Japão e Reino Unido acordam na implementação de Acordo de Comércio Livre

Vladimir Terehov
New Eastern Outlook

A 23 de outubro em Tóquio, Toshimitsu Motegi, ministro dos Negócios Estrangeiros do Japão, e Elizabeth Mary Truss conhecida como Liz Truss, a secretária de Estado do Comércio Internacional do Reino Unido, assinaram um documento bilateral (“roteiro”) para a implementação do Acordo de Comércio Livre, já acordado a 11 de setembro deste ano, durante uma vídeo-conferência pelas mesmas partes, Motegi e Liz Truss.

A New Eastern Outlook abordou anteriormente de forma breve questões relacionadas com a conclusão do Acordo de Comércio Livre Japão-Grã Bretanha, no contexto das tentativas do Reino Unido de regressar à região “a Leste do Suez”. No entanto, a informação factual que tem aparecido desde então permite considerar estas questões com mais detalhe.

A primeira questão que precisa de ser abordada novamente é o problema-chave (“realmente britânico”) contra o qual este Acordo de Comércio Livre aparece. Revelou-se a 23 de Junho de 2016, com o anúncio do referendo nacional sobre a saída do Reino Unido da União Europeia. Este problema é multi-facetado, não apenas de natureza “económica”, incluindo toda a complexidade do estado do Reino Unido.

Em primeiro lugar, a questão do “divórcio” com a UE depois do Brexit, que de facto teve lugar em finais de Janeiro de 2020, foi extremamente difícil. No dia 31 de dezembro de 2020 conclui-se o período atribuído para a realização de qualquer acordo sobre a futura relação de Londres com Bruxelas, o que mais ou menos satisfaria ambas as partes. Uma vez que o projecto de acordo está sujeito à aprovação de ambas as partes, outubro é a data limite.

Mas a 16 de outubro, o primeiro-ministro britânico Boris Johnson exigiu que a liderança da UE “reveja fundamentalmente” as posições europeias, que alguns meios de comunicação social avaliaram como a retirada efectiva de Londres do processo de negociação. Os dias que se seguiram foram passados em disputas mútuas. No entanto, a 23 de outubro, as partes retomaram as negociações para as manter durante o resto da semana em modo “intensivo”.

A incerteza geral da situação actual aumenta o nível de riscos para os participantes estrangeiros na economia britânica. No início de outubro, dois importantes fabricantes japoneses de automóveis, Toyota e Nissan, com filiais no Reino Unido, apelaram ao governo britânico com um pedido para cobrir os custos no caso de aumentos tarifários no comércio britânico com a UE. Os produtos de ambos os ramos dos gigantes japoneses da indústria automóvel são também exportados através do continente europeu.

Em Londres, parecem ter medo até de perguntar a contrapartida, “e se não, então o quê?”. Pois já foi respondida por outro gigante japonês (especialmente em electrónica), Hitachi Ltd. Em meados de setembro, a Hitachi Ltd anunciou que se ia retirar do projecto de construção de duas centrais nucleares na ilha Anglesey, ao largo da costa noroeste do País de Gales. O custo total do projecto foi inicialmente estimado em 28,5 mil milhões de dólares, dos quais o Japão (não apenas Hitachi) era responsável por 8,5 mil milhões de dólares. Contudo, requisitos mais rigorosos de segurança e ambientais aumentaram o custo do projecto, tornando impossível a participação do Japão.

Para o Reino Unido, isto não é um bom sinal de Tóquio: “Vocês só nos causam problemas” (que, no entanto, podem muito bem ser respondidos pela pergunta: “Não os tiveram já em Fukushima?” Vale a pena notar que, de acordo com as estimativas, a capital japonesa fornece geralmente postos de trabalho para cerca de 150 mil britânicos.

Mas o estado negativo de incerteza causado pelo formato e a saída do Reino Unido da UE provoca uma componente política séria. Em primeiro lugar, internamente, devido ao desejo de longa data da Escócia de independência, que foi grandemente reforçado pela decisão do (ainda) “Reino Unido” de deixar a UE. Estudos recentes mostraram que actualmente 58% dos escoceses são a favor da independência do Estado. No referendo de 2014 sobre este tema, houve apenas 44% deles.

Quase imediatamente após o anúncio dos resultados do referendo de 2016 sobre a saída da UE, o governo do Reino Unido, na altura liderado por Theresa May, começou a procurar novos parceiros para conduzir o comércio livre de impostos. Para este fim, foi formado um ministério especial, que é agora chefiado por Liz Truss. Em conclusão, o Acordo de Comércio Livre com o Japão mencionado no início representa o primeiro resultado real nas actividades do Ministério em direcção a este objectivo.

Coloca-se a questão: o que significa este documento para cada um dos signatários? É de notar imediatamente que há muito pouco em comércio bilateral e economia. Esta conclusão decorre dos dados fornecidos pelo recurso à Internet a conversação, segundo a qual a quota actual do Japão nas importações e exportações do Reino Unido é de 1,9% e 1,65%, respectivamente. Esta quota é menor em comparação com os principais comerciantes com o Reino Unido, Alemanha e EUA. (A quota da Alemanha nas importações é de 11,3%, a quota dos EUA nas exportações é de 14,5%).

Estes números mostram que para o Reino Unido e Japão, o valor do Acordo de Comércio Livre recentemente assinado tem pouco a ver com os resultados positivos esperados dentro de alguns anos no comércio bilateral. De acordo com as estimativas mais optimistas, o seu volume pode aumentar 50%. A quota do Japão no comércio externo do Reino Unido não será de 2%, mas de 3%.

Na sequência de recentes declarações de Londres e Tóquio, para ambos os países, o significado da assinatura deste documento bilateral será uma ligação intermédia com a entrada do Reino Unido no Acordo Global e Progressivo de Parceria Trans-Pacífico (CPTPP) regional, que inclui 11 países com a liderança informal do Japão no mesmo. Mais uma vez, o leitor deve ser lembrado que esta Associação deve o próprio facto do seu aparecimento ao Japão.

Se o Reino Unido aderir, a quota do CPTPP no PIB global aumentará 3% para atingir 16%, próximo da percentagem da União Europeia, em que Londres se encontrava até há pouco tempo. A CPTPP deve operar na região Indo-Pacífico, onde o foco dos processos políticos globais está a mudar. Isto poderá explicar as tentativas do Reino Unido de regressar a esta região, uma vez designada pelo termo “A Leste do Suez”.

A perspectiva do Reino Unido de aderir ao CPTPP foi reforçada pela assinatura por Liz Truss e Toshimitsu Motegi do “roteiro” da implementação de acordos bilaterais de comércio livre.

Naturalmente, este evento notável atraiu o interesse da China, um dos principais actores dos jogos políticos regionais, o que está implícito como factor provocador por detrás tanto da formação do CPTPP como da perspectiva do Reino Unido de aderir a esta Associação. O jornal chinês Global Times dedicou vários artigos à assinatura do referido “roteiro” e questões na esfera das relações entre Pequim e Londres e Tóquio. Os comentários desta publicação contêm um desejo de um desenvolvimento positivo de ligações com ambos os participantes do discutido Acordo de Comércio Livre dificultado pela sua dependência da política anti-chinesa de Washington.

Finalmente, cabe mencionar que com a assinatura do Acordo de Comércio Livre nipo-britânico, a sua implementação prática, e a provável entrada do Reino Unido no CPTPP, o jogo político regional tornar-se-á mais complexo e difícil de prever.◼

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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