A Austrália e os Estados Unidos procuram criar uma crise no Pacífico

As Salomão têm o direito de tomar as decisões que entendam ser do seu interesse nacional

Por James ONeill


O recente pacto entre a China e as Ilhas Salomão expôs a manifesta hipocrisia com que os Estados Unidos e a Austrália encaram a sua relação com os membros mais pequenos da comunidade do Pacífico. As Ilhas Salomão assinaram recentemente um acordo de segurança com a China. Os detalhes do acordo não foram divulgados publicamente, mas acredita-se que prevê visitas periódicas de navios de guerra chineses à pequena nação das Ilhas do Pacífico, e a prestação de assistência chinesa na manutenção da ordem pública.

Para as Ilhas Salomão, o acordo representa mais uma etapa numa reviravolta notável na sua relação com a China. Até 2019, as Salomão foram um dos poucos países do mundo que reconheceu a ilha de Taiwan como os legítimos mandatários da China. Esta posição observada era claramente insustentável, e o reconhecimento da República Popular da China como soberanos legítimos de toda a China, que inclui a ilha de Taiwan, era um reconhecimento da realidade.

O recente pacto assinado entre a RPC e as Salomão deu origem à esperada onda de hipocrisia dos Estados Unidos e da Austrália, com ambas as nações a assumirem uma atitude de que são as únicas a ditar por quem a nação insular pode ser governada, com quem podem celebrar contratos e em que condições.

De acordo com um artigo publicado no Sydney Morning Herald a 29 de abril de 2022, reflectindo fielmente a posição do governo australiano, como habitualmente faz, invocou memórias da batalha da Segunda Guerra Mundial de Guadalcanal pelas forças dos Estados Unidos em 1944 para justificar a posição dos Estados Unidos de que os chineses nunca deveriam ser autorizados a estabelecer uma base no país.

O congressista dos Estados Unidos Joe Courtney foi citado como tendo dito que o acordo das Ilhas Salomão-China “preocupava profundamente” os Estados Unidos, e que estes e os seus aliados (uma referência à Austrália) deveriam fazer mais para “salvaguardar a região”.

O congressista norte-americano invocou memórias da batalha de Guadalcanal onde 2000 fuzileiros dos Estados Unidos morreram na batalha para justificar o interesse continuado dos Estados Unidos no país. A assinatura do acordo China-Solomão alarmou tanto os americanos, que estes despacharam dois dos seus representantes de alto nível para a ilha, o que foi uma tentativa óbvia de persuadir (ou ameaçar) os ilhéus contra o acordo com a China.

Peritos em segurança australianos inominados foram citados como tendo ficado alarmados pelo governo chinês estar a aproveitar o interregno até às próximas eleições gerais a realizar na Austrália (maio de 2022), que descreveram como uma “base militar” na nação. Há uma série de questões levantadas pelos Estados Unidos e pela resposta australiana à possível presença militar das forças chinesas nas ilhas.

A primeira é que as Salomão estão localizadas a 2000 km a nordeste do continente australiano. Não são um vizinho próximo, cujo acordo militar deveria suscitar qualquer preocupação pela Austrália. Não a menor das objecções à presença australiana é o facto de esta ignorar totalmente a presença australiana e dos Estados Unidos no Mar da China Meridional, que fica muito menos de 2000 km da fronteira chinesa, cuja costa atravessa parte desse mar. Essa presença, sob a pretensão manifestamente falsa de assegurar a “liberdade de navegação” representa um perigo claro e presente para a China.

A visão hostil da Austrália em relação à China é ainda demonstrada pela presença de navios de guerra australianos na estreita faixa de navegação entre o Mar do Sul da China e o Oceano Índico. Esta via navegável é uma parte vital da ligação de comunicação da China com a Ásia e até à costa africana, inclusive.

A preocupação professada pela Austrália com a mudança dos chineses para as Salomão representa uma ameaça às suas ligações marítimas com os anéis dos Estados Unidos, especialmente ocos à luz dos movimentos flagrantemente anti-China das suas próprias forças navais.

Também na sexta-feira, o primeiro-ministro das Salomão, Manasseh Sogevare, acusou a Austrália de hipocrisia, dizendo que deveria ter sido mais transparente com outras nações do Pacífico quando assinou o chamado pacto AUKUS (Austrália, Reino Unido e Estados Unidos) antes de criticar o novo acordo de segredo Honiara-Pequim. Sogevare disse ao seu parlamento que as Ilhas Salomão e outros membros do Pacífico deveriam ter sido consultados para assegurar que o tratado AUKUS fosse transparente, uma vez que afectaria a “família do Pacífico” ao permitir submarinos nucleares em águas do Pacífico.

Ele tem razão. Hipocrisia não é uma palavra demasiado forte para usar para descrever o ultraje fabricado no governo australiano de que as Salomão deveriam ter a ousadia de exibir uma demonstração de independência e de fazer um acordo com a China que vissem como protecção e promoção do seu interesse próprio.

É uma lição que os governos australiano e dos Estados Unidos têm dificuldade em aceitar. As Salomão têm o direito de tomar as decisões que entendam ser do seu interesse nacional. Os apelos aos sacrifícios americanos numa guerra agora há 77 anos são correctamente vistos como uma razão fabricada para interferir na auto-governação de um país independente.

Quanto mais cedo os americanos e os australianos reconhecerem que as nações do Pacífico não existem para satisfazer as suas razões de fabrico para enfrentar a China, melhor será para todos nós.

New Eastern Outlook

Imagem de capa por Adelaide Archivist sob licença CC BY-NC 2.0.

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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