Rússia, Azerbaijão e Irão aceleram os trabalhos sobre uma alternativa ao Canal de Suez

Por Vladimir Platov

A longo prazo, a ferrovia trans-árabe poderá juntar-se ao INSTC, ligando a Arábia Saudita, Bahrain, Kuwait, Qatar, EAU e Omã


A fim de acelerar o desenvolvimento do Corredor Internacional de Transportes Norte-Sul (INSTC), em particular o seu segmento ferroviário através do Cordão Ocidental, foi assinada em Baku uma Declaração pela Rússia, Azerbaijão e Irão confirmando a disponibilidade destes países para intensificar a cooperação na avaliação e análise das infra-estruturas e capacidades de transporte para explorar plenamente o corredor. As partes expressaram a sua intenção em considerar objectivos propostos para a realização de 30 milhões de toneladas de trânsito e tráfego bilateral terrestre de mercadorias através dos territórios dos três países até 2030. O vice-primeiro-ministro russo Alexander Novak salientou que o Cordão Ocidental do traçado será a espinha dorsal da ligação ferroviária, mas não poderá aumentar a capacidade sem a linha ferroviária Rasht-Astara, com 165 km de comprimento, proveniente do Irão. Segundo ele, a construção da linha férrea levará vários anos, mas as questões dos direitos de propriedade sobre a terra e o uso da terra devem ser resolvidas, e os investimentos das partes devem ser protegidos. O vice-primeiro-ministro observou também que a futura rota ferroviária deverá incluir centros logísticos e serviços de transbordo nos portos de Enzeli e Bandar Abbas de carga de e para os países do Golfo Pérsico e do Sul da Ásia. “A implementação do projecto terá um efeito cumulativo nas economias e negócios dos três países, aumentará o comércio, as entregas e o trânsito de mercadorias”, salientou Novak.

O porta-voz do Ministério dos Negócios Estrangeiros da República Islâmica, Nasser Kanaani, afirmou a 12 de setembro que Teerão, Baku e Moscovo tinham chegado a um acordo para acelerar a construção da linha ferroviária Rasht-Astara no âmbito do INSTC. A resolução desta questão irá acelerar a implementação do projecto de ligação ferroviária directa através do posto fronteiriço Samur (Rússia)-Yalama (Azerbaijão), com maior acesso à rede ferroviária iraniana através do posto fronteiriço Astara (Azerbaijão)-Astara (Irão). A construção do caminho-de-ferro Rasht-Astara é agora a tarefa mais importante em termos de pôr este corredor de transporte a funcionar o mais rapidamente possível.

A questão da conclusão do troço ferroviário de 165 quilómetros entre Rasht, o centro administrativo da província de Gilan, no norte do Irão, e Astara, a fronteira com o Azerbaijão, foi discutida durante a visita do Presidente iraniano Ebrahim Raisi a Moscovo, a 19 de Janeiro deste ano. De acordo com os acordos, o Irão atribuiu fundos adicionais para a construção dos caminhos-de-ferro o mais rapidamente possível.

Abbas Khatibi, chefe adjunto da Empresa de Construção e Desenvolvimento de Infra-estruturas de Transportes do Irão, disse anteriormente que o Irão está a negociar activamente a obtenção dos recursos necessários para financiar o projecto ferroviário Rasht-Astara, que requer mais de 20 mil milhões de dólares de investimento para ser concluído. Em particular, este financiamento está previsto de três formas: financiamento interno, investimento estrangeiro e permuta. Baku tinha anteriormente concedido um empréstimo de 500 milhões de dólares a Teerão para este fim. A 25 de janeiro, a pedra fundamental da nova ponte sobre o rio Astarachay, com 89 metros de comprimento e 30 metros de largura, foi colocada na fronteira entre o Azerbaijão e o Irão e a sua conclusão está prevista para o final de 2022.

O impasse relatado na construção do troço Rasht-Astara do caminho-de-ferro não se deve apenas à falta de recursos financeiros no país sancionado, mas também às esperanças de Teerão de restaurar a ligação ferroviária através de Julfa, ainda conhecida da era soviética, com acesso à Rússia através da região de Meghri da Arménia e Azerbaijão. No entanto, após a “queda” da guerra de Karabakh em 2020, bem como os recentes incidentes fronteiriços entre a Arménia e o Azerbaijão, há ainda mais questões por resolver do que respostas. Além disso, o comportamento passivo de Yerevan levou também a uma mudança na logística das comunicações eléctricas. Em particular, dentro do corredor Norte-Sul de electricidade Irão-Arménia-Geórgia-Rússia, todos os prazos aceitáveis para a entrada em funcionamento da 3ª linha de transmissão Irão-Arménia estão a ser interrompidos. Em vez do inicialmente acordado em 2019, as autoridades arménias adiaram primeiro a entrada em funcionamento da linha de transporte para 2021, e hoje já reivindicam a possível conclusão do projecto até ao final de 2023… Nestas circunstâncias, Teerão já anunciou a sua disponibilidade para sincronizar o seu sistema eléctrico com o russo através do Azerbaijão, a fim de aumentar os fluxos eléctricos mútuos, em vez de sincronizar os sistemas energéticos iranianos e russos através da Arménia e da Geórgia.

O Corredor Internacional de Transportes Norte-Sul foi estabelecido a 12 de setembro de 2000 por um acordo assinado entre a Rússia, o Irão e a Índia. Nos anos seguintes, mais 10 países, incluindo o Azerbaijão, aderiram ao projecto. A rota Norte-Sul, com 7.200 quilómetros, foi planeada para correr desde o porto indiano de Nhava Sheva, a sul de Mumbai, até São Petersburgo, via Irão. O transporte marítimo, fluvial e ferroviário será utilizado para o transporte. Neste caso, a Rússia tornar-se-á um ponto de trânsito fiável no INSTC e ligará a Europa e a Índia através do Mar Cáspio. O projecto INSTC irá reduzir quase para metade o tempo de entrega de mercadorias da região da Ásia-Pacífico para a Europa e vice-versa.

A longo prazo, a ferrovia trans-árabe poderá juntar-se ao INSTC, ligando a Arábia Saudita, Bahrain, Kuwait, Qatar, EAU e Omã. Isto traria rotas comerciais internacionais para além da Eurásia continental.

Em julho deste ano, o Turquemenistão aderiu à rota, com o primeiro comboio de mercadorias a chegar da Rússia para o Irão. Viajou 1.600 km ao longo do Cordão Oriental do INSTC, com destino ao porto iraniano de Bandar Abbas. O comboio com 39 contentores deixou a estação de Chekhov perto de Moscovo e viajou 3.800 km ao longo dos caminhos-de-ferro da Rússia, Cazaquistão e Turquemenistão antes de chegar ao Irão na estação ferroviária de Sarakhs, na fronteira com o Turquemenistão, na província de Razavi Khorasan. O comboio chegará ao porto de Shahid Rajaee, no sul do Irão, na província de Hormozgan, depois a carga será entregue à Índia por via marítima.

Para além do Cordão Oriental do INSTC, que liga a Rússia à Índia através dos países da Ásia Central – Cazaquistão, Uzbequistão e Turquemenistão – e do Cordão Ocidental através do Azerbaijão, há também planos para utilizar activamente o Cordão Central. Este começa no maior porto da Índia, Jawaharlal Nehru, no estado ocidental de Maharashtra, no Oceano Índico, e depois liga-se por uma rota marítima de 1.275 km até ao porto de Bandar Abbas, no Estreito de Hormuz, no Irão. Viaja depois por terra para o norte do Irão por estrada e caminho-de-ferro até Nowshera, Amirabad e para o Mar Cáspio no porto iraniano de Anzali. De lá pode continuar até aos portos russos de Lagan e Astracã, bem como aos portos do Azerbaijão, Cazaquistão e Turquemenistão.

Com a Europa fechada, as rotas do INSTC estão a tornar-se uma das principais rotas de transporte de carga da Ásia para a Rússia, bem como para a Europa do Norte e Ocidental. Torna-se uma verdadeira alternativa não só ao projecto chinês One Belt, One Road, mas também às rotas tradicionais através do Canal de Suez – os estreitos do Mar Negro da Turquia; o Canal de Suez – os portos da ex-Jugoslávia; o Canal de Suez – o Estreito de Gibraltar – os portos da Bélgica/Holanda. Além disso, não só os benefícios económicos se tornam evidentes, como também as vantagens geopolíticas do INSTC para a Índia, Rússia e Irão são demonstradas. E a Rússia e o Irão estão a tornar-se quase o principal corredor marítimo e terrestre da Ásia para a Europa.

Imagem de capa por Asian Development Bank sob licença CC BY-NC 2.0


Artigo traduzido para GeoPol desde New Eastern Outlook

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