China desafia as sanções dos EUA inovando os microchips

Brian Berletic

Brian Berletic


Mesmo através de medidas cada vez mais desesperadas, é evidente que os EUA estão a perder a sua vantagem como líder económico, industrial, e mesmo tecnológico


Os meios de comunicação ocidentais lamentaram o mais recente avanço da China no fabrico de chips de computador, alcançando padrões de produção que se pensava serem impossíveis devido às sanções impostas pelos Estados Unidos especificamente concebidas para asfixiar os avanços chineses.

Um relatório da CNBC do início de julho abordaria estas sanções. No seu artigo, “Os EUA discutem novas propostas para restringir as ferramentas de fabrico de chips para os SMIC da China”, a CNBC relataria:

A administração Biden está a considerar novas restrições direccionadas ao envio de ferramentas de fabrico de chips para a China, procurando impedir os avanços do maior fabricante de chips da China, a SMIC, sem abrandar o fluxo de chips para a economia global, disseram à Reuters cinco pessoas familiarizadas com o assunto.

O Departamento de Comércio, que supervisiona a política de exportação, está a discutir activamente a possibilidade de proibir a exportação de ferramentas de fabrico de chips para as fábricas chinesas que fabricam semicondutores avançados no nodo de 14 nanómetros e mais pequenos, disseram as pessoas, para entravar os esforços da China em fazer mais chips de última geração.

A própria noção de uma nação ditando a outra o que pode e não pode fabricar e especificamente para manter uma nação subordinada a outra como a sua “fábrica”, ajuda a ilustrar a verdadeira natureza da “ordem internacional baseada em regras” dos Estados Unidos, uma ordem em que os EUA fazem as regras exclusivamente ao serviço dos seus interesses e conseguidas à custa de todas as outras nações. Aqueles que se recusam a seguir estas regras tornam-se “adversários”, como a China claramente o fez.

Apesar destas sanções, a China Semiconductor Manufacturing International Corporation (SMIC) tem conseguido ultrapassar a marca dos 14nm e está de facto a produzir chips com nodos tão pequenos como 7nm.

A Bloomberg, num artigo mais recente, “China’s Top Chipmaker Achieves Breakthrough Despite US Curbs”, admitiria:

A Semiconductor Manufacturing International Corp. provavelmente avançou a sua tecnologia de produção em duas gerações, desafiando as sanções dos EUA destinadas a travar a ascensão do maior produtor de chips da China.

O fabricante baseado em Xangai está a enviar semicondutores de mineração Bitcoin construídos com tecnologia de 7-nanómetros, os observadores da indústria TechInsights escreveram num post de blogue na terça-feira. Isso está bem à frente da tecnologia estabelecida de 14nm da SMIC, uma medida de complexidade de fabrico em que larguras de transístor mais estreitas ajudam a produzir chips mais rápidos e mais eficientes. Desde finais de 2020, os EUA proibiram a venda não licenciada à empresa chinesa de equipamento que possa ser utilizado para fabricar semicondutores de 10nm ou mais, enfurecendo Pequim.

O artigo da Bloomberg observa que as tentativas de asfixiar os avanços tecnológicos da China têm sido contínuas, abrangendo várias presidências dos EUA, tendo o presidente norte-americano Donald Trump visado a SMIC durante a sua administração, seguidas de sanções adicionais impostas pela administração Biden.

A incapacidade dos EUA para competir, ou mesmo para enganar

É evidente que as sanções dos EUA não tiveram o impacto desejado, nem se deveria esperar que tivessem tido. A noção de que os Estados Unidos podem asfixiar os avanços tecnológicos chineses negando-lhe equipamento e componentes para além das fronteiras chinesas reflecte o pensamento do Ocidente em relação à China de que a nação e o seu povo são inferiores e incapazes de alcançar avanços significativos sem “roubar” propriedade intelectual ou utilizar equipamento fabricado pelo Ocidente “muito mais avançado”.

No entanto, isto claramente não é verdade com várias empresas chinesas proeminentes, incluindo Huawei e DJI, criando produtos com qualidade inigualável a nível mundial.

Todavia, mesmo no meio deste mais recente avanço no fabrico de chips, os meios de comunicação ocidentais estão a tentar sugerir que a China alcançou este feito através da “cópia” da tecnologia de outras, nomeadamente a Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC). O facto de Taiwan fazer parte da China parece escapar aos que, através dos meios de comunicação ocidentais, fazem esta afirmação.

Um artigo da revista de imprensa técnica Tom’s Hardware, “Chips de 7 nm da SMIC chinesa, supostamente copiados da tecnologia da TSMC”, tenta argumentar que a SMIC copiou a tecnologia da TSMC. O artigo relata:

Segundo a empresa de análise TechInsights, a fundição chinesa SMIC tem vindo a produzir chips com base no seu nodo de processo de 7nm para a Bitcoin Miner SoC, e têm-no vindo a enviar desde julho de 2021 (para a SemiAnalysis). A TechInsights fez a engenharia inversa do chip, dizendo que as “imagens iniciais sugerem que é uma cópia fiel da tecnologia de processo TSMC de 7nm”, uma descoberta reveladora depois de a TSMC sediada em Taiwan ter processado a SMIC duas vezes no passado por copiar a sua tecnologia. A descoberta surge quando a China continua a construir a sua própria produção caseira de semicondutores, com o SMIC fortemente sancionado a liderar o caminho. Entretanto, o governo dos EUA está à beira de aprovar grandes subsídios para os fabricantes de chips sediados nos EUA.

É claro que os processos instaurados contra a China em matéria de “propriedade intelectual” são frequentemente instaurados nos Estados Unidos e utilizados como parte de um esforço muito mais amplo para isolar e conter a ascensão económica e tecnológica da China. Isto é feito utilizando manobras legais e os resultados de processos judiciais para barrar as empresas chinesas dos primeiros mercados dos EUA, e através da pressão do Departamento de Estado dos EUA, mercados de todo o mundo.

Este método de tentativa de conter a China emergiu da incapacidade da América de competir contra a China frente a frente. Mesmo através de medidas cada vez mais desesperadas, é evidente que os EUA estão a perder a sua vantagem como líder económico, industrial, e mesmo tecnológico.

A ascensão tecnológica da China é impulsionada por forças que os EUA não podem conter

A Tom’s Hardware no seu recente artigo observa também que, embora os EUA continuem a tentar asfixiar a indústria de fabrico de chips da China, só conseguirá talvez retardá-la, não impedi-la. O artigo relata:

[A China] tem continuado a canalizar dinheiro para o desenvolvimento do seu próprio ecossistema de ferramentas e software de fabrico de chips (EDA). Como a SMIC provou, pode utilizar equipamento menos sofisticado para criar nós de processo avançados mesmo que seja menos rentável, e isso abre a empresa a ainda mais vendas por parte dos desenhadores de chips. Resta saber se esses chips virão ou não com restrições de exportação devido a desafios legais, mas a China tem o seu próprio ecossistema florescente de criadores de chips que poderiam utilizar os seus desenhos no país, talvez evitando o impacto de medidas punitivas.

O último ponto do artigo sobre o “ecossistema em expansão da China de criadores de chips que poderiam utilizar os seus desenhos no país” não pode ser sobrestimado. Como o presidente chinês Xi Jinping observou, “a economia chinesa é um mar, não um lago”.

Independentemente do sucesso da pressão dos EUA em barrar os produtos chineses de certos mercados em todo o mundo, as indústrias chinesas continuarão a avançar, mesmo que sirvam simplesmente os mercados domésticos chineses. O mesmo se poderia dizer de outras indústrias avançadas, incluindo as telecomunicações e a crescente indústria aeroespacial da China – ambas também alvos dos EUA.

A impulsionar a ascensão tecnológica da China está o enorme número de licenciados produzidos nas áreas da ciência, tecnologia, engenharia, e matemática (STEM). A China lidera o mundo a este respeito e ultrapassa de longe os Estados Unidos ou qualquer outra nação ocidental.

Um artigo da Forbes de 2017 intitulado “Os países com maior número de licenciados em STEM [Infografia]”, destacaria:

De acordo com o Fórum Económico Mundial, a STEM (ciência, tecnologia, engenharia e matemática) tornou-se um grande negócio nas florescentes universidades da China. Em 2013, 40% dos diplomados chineses terminaram uma licenciatura na STEM, mais do dobro da quota nas instituições americanas de terceiro nível.

Os licenciados em STEM tornaram-se uma engrenagem vital na roda da prosperidade global e, sem surpresas, a China está a liderar o caminho. O Fórum Económico Mundial informou que a China teve 4,7 milhões de recém-licenciados em STEM em 2016. A Índia, outra potência académica, teve 2,6 milhões de novos diplomados STEM no ano passado, enquanto os EUA tiveram 568.000.

Esta é uma tendência que só tem continuado.

O Centro de Segurança e Tecnologia Emergente da Universidade de Georgetown, num artigo mais recente de 2021 intitulado, “A China está superando rapidamente o crescimento de doutorados em STEM dos EUA”, afirmaria:

Com base nos actuais padrões de inscrição, projectamos que até 2025 as universidades chinesas produzirão mais de 77.000 doutorados em STEM por ano, em comparação com aproximadamente 40.000 nos Estados Unidos. Se os estudantes internacionais forem excluídos da contagem dos EUA, os diplomados de doutoramento chineses em STEM ultrapassariam em número os seus homólogos americanos em mais de três para um.

Em relação à qualidade do ensino superior chinês, o jornal observaria:

Os nossos resultados também sugerem que a qualidade do ensino de doutoramento na China aumentou nos últimos anos, e que grande parte do actual crescimento do doutoramento na China provém de universidades de alta qualidade.

O artigo observa que isto serve como um indicador chave da competitividade futura de uma nação nos campos da STEM, o que inclui indústrias de alta tecnologia como a fabricação de chips.

Os EUA trabalham sob o pressuposto erróneo de que a única forma de a China poder avançar com as suas capacidades de fabrico de chips é com maquinaria e componentes de corporações ocidentais ou através de “roubo” de propriedade intelectual. Esta é uma perspectiva enraizada no pensamento de gerações de ocidentais de que outras nações e povos para além do Ocidente são inerentemente inferiores.

É evidente que a China tem investido fortemente no recurso mais importante de todos, os recursos humanos. Juntamente com a grande quantidade de recursos naturais a que a China tem acesso, tem tudo o que precisa dentro das suas fronteiras para continuar a avançar com todas as suas indústrias de alta tecnologia, incluindo a produção de chips, independentemente do Ocidente.

O Ocidente, através das suas políticas beligerantes dirigidas à China, não só vai falhar em impedir a ascensão da China como superpotência tecnológica, como também se terá isolado dos benefícios que outras nações que trabalham com a China irão usufruir à medida que a ascensão da China continuar.

Acima de tudo, a política dos EUA em relação à China é impulsionada por um desejo desesperado e totalmente irracional de impedir a ascensão da China. A China é uma nação com mais de quatro vezes a população dos Estados Unidos. Forma milhões mais em áreas essenciais, incluindo as disciplinas da STEM que impulsionam o desenvolvimento nacional, tem acesso a muitos recursos naturais, e criou uma base de infra-estruturas de nível mundial sobre a qual pode continuar a construir a sua sociedade.

A ascensão da China como a maior e mais poderosa nação do mundo é inevitável. Os recursos, energia e tempo que os Estados Unidos estão a perder ao tentar conter a ascensão da China e afirmar-se acima de todas as outras nações poderiam ser utilizados em vez disso para encontrar um papel construtivo a desempenhar entre todas as outras nações como uma nação ainda poderosa, influente e com muito a oferecer à humanidade, mas não a mais poderosa ou influente. Os Estados Unidos, como muitos impérios antes dele na história, parecem infelizmente determinados a desperdiçar esta oportunidade de transição pacífica para uma nação poderosa entre muitas, e, em vez disso, enfrentam a perspectiva de não deterem nem a primazia sobre o planeta, nem uma proeminência significativa entre as nações sobre ele.


Imagem de capa por Riley Porter

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As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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Brian Berletic

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