Líbano um movimento de massas para a retirada do poder de uma classe política mergulhada na corrupção. Nos dias 12 e 13 de março, um comício de protesto no exterior do parlamento libanês transformou-se em confrontos, com manifestantes a tentarem romper os portões, atirando pedras aos Guardiães da Ordem. Como resultado, a polícia teve de recorrer ao gás lacrimogéneo.

Os cidadãos do Líbano estão insatisfeitos com a prolongada crise no país. A situação económica foi exacerbada pela pandemia. O Banco Mundial disse que só em 2020, o produto interno bruto do Líbano encolheu pelo menos 19,2%. De acordo com o primeiro-ministro em exercício, Hassan Diab, o Líbano está agora à beira da explosão e num ponto sem retorno à medida que a crise do país se agrava.

Uma profunda crise económica e política tem assolado o Líbano desde o Outono de 2019. Entretanto, dois governos demitiram-se: Saad Hariri demitiu-se no meio de protestos, e Hassan Diab demitiu-se após a explosão do porto de Beirute em agosto passado. Sete meses após a demissão do governo de Hassan Diab, ainda não foi formado um novo governo, o que cria ainda mais dificuldades na saída da crise, porque a crise financeira não pode ser resolvida sem o reinício das negociações com o Fundo Monetário Internacional (FMI), e isto é impossível sem reformas, o que também não acontecerá sem um novo governo. Até à data, as forças políticas do país não conseguiram encontrar uma composição de compromisso do novo governo que satisfaça todas as partes.

Como resultado, há protestos por todo o Líbano, completos com bloqueios de estradas. Ataques a lojas e postos de gasolina e confrontos com o exército e a polícia têm sido relatados em Saida e Tripoli. Os participantes dos protestos exigem que as autoridades comecem a tomar medidas reais para ultrapassar a crise económica e melhorar a vida das pessoas.

Os distúrbios escalaram no contexto de um forte aumento da taxa de câmbio da moeda nacional no mercado negro. No dia 13 de março, a moeda libanesa atingiu um novo recorde: 12.500 libras para o dólar americano, enquanto a taxa oficial nos bancos permanece em 1.500 para o dólar americano. Vários analistas fixaram o preço possível de 25.000 libras libanesas para o dólar nos próximos meses, se não houver uma recuperação de emergência do sector financeiro. As contas em moeda estrangeira dos depositantes nos bancos permaneceram congeladas desde outubro de 2019, e os preços de muitos produtos subiram mais de 400% nesse período, de acordo com as estatísticas oficiais libanesas.

As pequenas e médias empresas estão falidas: mesmo antes da pandemia do coronavírus, metade dos seis milhões de pessoas do país viviam abaixo do limiar da pobreza, e recentemente houve um número significativamente maior de libaneses a viver nessa condição. De acordo com dados da polícia libanesa, a crise também levou a um aumento da criminalidade: o número de assassinatos no país aumentou em 91% em 2020 e os roubos em 57%.

O bloqueio das auto-estradas de acesso por parte dos manifestantes impede a entrada de bens vitais. O director do Hospital Rafik Hariri já citou as acções dos manifestantes como uma das razões para a morte de doentes com coronavírus que não puderam receber oxigénio a tempo devido a engarrafamentos de trânsito em todo o país.

As coisas aqueceram entre o presidente Michel Aoun e o comandante-chefe das Forças Armadas, Joseph Aoun. O descontentamento entre os militares cresce no contexto da desvalorização dos seus salários, recusam-se a dispersar os manifestantes que bloqueiam as estradas. Ainda no ano passado, o exército libanês foi forçado a retirar carne da sua ração, devido ao agravamento do financiamento. Joseph Aoun, comandante-chefe das Forças Armadas libanesas, advertiu os políticos numa conferência de imprensa a 8 de março que a crise pôs em perigo a própria existência das forças armadas. “Soldados que sofrem e passam fome como o povo”. Querem um exército ou não? Querem que o exército se mantenha firme, não querem? Eles não querem saber. Os oficiais também sofrem e morrem à fome. Dirijo-me aos oficiais: para onde vamos? De que estão à espera? O que tencionam fazer”?

Para além da fome, cortes de energia de três ou mais horas por dia tornaram-se a norma em Beirute. Em algumas zonas da capital libanesa, não há energia até 12 horas. As autoridades não podem dar uma explicação coerente sobre a razão pela qual isto está a acontecer. Numa reunião com o ministro da Energia interino Raymond Ghajar, o presidente do Parlamento libanês Nabih Berri disse que se não for formado um governo até abril o mais tardar, não só não haverá electricidade, como também o próprio país.

A França assumiu a liderança na tentativa de quebrar o impasse político no Líbano: O presidente Emmanuel Macron visitou o Líbano duas vezes no ano passado e a embaixada francesa doou alimentos ao exército libanês em fevereiro. O ministério francês para a Europa e os Negócios Estrangeiros Jean-Yves Le Drian sublinhou numa recente conferência de imprensa que nenhuma mudança se seguiu às visitas de Macron em resposta ao seu plano proposto de formar um governo por partidos políticos capazes de implementar reformas económicas e combater a corrupção. No final, a França declarou que não podia ajudar o Líbano, que estava a deslizar para o “colapso total”.

Mas o colapso final no Líbano poderia ter graves consequências negativas para outros países da região, especialmente para o seu vizinho, a Síria, cuja economia está fortemente ligada à do Líbano. Isto inclui transferências bancárias do estrangeiro, que durante muito tempo ajudaram muitos sírios a sobreviver depois de os Emirados Árabes Unidos terem sido isolados do sistema bancário internacional. Assim como a carga marítima proveniente da Trípoli do Líbano, que contorna as sanções. Também não devemos esquecer o trabalho sazonal que trouxe os sírios, nem o contrabando que manteve viva uma certa proporção de sírios. Portanto, o colapso da economia libanesa terá inevitavelmente um impacto no já baixo nível de vida na Síria, levando a perdas sociais ainda maiores também neste país.

Nestas circunstâncias, existem poucas saídas possíveis para a situação no Líbano. Todas elas estão relacionadas com um longo período de saneamento económico e político e com o fim da traição de numerosos grupos políticos libaneses e dos seus lobistas. A questão agora é saber por quanto tempo os vários líderes políticos e chefes de comunidade podem controlar uma população que não tem dinheiro para apoiar os seus filhos, e a agressão de jovens que perderam as suas perspectivas de vida. Se o crescente radicalismo não puder ser refreado, e se as autoridades libanesas não conseguirem reconstruir pelo menos o resto da economia e parar o declínio da libra libanesa num futuro próximo, o Líbano corre o risco de estar à beira de outro violento conflito civil-militar.

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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