Crise de refugiados na Europa

Patrick Cockburn
Strategic Culture

Refugiados desesperados amontoados em barcos de casco que desembarcam nas praias de calhau da costa sul de Kent são facilmente retratados como invasores. Manifestantes anti-imigrantes exploravam bem esses sentimentos no fim de semana passado, ao bloquear a estrada principal para o Porto de Dover para “proteger as fronteiras da Grã-Bretanha”. Enquanto isso, a ministra do Interior, Priti Patel culpava os franceses por não fazerem o suficiente para conter o fluxo de refugiados no Canal da Mancha.

Os refugiados atraem muita atenção nos últimos estágios altamente visíveis das suas viagens entre a França e a Grã-Bretanha. Mas há absurdamente pouco interesse em saber porque é que eles suportam tais sofrimentos, correndo o risco de detenção ou morte.

Há uma suposição instintiva no Ocidente de que é perfeitamente natural que as pessoas fujam de seus próprios Estados falidos (o fracasso supostamente causado pela violência e corrupção auto-infligidas) para buscar refúgio em países mais bem administrados, mais seguros e prósperos.

Mas o que realmente vemos naqueles patéticos barcos de borracha meio atolados subindo e descendo no Canal da Mancha são a ponta fina da cunha de um vasto êxodo de pessoas provocado pela intervenção militar dos EUA e seus aliados. Como resultado da sua “guerra global contra o terror”, lançada após os ataques da Al-Qaeda nos Estados Unidos em 11 de setembro de 2001, nada menos que 37 milhões de pessoas foram deslocadas das suas casas, de acordo com um relatório revelador publicado esta semana pela Brown University.

O estudo, parte de um projecto chamado “Custos de Guerra”, é a primeira vez que esse movimento populacional em massa impulsionado pela violência foi calculado usando os dados mais recentes. Os seus autores concluem que “pelo menos 37 milhões de pessoas fugiram de suas casas nas oito guerras mais violentas que os militares dos EUA lançaram ou participaram desde 2001”. Destes, pelo menos 8 milhões são refugiados que fugiram para o estrangeiro e 29 milhões são pessoas deslocadas internamente (IDPs) que fugiram dentro dos seus próprios países. As oito guerras examinadas pelo relatório são no Afeganistão, Iraque, Síria, Iémen, Líbia, Somália, noroeste do Paquistão e Filipinas.

Os autores do estudo dizem que o deslocamento de pessoas por essas guerras pós-11 de setembro quase não tem precedentes. Eles comparam os números dos últimos 19 anos com os de todo o séc. XX, concluindo que apenas a Segunda Guerra Mundial produziu uma fuga em maior escala. Caso contrário, o deslocamento pós-11 de setembro excede o causado pela Revolução Russa (6 milhões), a Primeira Guerra Mundial (10 milhões), a Partição Índia-Paquistão (14 milhões), Bengala Oriental (10 milhões), a invasão soviética do Afeganistão (6,3 milhões) e da Guerra do Vietnam (13 milhões).

Os refugiados são visíveis assim que cruzam uma fronteira internacional, mas os deslocados internos são muito mais difíceis de rastrear, embora três vezes e meia mais numerosos. Eles podem mover-se várias vezes conforme os perigos que enfrentam aumentam ou diminuam. Às vezes, eles voltam às suas casas, apenas para encontrá-las destruídas ou ver que os seus bens desapareceram. Frequentemente, eles devem escolher entre o mal e o pior conforme as linhas de batalha mudem, forçando-os a uma existência nómada dentro dos seus próprios países. Na Somália, o Conselho Norueguês para Refugiados afirma que “praticamente todos os somalis foram deslocados pela violência pelo menos uma vez na vida”. Na Síria, há 5,6 milhões de refugiados, mas também 6,2 milhões de deslocados internos, com famílias desnutridas, desempregadas e lutando para sobreviver.

Algumas dessas guerras foram iniciadas como uma consequência directa do 11 de setembro, particularmente no Afeganistão e no Iraque (embora Saddam Hussein não tivesse nada a ver com a Al-Qaeda nem com a destruição do World Trade Center). Outras, como a guerra em curso no Iémen, foram lançadas pela Arábia Saudita, os Emirados Árabes Unidos e outros aliados em 2015. Mas não poderiam ter acontecido sem a luz verde tácita de Washington. E já lá vão cinco devastadores anos. Com 80% da população do Iémen em extrema necessidade, a única razão de não haver mais refugiados é que eles estão presos dentro do país, pelo bloqueio saudita.

Essa disposição de lançar guerras e mantê-las em andamento poderia ser menor se os líderes americanos, britânicos e franceses tivessem que pagar um preço político pelas suas acções. Infelizmente, os eleitores nunca compreenderam que o influxo de refugiados, ao qual tantos se opõem, é a consequência do vasto deslocamento causado por essas guerras estrangeiras pós-11 de setembro.

A Síria ultrapassou o Afeganistão em 2013 como o país do mundo que produz mais refugiados. À medida que a violência e o colapso económico continuam, o número de sírios forçados a fugir das suas casas deverá continuar a aumentar em vez de diminuir. Uma característica que as oito guerras pós-11 de setembro têm em comum é que nenhuma delas terminou, apesar de anos de combates inconclusivos. É por isso que o número de deslocados hoje é muito maior do que em conflitos extremamente violentos, mas muito mais curtos no século XX. A natureza infinita destes conflitos actuais parece fazer parte da ordem natural das coisas, mas não é absolutamente o caso.

Potências estrangeiras fingem estar a trabalhar incessantemente para acabar com essas guerras, mas só querem a paz nos seus próprios termos. Na Síria, por exemplo, o presidente Bashar al-Assad, com forte apoio da Rússia e do Irão, venceu a guerra militarmente em 2017/18. De qualquer forma, já fazia muito tempo que os EUA e o Ocidente realmente queriam se livrar de Assad, mas temiam a sua substituição pelo ISIS ou movimentos do tipo Al-Qaeda.

Mas Washington e seus aliados também não queriam que Assad, a Rússia e o Irão obtivessem uma vitória absoluta, então mantiveram a panela a fervilhar, num conflito em que os sírios são a miserável carne para canhão. Cálculos cínicos semelhantes sobre negar ao outro lado uma vitória total mantiveram as outras guerras em andamento, independentemente do custo humano.

Os Estados Unidos não são os únicos com responsabilidade por estes conflitos e pelo deslocamento em massa de pessoas que causaram. A guerra da Líbia, lançada pela Grã-Bretanha e pela França com o apoio dos EUA em 2011, foi anunciada como uma forma de salvar o povo líbio de Muammar Khadafi. Na realidade, entregou o país aos senhores da guerra, assassinos e gangsters, tornando a Líbia a porta de entrada através da qual os imigrantes do Norte da África tentam chegar à Europa.

Mesmo líderes tão pouco inteligentes como David Cameron, Nicolas Sarkozy e Hillary Clinton deveriam ter previsto as consequências politicamente desastrosas dessas guerras. Elas geraram uma onda inevitável de refugiados e imigrantes que vigorou a extrema-direita xenófoba em toda a Europa e que foi um factor decisivo no referendo do Brexit de 2016.

Na Grã-Bretanha, o desembarque de refugiados e imigrantes abaixo de White Cliffs está mais uma vez se tornando uma questão política quente. Do outro lado da Europa, migrantes dormem à beira das estradas em Lesbos, após o incêndio do acampamento onde viviam.

Essas ondas de migrações – e a reacção anti-imigração que tanto fez para envenenar a política europeia – não vão acabar enquanto houver 37 milhões de pessoas deslocadas por essas oito guerras.

Isso só acontecerá quando as próprias guerras chegarem ao fim, como deveria ter acontecido há muito tempo, e as vítimas dos conflitos pós-11 de setembro não acreditarem mais que é melhor viver em qualquer país do que no seu.◼

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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