O “Caminho Pacífico” da Oceânia tornou-se numa “auto-estrada barulhenta”

Por Sofia Pale

As vozes dos pequenos estados insulares da Oceânia são pouco visíveis e audíveis entre os actores sonoros e agressivos, a China e os EUA


Em 2022, a competição entre Austrália, Estados Unidos e China sobre esferas de influência na Oceânia, a mais vasta região do planeta que ocupa o Pacífico Sul, intensificou-se. Isto levou a uma desestabilização das relações dos pequenos estados insulares da região. E embora se tenha revelado fácil de destruir uma arquitectura com décadas de existência, o processo de reconstrução será demorado e árduo.

O Fórum das Ilhas do Pacífico (PIF, nas suas siglas em inglês) é a maior organização intergovernamental da Oceânia com 18 membros (os 2 principais são Austrália e Nova Zelândia, 12 são pequenos estados insulares independentes e os restantes são territórios dependentes, 2 dos quais são propriedade da França e outros 2 da Nova Zelândia). Desde a sua criação em 1971, os principais objectivos do PIF têm sido o desenvolvimento de uma estratégia regional geral e a coordenação de uma política económica coerente. O valor adicional do Fórum é que é uma reunião anual presencial de altos representantes de todos os países e territórios dependentes da Oceânia, que é difícil de realizar mais frequentemente devido à “tirania da distância” – a vasta extensão entre ilhas no Pacífico. O Fórum muda o seu local de cada vez e realiza-se num dos Estados membros da Oceânia.

Desde 1989, o Fórum introduziu um sistema de parcerias de diálogo para estados doadores não regionais, uma lista que se expandiu rapidamente e inclui agora 21 parceiros de diálogo do PIF, entre os quais as potências nucleares são a Índia, a RPC, o Reino Unido e os EUA, e as mais surpreendentes Cuba e a Turquia. É portanto difícil imaginar a extensão do jogo geoestratégico iniciado pelos actores globais na Oceânia.

A este respeito, nos últimos anos, tem havido menos consenso no Fórum entre os líderes da Oceânia, tradicionalmente unidos pelo conceito do “Caminho Pacífica”, uma vez que o “Caminho” se tornou um caminho espinhoso e os desacordos estão a surgir com mais frequência. A razão para isto é a grande batalha pelas esferas de influência travada no Pacífico pelos três actores acima mencionados, Austrália, China e EUA.

A Austrália e o seu fiel aliado Nova Zelândia actuam como guardiões da segurança na Oceânia, utilizando as suas capacidades para proteger os vastos territórios marítimos de pequenos estados insulares rodeados por zonas económicas exclusivas de 200 milhas. Os EUA têm uma grande base naval não só no Havaí, mas também na Micronésia, em Guam. Washington procura também reforçar a sua componente nuclear na região como parte do bloco AUKUS, estabelecido em setembro de 2021. Por sua vez, a China está a construir a sua rota comercial e económica através do Pacífico Sul, que passa por oito estados oceânicos que Pequim quer assegurar para as mercadorias chinesas que por ali passam e está a sondar o solo para aí instalar as suas bases militares. Até agora, apenas as Ilhas Salomão assinaram um acordo-quadro de segurança em abril de 2022, mas vários outros países mais pobres da Oceânia poderiam ser os próximos na fila.

O choque de interesses no Pacífico entre Washington, Camberra e Pequim aumentou gradualmente o mal-entendido entre os participantes oceânicos no PIF, que atingiu um ponto crítico em 2022. Enquanto que a exclusão desta organização regional extremamente importante era anteriormente considerada altamente indesejável e serviu de alavanca eficaz para os países doadores tradicionais (Austrália, Nova Zelândia e EUA) em pequenos estados insulares, em 2022 cinco países da Oceânia retiraram-se voluntariamente do Fórum. O facto é que, até há pouco tempo, a rotação para o posto de secretário-geral do PIF teve lugar em conformidade com um “acordo de cavalheiros” entre os países da Micronésia (que está sob influência americana), Melanésia (onde a Austrália joga o primeiro violino e a China tem uma influência particularmente forte) e Polinésia (partilhada pela Austrália, França e Nova Zelândia). O mandato na posição principal do PIF varia de um a seis anos. Em 2021 foi a vez de um representante da Micronésia ocupar um lugar-chave na organização, mas em vez disso houve um representante da Polinésia eleito como secretário-geral. Foi o antigo primeiro-ministro das Ilhas Cook pró-Nova Zelândia Henry Puna, e o seu antecessor era também um polinésio. Esta é a razão pela qual todos os 5 países da Micronésia decidiram terminar a sua participação no PIF. Um ano depois, em 2022, dois estados, os Estados Federados da Micronésia e Palau, voltaram ao Fórum, mas outros dois, Kiribati e as Ilhas Marshall, não compareceram. No caso de Kiribati, porém, rumores perversos atribuíram a decisão à influência da diplomacia chinesa, uma vez que o país é um dos principais devedores da China e um dos principais candidatos a um tratado de segurança com a RPC, seguindo o exemplo das Ilhas Salomão.

O ministro dos Negócios Estrangeiros chinês Wang Yi fez a sua grande digressão pelo Pacífico no início de junho de 2022 para concluir um comunicado abrangente sobre comércio e segurança com 10 países da Oceânia, cujos altos representantes iriam encontrar-se nas Fiji naqueles dias. A ministra dos Negócios Estrangeiros australiana Penny Wong seguiu imediatamente o seu rasto e frustrou com sucesso os planos de Wang Yi.

Esta intensificação do grande jogo geopolítico das potências mundiais no Pacífico é cada vez mais divisória na outrora coesa comunidade dos oceânicos. A fim de mitigar as contradições e regressar às raízes da política regional “pacífica” de que o PIF se ocupa, foi decidido em julho de 2022 não convidar os parceiros de diálogo do Fórum, sobretudo a China e os EUA.

Contudo, a reunião dos líderes oceânicos no 51º Fórum, realizado em meados de julho de 2022 nas Fiji, foi ofuscada não só pela recusa do Kiribati e das Ilhas Marshall em participar nesta reunião anual crucial, mas também pela tentativa da China de violar a sua proibição de participação. Um adido militar chinês e o seu adjunto da embaixada chinesa nas Fiji infiltraram-se na reunião da PIF Fisheries Agency disfarçados de jornalistas, durante a qual conseguiram ouvir a vice-presidente norte-americana Kamala Harris falar por vídeo-chamada. No seu relatório, ela abordou o tema do aumento indesejável da influência chinesa na Oceânia. Dois “espiões” chineses foram expostos por um dos jornalistas presentes na sala, e os intrusos foram escoltados por agentes da polícia das Fiji.

Não foi o primeiro problema no Fórum que envolveu a China. Em 2018, em Nauru, um representante da delegação chinesa desejava quebrar o protocolo e proferir um discurso perante os estadistas mais antigos da Oceânia. Depois de receber a rejeição, a delegação chinesa abandonou desafiadoramente a reunião. O evento provocou fortes reacções em todo o mundo e desencadeou uma série de debates.

O Verão geopoliticamente “quente” prosseguiu com uma visita, de 3 a 9 de agosto de 2022, da secretária de Estado adjunta dos EUA Wendy Sherman, que visitou a Austrália, a Nova Zelândia, as ilhas Salomão, bem como Samoa e Tonga, que são também candidatos a acolher bases militares chinesas fortemente endividadas com a China. A visita realizou-se apesar dos participantes do PIF terem expresso inequivocamente aos parceiros de diálogo o seu desejo de permanecerem no quadro da cooperação tradicional exclusivamente com a Austrália e a Nova Zelândia, cujos líderes vieram pessoalmente ao Fórum em julho de 2022.

Assim, a “Via do Pacífico” poderá em breve tornar-se uma “auto-estrada barulhenta”, sendo as vozes dos pequenos estados insulares da Oceânia pouco visíveis e audíveis entre os actores sonoros e agressivos, a China e os EUA.

Imagem de capa por -EZEK sob licença CC BY-ND 2.0


Artigo traduzido para GeoPol desde New Eastern Outlook

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