A última colónia de África

Ao pôr termo unilateralmente a um cessar-fogo de 29 anos, Marrocos salienta a necessidade urgente de a ONU honrar os seus compromissos para com o Sahara Ocidental.

Por Susan Smith

Após quase 100 anos de colonização por Espanha e 45 anos de ocupação brutal, colonialismo, exploração dos recursos naturais e limpeza étnica por Marrocos desde 1975, o povo do Saara Ocidental foi empurrado para a beira da guerra. A 10 de novembro, Marrocos rompeu uma zona tampão das Nações Unidas e lançou uma operação militar na cidade saarauí de Guergerat, na fronteira com a Mauritânia. Este acto de beligerância pôs efectivamente fim a um cessar-fogo de 29 anos mediado e monitorizado pelas Nações Unidas, inflamando a população autóctone a retomar a sua luta armada de libertação em autodefesa. A 10 de dezembro, Marrocos anunciou que estava a normalizar as relações com Israel, ao qual os Estados Unidos entregaram um tandem quid pro quo: reconheceu a soberania marroquina sobre o Saara Ocidental e anunciou a venda de mil milhões de dólares em drones, helicópteros Apache e armas guiadas de precisão a Marrocos.

O mais recente acto de guerra de Marrocos é visto pela Frente Polisário – o governo do povo saarauí no exílio em Rabouni, Argélia – como a gota de água de uma longa lista de agressões e transgressões destinadas a aniquilar a sua cultura, direitos humanos e luta pela autodeterminação, reconhecida e defendida pelo direito internacional. A Missão das Nações Unidas para o Referendo no Saara Ocidental, ou MINURSO, foi estabelecida pela Resolução 690 do Conselho de Segurança em 1991 para permitir ao povo saarauí escolher o seu destino de acordo com a proposta de resolução aceite tanto por Marrocos como pela Polisário. Outras 24 resoluções do Conselho de Segurança da ONU foram baseadas nesta resolução com o objectivo de implementar um processo justo e imparcial de registo de eleitores, bem como a Resolução 380 em 1975 que deplorava o movimento de Marrocos para o território.

Estas acções por parte de Marrocos e dos Estados Unidos são contrárias ao direito internacional e às suas convenções, incluindo a Declaração Universal dos Direitos do Homem, que salvaguarda o direito à liberdade e autodeterminação. Em 1965, a Assembleia Geral adoptou a Resolução 2072 solicitando à Espanha que “tomasse todas as medidas necessárias” para descolonizar o território. Na sequência do anúncio por parte da Espanha da sua retirada do território em 1975, o Tribunal Internacional de Justiça afirmou o direito do povo do Saara Ocidental à autodeterminação. O rei Hassan II de Marrocos respondeu ao anúncio do tribunal com uma proclamação radiofónica nacional de que um Maseerah ou “marcha para reclamar o Saara marroquino” teria lugar, o que mobilizou 350.000 marroquinos para imediatamente fazerem as malas e se deslocarem para o território, tendo desde então ocorrido sucessivas vagas de deslocalização.

Em 1984, a Organização de Unidade Africana aceitou a República Árabe Saarauí Democrática, ou RASD, como Estado membro. Marrocos, membro fundador da OUA, retirou-se então em protesto durante 33 anos – voltando a aderir em 2017 como meio para ganhar influência política e económica.

O núcleo do mandato da MINURSO foi a criação de uma comissão de identificação liderada por pares de shaykhs saarauís (líderes tribais) de cada clã, que foram aprovados por Rabat e Rabouni para determinar a autenticidade daqueles que se candidataram a inscrever-se para votar no referendo. Infelizmente, o referendo para determinar se a última colónia de África deveria tornar-se independente ou incorporada em Marrocos nunca ocorreu. Isto apesar do facto de a missão de manutenção da paz da ONU estar em funcionamento há 29 anos. O secretário-geral António Guterres renovou recentemente o mandato da MINURSO por mais um ano, com o compromisso de enviar mais um enviado pessoal à região depois de o cargo ter ficado vago desde maio de 2019. Inicialmente fixado para janeiro de 1992, o referendo tem sido repetidamente bloqueado pelas objecções saarauís aos esforços persistentes e sustentados de Marrocos para apresentar os seus nacionais como membros tribais saarauís. Em 1995, o processo de identificação dos eleitores requerido para o referendo foi suspenso e tem estado paralisado desde então.

Entretanto, Marrocos “marroquizou” com sucesso o Saara Ocidental desde 1975, à semelhança dos 72 anos de colonialismo sionista de Israel na Palestina. Durante os últimos 29 anos, sob o falso cumprimento do mandato da MINURSO, o Reino tem continuado o seu projecto de colonização, alterando efectivamente a demografia do território. De acordo com Mulay Ahmed da Associação Saarauí nos Estados Unidos, a população do Saara Ocidental de quase 700.000 habitantes foi etnicamente adulterada para incluir 400.000 marroquinos incentivados pelos subsídios à habitação a deslocarem-se para sul de Marrocos para El-Aioun, Smara, Bojador, Dakhla e outras cidades. “Estes predominantemente de etnia berberes são diferentes dos saraauís nómadas”, disse, cuja origem remonta à Península Arábica após duas vagas de migrações nos séculos IX e XIII. Para além de partilharem a Escola Maliki do Islão como religião, saarauís e marroquinos diferem dramaticamente na língua, cultura, comida, vestuário e afinidade com o deserto e as belíssimas dunas de areia do Saara Ocidental. De facto, devido ao relativo isolamento do povo saarauí no deserto ocidental do Saara durante séculos, eles têm mantido uma pureza cultural e o seu dialecto é considerado como o armário do clássico árabe corânico.

Além de mudar etnicamente os factos no terreno, a ocupação brutal de Marrocos é caracterizada pela repressão violenta da dissidência e dos protestos não violentos dos saarauís originários. Prisões, encarceramento, tortura, desaparecimentos, abusos e apartheid económico resultaram na limpeza étnica e no êxodo de cerca de 200.000 para a Argélia, Mauritânia, Espanha, França, Estados Unidos, Canadá e América Latina. A este respeito, a presença da ONU na região sob os auspícios da realização de um referendo é comparada aos Acordos de Oslo entre Israel e a Autoridade Nacional Palestina em 1993, através dos quais foi alcançado um acordo parcial que deixou de fora o estatuto de Jerusalém e o direito de regresso dos palestinianos no exílio – enquanto a construção de colonatos ilegais aumentou exponencialmente e Israel iniciou a construção do seu muro fronteiriço do apartheid.

Na sua famosa declaração sobre a África do Sul perante o Comité Especial contra o Apartheid na sede da ONU em Nova Iorque em 1990, o falecido revolucionário anti-apartheid, Nelson Mandela, afirmou:

Aproveitamos também esta oportunidade para saudar calorosamente todos os outros que lutam pela sua libertação e pelos seus direitos humanos, incluindo os povos da Palestina e do Saara Ocidental. Recomendamos-vos as suas lutas, convencidos de que estamos todos comovidos com o facto de a liberdade ser indivisível, convencidos de que a negação dos direitos de um diminui a liberdade dos outros”.

Como é o caso da apropriação por Israel de terras palestinianas internacionalmente reconhecidas após os Acordos de Oslo, e em contravenção a esse histórico acordo de paz, Marrocos sabotou o processo referendário. Ao mesmo tempo, as Nações Unidas em geral, e o Conselho de Segurança em particular, têm estado mudos, uma vez que Marrocos acelerou a amplitude e o alcance do seu projecto colonial com a assistência e o olhar cego de dois membros permanentes do Conselho de Segurança: os Estados Unidos e a França. Marrocos dedicou 20 mil milhões de dólares ao seu objectivo estratégico de garantir a segurança do Saara Ocidental, e os seus principais fornecedores de armas incluem os Estados Unidos, com uma quota de 53 por cento, seguidos pela França com 44 por cento.

As Nações Unidas nunca tomaram uma posição firme e clara em torno do Saara Ocidental ou utilizaram todos os mecanismos à sua disposição para controlar as violações, transgressões e beligerância marroquinas, tais como a invocação dos Capítulos VI e VII da Carta da ONU para apoiar as negociações entre Marrocos e a Polisário, como se fossem duas partes iguais, ou para aplicar sanções.

Segundo Mohamed Brahim da Associação Saarauí nos Estados Unidos, “a ONU não pode ou não quer forçar Marrocos a respeitar o referendo, particularmente devido à presença e influência dos Estados Unidos e da França – dois aliados no Conselho de Segurança com interesses geopolíticos e financeiros investidos nos grandes recursos do Saara Ocidental”.

O território é rico em fosfatos, peixe, urânio, sal, minerais, areia e potencial exploração petrolífera off-shore. A maior esteira transportadora do mundo, que pode ser vista do espaço, percorre 61 milhas (98 quilómetros) desde a cidade mineira de Bukraa até ao porto de El-Aioun no Saara Ocidental ocupado.

Este amontoado de conveses a favor de Marrocos pelos Estados Unidos remonta a décadas atrás. Em 1975, o secretário de Estado Henry Kissinger disse ao presidente Gerald Ford que esperava “um voto manipulado da ONU”, afirmando a soberania marroquina sobre o território. Sucessivas administrações de ambas as partes apoiaram o Reino, que desde 2019 comprou milhares de milhões de dólares em armas americanas. A Fundação Clinton conseguiu 12 milhões de dólares em doações do rei Mohammed VI e de empresas privadas marroquinas, após o que a secretária de Estado Hillary

Clinton encorajou Marrocos a abandonar o referendo patrocinado pela ONU a favor de um acordo negociado com a Polisário. Fazê-lo teria tido o efeito de relegar a liderança saarauí para um regime fantoche marroquino, uma vez que muitos palestinianos vêem agora a Autoridade Palestiniana como algo que favorece a Israel pós-Oslo.

Mais recentemente, em 2018, a administração Trump transferiu a embaixada dos EUA em Israel para Jerusalém, e no mês passado anunciou que iria abrir um consulado em Dakhla, no Saara Ocidental ocupado. Ambas as movimentações foram feitas em flagrante desrespeito e violação do direito internacional relativo ao estatuto destes territórios, e tomadas enquanto se afirmava ser um árbitro neutro em ambas as regiões.

Em relação à venda de 11,3 mil milhões de dólares em armas aos Estados Unidos a Marrocos desde 2019, a sua recente decisão de reconhecer a soberania marroquina sobre o Saara Ocidental repõe e relega a ocupação brutal a uma situação de agitação civil e insurreição em vez de guerra internacional – algo pelo qual os Estados Unidos poderiam ser controlados pelo Congresso ou responsabilizados pelas Nações Unidas pela ajuda e cumplicidade.

“É difícil dizer onde é que Marrocos vai utilizar estas armas”. Existe agora uma guerra aberta entre o exército saarauí e o exército marroquino”, disse o embaixador Sidi Omar, Representante da Frente Polisário na ONU em Nova Iorque, quando perguntado se Marrocos iria utilizar estas armas contra o movimento de resistência saarauí e os campos de refugiados na Argélia. “Uma vez que o grosso do exército marroquino está estacionado no Saara Ocidental ocupado, é provável que as armas sejam utilizadas na guerra em curso contra a população civil”.

É de notar que os civis saarauís, em particular, praticaram pacientemente e de boa fé a desobediência civil não violenta durante 29 anos, enquanto em plena cooperação com o mandato da ONU para um referendo. O que é certo, acrescentou Omar, é que “a continuação do conflito armado no Saara Ocidental terá consequências terríveis para a paz e estabilidade na nossa região”.

Tal como a Palestina, o Saara Ocidental é confrontado com um grande desequilíbrio de poder, embora a sua luta de libertação tenha ressonância na sociedade civil em toda a África, no Médio Oriente e para além deste continente. A ocupação de longa data por Marrocos tem contínuas repercussões locais e regionais, que podem explodir a qualquer momento para se tornar um imbróglio internacional alimentado por super-potências, guerras por procuração e vendas de armas multimilionárias.

Num tal cenário, é provável que os fornecedores destas armas – incluindo Lockheed Martin, Raytheon, General Atomics e o consórcio de armamento francês MBDA – continuem a lucrar directamente ao mesmo tempo que reforçam o complexo industrial militar criando empregos americanos e franceses.

Apesar deste cenário sombrio, o Saara Ocidental, Marrocos e a região não precisam de entrar em guerra. Segundo Mohamed Brahim da Associação Saarauí nos Estados Unidos, a solução é simples. “Realizar o referendo da ONU de uma vez por todas. Deixem o povo saarauí e os seus legítimos representantes decidir o seu futuro”. Ele espera que a próxima administração Biden reverta a decisão de reconhecer o Saara Ocidental como parte de Marrocos. “Contudo”, afirmou, “o mais provável é que o complexo industrial militar e o lobby israelita o convençam do contrário”.

Publicado originalmente na MintPressNews

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