O papel da Oceânia no impasse global

A luta dos rivais geopolíticos pelo controlo da Oceânia, que aumenta de intensidade com cada visita de altos funcionários chineses ou ocidentais às nações do Pacífico Sul, é na realidade uma experiência difícil para estes frágeis estados insulares

Por Sofia Pale


Actualmente, o mundo está dividido em dois grandes campos com base no princípio da redistribuição global dos recursos. Um destes dois grupos é constituído pelo grupo BRICS, com uma população de 3,2 mil milhões de pessoas, dominado por gigantes como a China, Índia e Rússia, mais os seus aliados em todo o mundo. O outro grupo é constituído pelas nações do G7, com uma população combinada de apenas 777 milhões de habitantes, mais uma série de outras nações ocidentais e pró-ocidentais. Em termos da sua quota da economia global, os dois grupos são equiparados uniformemente e, portanto, na actual situação global difícil, qualquer nova adição a qualquer um dos grupos é vista como um desenvolvimento importante.

As doze nações insulares independentes da Oceânia com direito de voto na Assembleia Geral da ONU caíram historicamente na esfera de influência dos EUA (e, portanto, a dos seus aliados do Pacífico Sul, Austrália e Nova Zelândia), mas são agora de interesse crescente para a China, que está a exercer toda a influência para os incluir no seu seio.

Foi em 2003 que a China anunciou pela primeira vez a sua intenção de reforçar as suas relações com estes estados insulares da Oceânia e fornecer-lhes o apoio financeiro de que tão desesperadamente necessitam. Depois, em 2006, Wen Jiabao, o primeiro-ministro chinês foi o primeiro líder chinês a visitar as Fiji desde o início das relações diplomáticas entre a China e a Oceânia. Enquanto lá esteve, participou num fórum de desenvolvimento económico e cooperação entre a China e os estados das ilhas do Pacífico Sul. Desde então, o número de visitas oficiais de alto nível entre a China e a Oceânia ultrapassou, pela primeira vez, dramaticamente o número de visitas entre os países da Oceânia e os seus parceiros tradicionais – Austrália, Nova Zelândia, França, Japão e EUA.

O progresso feito pelos diplomatas chineses no estabelecimento de relações favoráveis com os líderes da Oceânia já era evidente em meados da década de 2010, quando a China conseguiu persuadir alguns dos países da região que tinham estabelecido relações diplomáticas com Taiwan a mudarem a sua posição e, em vez disso, estabelecerem relações diplomáticas com a China. Como resultado, Taiwan, que anteriormente tinha seis aliados na Oceânia, tem agora apenas quatro: Palau, Tuvalu, Nauru e as Ilhas Marshall. E a China tem agora oito: Papua Nova Guiné, Fiji, Kiribati, Vanuatu, Tonga, as Ilhas Salomão, Samoa e os Estados Federados da Micronésia. Estes estados, mais a Nova Zelândia, juntaram-se também à Iniciativa Belt and Road da China, que combina projectos de infra-estruturas, culturais e educacionais.

Em 2014 Xi Jinping fez a primeira viagem aos Estados do Pacífico por um líder chinês, e em 2018 esta foi seguida de uma segunda viagem, após a qual, segundo relatórios não confirmados, a China solicitou aos líderes dos três maiores estados insulares da Oceânia – Fiji, Papua Nova Guiné e Vanuatu – que acolhessem bases militares chinesas com o objectivo de proteger as infra-estruturas comerciais utilizadas em ligação com a sua iniciativa Belt and Road. Em 2019, o serviço diplomático da Austrália conseguiu descarrilar as tentativas da China de alargar a sua rede de bases militares na Oceânia, promovendo a ideia de uma Família do Pacífico – um agrupamento militar constituído pela Austrália, Nova Zelândia e os estados insulares na Oceânia.

Numa tentativa de resistir ao aumento constante da influência da China no Pacífico Sul, em setembro de 2021 a Austrália, os EUA e a Grã-Bretanha (a principal antiga potência colonial da região, e a razão pela qual os países da região falam inglês) estabeleceram a aliança militar AUKUS, que visa alargar as capacidades nucleares do Ocidente na região do Pacífico.

Mas em abril deste ano, representantes da Austrália, dos EUA e do Japão chegaram às Ilhas Salomão apenas para descobrir que, apesar dos seus esforços, o seu anfitrião tinha, poucos dias antes, assinado um acordo-quadro de cooperação em matéria de segurança entre Honiara e Pequim. Ao abrigo do acordo assinado, a China seria autorizada a estabelecer uma presença militar nas Ilhas Salomão. Uma vez que as Ilhas Salomão estão localizadas a apenas 2.000 km da costa australiana e fazem parte da “linha de defesa” da Austrália, o acordo foi imediatamente descrito por especialistas como “o maior fracasso diplomático da história da Austrália”. Com o acordo já assinado, tudo o que a Austrália podia fazer era aceitar as garantias da China de que não criaria bases militares nas Ilhas Salomão num futuro próximo.

Este desenvolvimento foi uma grande perturbação das relações estabelecidas entre os países da Oceânia e os seus parceiros ocidentais, e Scott Morrison, o primeiro-ministro australiano, advertiu a China contra a passagem de uma “linha vermelha”.

Scott Morrison compreensivelmente “falhou” a assinatura do acordo-quadro de cooperação em matéria de segurança – uma vez que coincidiu com as eleições gerais realizadas na Austrália nesse mesmo mês, e o foco principal foi a política interna e não a evolução da política externa. O novo primeiro-ministro australiano, Anthony Albanese, que tomou posse a 23 de maio de 2022, insistiu que a Austrália deveria enviar uma resposta adequada a Pequim, uma vez que a sua zona de segurança no Pacífico Sul tem sido incontestada por qualquer país desde a Segunda Guerra Mundial. Imediatamente após a sua nomeação, Penny Wong, a nova ministra dos Negócios Estrangeiros da Austrália, fez uma viagem às Fiji. A viagem teve lugar a 26 de maio, quatro dias antes de Wang Yi, o ministro dos Negócios Estrangeiros chinês visitou o país a fim de assinar um amplo comunicado sobre comércio e questões de segurança com ministros dos Negócios Estrangeiros de 10 países da Oceânia. A viagem de 10 dias de Wang Yi a 8 países da Oceânia que são membros da Iniciativa Belt and Road, incluindo as Fiji e as Ilhas Salomão, teve lugar em maio-junho de 2022. No entanto, Penny Wong conseguiu oferecer aos países da região apoio adicional nas áreas da defesa, segurança naval e luta contra as alterações climáticas, e parece que os países em questão consideraram estas propostas mais atractivas do que o que Wang Yi tinha para oferecer, e o seu comunicado planeado permaneceu sem assinatura. As viagens simultâneas dos ministros dos Negócios Estrangeiros chinês e australiana à Oceânia foram descritas pela imprensa como um “duelo diplomático”, um que a Austrália é vista como tendo ganho, embora por uma estreita margem.

No dia 24 de junho de 2022, os apoiantes tradicionais da região – os EUA, Japão, Austrália, Nova Zelândia e Reino Unido estabeleceram Parceiros no Pacífico Azul (PBP), uma parceria informal vista como uma alternativa à Iniciativa Belt and Road. O PBP pretende reforçar as relações financeiras e diplomáticas entre os países da Oceânia e abordar questões como as alterações climáticas, a consequente subida do nível do mar que ameaça submergir vários Estados insulares, incluindo o Kiribati, e a pesca ilegal dentro das zonas económicas exclusivas dos países – o que é uma questão significativa para os países cujas economias estão fortemente dependentes deste sector.

A luta dos rivais geopolíticos pelo controlo da Oceânia, que aumenta de intensidade com cada visita de altos funcionários chineses ou ocidentais às nações do Pacífico Sul, é na realidade uma experiência difícil para estes frágeis estados insulares, que precisam de cuidado e atenção, e não de ultimatos e exige que tomem partido num impasse entre as superpotências nucleares globais. Em meados de julho, as Fiji acolherão o Fórum das Ilhas do Pacífico 2022, um importante evento regional anual que contará com a participação de líderes dos estados insulares da Oceânia, Austrália e Nova Zelândia, e dos seus parceiros de diálogo – os EUA, China, Índia, UE, Japão, Reino Unido, Canadá, Coreia do Sul e Singapura. Mas menos de um mês antes deste evento, começaram a surgir rumores de que os EUA e a China, se não os outros parceiros de diálogo, poderiam ser excluídos deste evento, a fim de permitir às nações regionais resolver pacificamente as questões que os afectam. Isso poupar-lhes-ia pelo menos de perderem tempo valioso a ouvir discursos ideológicos ou, o que seria pior, de se envolverem como procuradores num confronto entre os EUA e a China.

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Sofia Pale

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