Irá a economia turca matar o Novo Império Otomano de Erdoğan?

A Turquia de Recep Tayyip Erdogan nos últimos dois anos empenhou-se numa notável série de intervenções geopolíticas externas activas, desde a Síria à Líbia e ao Chipre e, mais recentemente, do lado do Azerbaijão, no conflito territorial com a Arménia sobre o estatuto do Nagorno-Karabakh. Alguns chamaram-lhe a estratégia do “Novo Império Otomano” de Erdogan. No entanto, uma lira em queda livre e uma economia interna em colapso ameaçam pôr um fim não planeado às suas grandes ambições geopolíticas. Quão grave é hoje a crise económica na Turquia e será que Erdogan tem um Plano B?

Lira em queda livre

No final de outubro, como conflito aberto entre o presidente Erdogan, que exige taxas de juro baixas do banco central para estimular o crescimento, e os mercados financeiros que exigem taxas mais elevadas para “compensar o risco”, a lira turca caiu acentuadamente 3% num dia. Até à data, em 2020, a Lira desceu 34% em relação ao dólar americano e 70% ao longo dos últimos cinco anos. Embora alguns pensem que estimularia as exportações de bens turcos, o que está a fazer é expor todo o sistema bancário e a economia turca a uma colossal explosão da dívida. O problema é que, para estimular a agenda de crescimento de Erdoğan, os bancos turcos voltaram-se para o mercado interbancário com taxas de juro baixas, baseado no dólar, para pedir empréstimos para emprestar aos consumidores turcos para construir casas ou abrir hotéis e outras pequenas empresas. Cada vez que a lira cai em relação ao dólar, precisa de muito mais lira para pagar as antigas dívidas em dólar, mais 34% desde janeiro a partir desta escrita.

Os investidores estrangeiros, vendo os dados, apressam-se a liquidar as acções e obrigações turcas e a sair, mandando a lira para baixo e atingindo os activos financeiros que apoiam os empréstimos em toda a economia. Além disso, a inflação, oficialmente próxima dos 12%, está a contribuir para a crise.

Nos últimos anos, impulsionada pelo Erdogan, a economia turca cresceu a uma taxa anual superior à da China ou da Índia pré-corona. A maior parte desta expansão tem sido no sector da construção com novas casas, centros comerciais e hotéis de turismo em expansão. O problema é que agora, com a crise da lira sem sinais de fim, e com os estados da UE a entrarem em bloqueio para o coronavírus, o turismo turco, está a ser devastado. Em agosto, pico da época turística estrangeira, as chegadas turísticas caíram 70% em relação a agosto de 2019. E com uma recessão económica mundial desde a crise da coroa, todas as exportações estão em baixa.

Crise da dívida externa

Os problemas de Erdogan são agravados pelo facto de as empresas e bancos turcos se terem voltado em grande parte para os mercados estrangeiros para pedir empréstimos a taxas de juro mais baixas, algo atractivo se a Lira estiver estável ou mesmo a aumentar. Quando a lira cai 34% este ano ou mais, é uma catástrofe para os devedores. Para evitar que a lira caia, o banco central utilizou grande parte das suas reservas de divisas fortes e até recorreu a linhas de swap de divisas estrangeiras para evitar aumentos das taxas. Isto está a levar a situação a uma nova crise potencial de muitas maneiras, semelhante à crise asiática de 1997. A queda da lira significa que as empresas de construção não conseguem reembolsar os empréstimos estrangeiros em dólares ou euros. A falência vem a seguir. Em 2018, os bancos turcos e empresas privadas, bem como o governo, deviam cerca de 467 mil milhões de dólares em divisas estrangeiras. As reservas em moeda estrangeira do banco central em setembro de 2020 ascendiam a 36 mil milhões de dólares ou menos, após perder cerca de 65 mil milhões de dólares de reservas em moeda estrangeira, numa defesa infrutífera da lira. As reservas de ouro diminuíram para 42 mil milhões de dólares. Isto não é estável.

Para piorar a situação, em setembro, a agência de notação de crédito Moodys baixou a notação da dívida do governo turco para 5 graus abaixo de “lixo”, o mais baixo de sempre. Neste momento, Erdogan tem opções limitadas para salvar a economia e, com ela, a sua reeleição em três anos. Taxas de juro extremamente baixas de 2012 até 2018 criaram um boom económico sem precedentes, mas na realidade uma construção financiada pela dívida e uma bolha imobiliária dependente de créditos estrangeiros. Isso está agora a desfazer-se e terá consequências importantes para a política externa “activa” de Erdogan.

Agenda geopolítica ameaçada

Em 2010, o então ministro de Erdogan, Ahmet, proclamou a famosa “Política de Problemas Zero” com os seus vizinhos. Isso desapareceu há muito tempo juntamente com o ministro dos Negócios Estrangeiros. Hoje Erdogan parece ter a intenção de criar confrontos com todos os outrora aliados da Turquia.

A ousada tentativa de Erdogan de colocar navios turcos de exploração de gás nos últimos meses em águas territoriais de Chipre e da Grécia, membro da UE, reivindicando a soberania sobre a região offshore, levou a um confronto directo com a Grécia, membro da NATO, que planeia um gasoduto de Israel e Chipre para a Grécia e para a Itália, bem como com a França. A Turquia recusou-se a assinar a Convenção das Nações Unidas sobre o Direito do Mar.

Para complicar ainda mais a situação, há alguns meses Erdogan apoiou abertamente o Governo de Acordo Nacional liderado pela Irmandade Muçulmana em Trípoli, Líbia, contra um forte avanço militar do general Haftar. Em Junho Erdogan, que apoia a Irmandade Muçulmana, enviou tropas turcas para apoiar Trípoli. Haftar é apoiado pela Rússia, Egipto, Emirados Árabes Unidos e França. A Zona Económica Especial Turquia-Líbia, declarada no início deste ano, corta de forma provocatória o traçado planeado do gasoduto Israel-Chipre-Grécia.

Na Síria, a França apoia os curdos sírios, inimigos amargos de Erdogan que mantêm uma presença militar na região fronteiriça da Síria para controlar os curdos. Também a França apoia a posição cipriota-grega sobre os seus direitos ao gás offshore, contra a Turquia. O grupo francês Total Energy está activo no projecto cipriota.

Mais recentemente, na sequência das terríveis decapitações em França pelos jihadistas, Erdogan apelou a um boicote aos bens franceses e chamou Macron mentalmente doente, depois de Macron ter defendido os direitos de livre expressão de uma revista francesa de sátira para reimprimir uma caricatura do Profeta Maomé.

Os laços estreitos com a Rússia, para além das aventuras líbias, têm sido o apoio aberto de Erdogan, incluindo alegadamente de fornecimentos militares e possíveis tropas, no confronto do Azerbaijão com o aliado russo Arménia sobre o Nogorno-Karabakh. Um novo factor nas relações turco-azeri é o Gasoduto Trans Anatoliano de gás natural do Arerbaijão para a Turquia, onde a Turquia importou pela primeira vez 5,44 bcm de gás azeri no primeiro semestre deste ano, um aumento de 23 por cento em comparação com o mesmo período de 2019.

No entanto, Erdogan esforçou-se por cultivar boas relações com a Rússia de Putin, entre outras coisas, para comprar o avançado sistema russo de defesa anti-míssil S-400, merecendo a condenação da NATO e de Washington.

Neste momento, as intervenções estrangeiras hiperactivas da Turquia de Erdogan encontraram poucas sanções graves ou oposição por parte da UE. Uma razão óbvia é a grande exposição dos bancos da UE a empréstimos turcos. De acordo com uma reportagem do jornal alemão Die Welt de 17 de Setembro, os bancos espanhóis, franceses, britânicos e alemães investiram mais de cem mil milhões de dólares na Turquia. A Espanha está mais exposta com 62 mil milhões de dólares, seguida pela França com 29 mil milhões de dólares. Isto significa que a UE está a caminhar sobre cascas de ovos, não ansiosa por afundar mais dinheiro na Turquia, mas sim receosa de precipitar um choque total de sanções económicas.

Como Erdogan, por muitas razões, se recusa a ir de chapéu nas mãos ao FMI, as suas opções actualmente são reduzir drasticamente as suas operações geopolíticas estrangeiras para se concentrar na estabilização da economia interna, ou encontrar um Plano B. Neste momento, o único candidato possível a um Plano B de salvamento financeiro seria a China.

Poderá a China preencher a lacuna?

Nos últimos anos, Erdogan tomou medidas notáveis para melhorar as relações com Xi Jinping e a China. Em 2019, durante uma visita a Pequim, Erdogan chocou muitos ao recusar-se a condenar o tratamento severo dado pela China à grande população muçulmana uigur na região de Xinjiang. Durante décadas, a Turquia, que chama à região uigur de “Turquestão Oriental”, aceitou refugiados muçulmanos uigures e condenou o que Erdogan em tempos chamou “genocídio” da China em Xinjiang. Em julho de 2019, durante uma visita a Pequim, Erdogan enterrou todas as referências aos uigures e elogiou a cooperação da Turquia com a China. Os cínicos poderiam sugerir esperanças de que a enorme generosidade financeira da China infligisse a mudança de Erdogan.

Durante a anterior crise da lira em 2018, quando caiu em 40%, o Banco Industrial e Comercial da China, de propriedade estatal, emprestou ao governo turco 3,6 mil milhões de dólares para projectos de energia e transporte. Em junho de 2019, na sequência das eleições municipais de Istambul, que indicaram um apoio em ruínas ao Erdogan, o banco central da China transferiu mil milhões de dólares – o maior afluxo de dinheiro, ao abrigo de um acordo de swap. A reunião de julho de 2019 em Pequim com Xi Jinping teve lugar logo após esse revés eleitoral, numa altura em que a Erdogan estava vulnerável como nunca antes na economia. Os uigures chineses podem ser companheiros muçulmanos, mas não votam nas eleições turcas.

Pequim respondeu. Sob a égide da Iniciativa Belt and Road (BRI), no início deste ano, a China’s Export and Credit Insurance Corp. comprometeu até 5 mil milhões de dólares para o Fundo de Riqueza Soberana da Turquia, a ser utilizado para projectos do BRI. Anteriormente, a China investiu numa ferrovia de Kars, no leste da Turquia, via Tbilisi, Geórgia, até Baku, Azerbaijão, no Mar Cáspio, onde faz a ligação às redes de transporte para a China. Em 2015, um consórcio chinês comprou 65 por cento do terceiro maior terminal de contentores da Turquia, Kumport, em Istambul. Os investidores chineses pouparam em Janeiro deste ano um projecto de prestígio Erdogan, comprando 51% da ponte Yavuz Sultan Selim que liga a Europa e a Ásia através do Bósforo, quando um consórcio ítalo-turco que controlava a ponte optou por não participar. E Pequim está agora a permitir às empresas turcas utilizar o yuan chinês para fazer pagamentos comerciais, permitindo-lhes um acesso mais fácil à liquidez chinesa.

Embora o envolvimento chinês dê claramente ao Erdogan alguma ajuda, não foi capaz de impedir a última queda livre da lira ou de ser suficiente para substituir os 100 mil milhões de dólares da UE e empréstimos relacionados para reanimar a economia turca. Os acordos comerciais e de troca de yuan-lira da China ajudam a Turquia a importar mais mercadorias chinesas, mas ela precisa de dólares para reembolsar a UE e outros empréstimos em dólares. A China, apesar das manchetes optimistas nos meios de comunicação, foi severamente atingida pelo bloqueio global e pelo colapso comercial do coronavírus este ano. As exportações da China não recuperaram de forma alguma para os níveis de 2019 e os problemas alimentares internos decorrentes das graves inundações e da praga de gafanhotos este ano colocaram tensões acrescidas na segunda maior economia do mundo.

Com Pequim a reforçar as suas respostas militares no Mar da China Oriental e em torno de Taiwan, bem como a ser forçado a renegociar muitos acordos de dívida com países da BRI em África e noutros lugares que não conseguiram pagar, é questionável se Xi Jinping considera a sua recente aliança com o imprevisível Erdogan como a sua maior prioridade durante a actual reorientação da economia chinesa para dentro.

2023, o ano das próximas eleições seria o ano de glória para o AKP de Erdogan, uma vez que a Turquia celebrou 100 anos desde a sua fundação. O programa “Visão 2023” do partido apela a que a Turquia se torne uma economia do Top Ten com automóveis, aço e indústrias de defesa de classe mundial e um PIB de cerca de 2,6 biliões de dólares ($2.6 trillion).

Tudo isso parece agora muito pouco plausível. Os próximos meses para Erdogan e para a economia turca parecem ser bastante turbulentos e longe de ser claros. O sagaz Erdogan está rapidamente a ficar sem trunfos para jogar.◼

Traduzido de New Eastern Outlook

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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