Por que Washington não pode recuperar Ancara de volta para a órbita ocidental

Embora haja muito entusiasmo de Joe Biden de conduzir Washington em relação ao regresso de Ancara à aliança ocidental liderada pelos EUA, permanece que a clivagem que hoje existe entre os dois países pode ser demasiado vasta para Biden e Erdogan preencherem através do seu aproveitamento da sua “velha amizade”. Por um lado, os laços conturbados da Turquia com os EUA em particular, e o Ocidente em geral, não são simplesmente o resultado de algumas diferenças políticas gerais entre eles em relação, por exemplo, ao apoio dos EUA às milícias curdas na Síria. Tais diferenças são, de facto, estruturais e sintomáticas de diferenças políticas e ideológicas profundamente enraizadas que existem entre os dois países. A Turquia, tal como está, já não é o Estado laico, ocidentalizado e firmemente anti-soviético que era durante o auge da Guerra Fria. A Turquia contemporânea está a ser liderada por um regime islâmico, que não só abraça ambições de expandir a influência da Turquia para os territórios otomanos na Ásia e África, mas não hesita em usar o seu músculo militar para materializar também os seus objectivos de política externa. Ao mesmo tempo, a Turquia abraça a ambição de atingir um nível de autonomia suficiente em relação ao Ocidente para prosseguir os seus interesses nacionais, mesmo que isso implique estabelecer relações com os principais concorrentes dos EUA, como a Rússia e a China.

Para os EUA, no entanto, o regresso da Turquia à prega ocidental é precisamente importante para os seus crescentes laços com a Rússia e a China. Enquanto que a Turquia desenvolveu laços de defesa razoavelmente fortes com a Rússia através da sua aquisição do sistema de defesa antimíssil S400 de última geração, as suas relações com a China, apesar das críticas da Turquia ao tratamento dado pela China à sua população muçulmana em Xinjiang, estão a crescer suficientemente depressa para perturbar os decisores políticos tanto em Washington como em Bruxelas. Impedir Ancara de desenvolver laços demasiado profundos e demasiado fortes com a China é, portanto, imensamente importante para a administração Biden, que já está a tomar medidas decisivas para renovar a sua contenda com a China.

A 3 de dezembro de 2020, o primeiro comboio de mercadorias que transportava mercadorias da Turquia para a China iniciou a sua viagem de 12 dias, passando por dois continentes, dois mares e cinco países para entregar a sua carga à China. Em março de 2021, o terceiro comboio de exportação da Turquia para a China foi enviado ao longo do corredor ferroviário de Baku-Tbilisi-Kars (TBK).

A crescente associação da Turquia à Iniciativa Belt and Road (BRI) da China é um resultado directo das necessidades económicas crescentes da própria Turquia e da sua necessidade de atrair comércio e investimento com e da China. Isto tem sido necessário não só pelos laços consistentemente maus da Turquia com o Ocidente, mas também pela forma como as empresas ocidentais se têm mantido longe da Turquia, desencorajando o investimento e bombeando milhares de milhões de dólares para fora da Turquia.

É, portanto, lógico ver a Turquia a desenvolver fortes laços comerciais com economias não ocidentais. Desde 2016, a China e a Turquia assinaram 10 acordos bilaterais. A China já é o segundo maior parceiro de importação da Turquia, depois da Rússia. Investiu 3 mil milhões de dólares na Turquia entre 2016 e 2019 e pretende duplicar este valor até ao final do próximo ano.

O investimento directo da China na Turquia, para além de como as entradas de dinheiro da China têm ajudado Erdogan a manter o seu controlo sobre a política interna e a evitar o retrocesso político.

A crescente associação da Turquia à BRI chinesa é também evidente pelo facto de a Turquia e a China, pelo menos desde junho de 2020, terem vindo a utilizar o yuan para liquidar os pagamentos das importações turcas da China. O volume do comércio bilateral entre os países totalizou 21,08 mil milhões de dólares em 2020, com as importações da China a registarem 18,49 mil milhões de dólares, representando 9,1% do total das importações da Turquia. O comércio mútuo está a crescer a um ritmo sem precedentes desde que a estrada de ferro de Istambul, cobrindo uma distância de 8.693 quilómetros através da Turquia, Geórgia, Azerbaijão, Mar Cáspio e Cazaquistão, para chegar à cidade chinesa de Xi’an, se tornou operacional no final de 2020. Esta situação já levou a um aumento enorme de quase 44% no comércio bilateral nos primeiros três meses de 2021, atingindo 8 mil milhões de dólares.

Portanto, embora faça todo o sentido a Turquia expandir massivamente as suas redes ferroviárias existentes e posicionar-se como um elo indispensável dominando as antigas Rotas de Seda da China para a Europa, faz pouco ou nenhum sentido que a mesma Turquia sacrifique a sua posição estratégica para ganhar certos favores militares dos EUA, especialmente o acesso ao programa F-35, ou o papel da Turquia na política europeia. Tanto os EUA como a UE não têm nada de substancial a oferecer à Turquia para a afastar completamente da China e da Rússia. Por outro lado, os decisores políticos turcos têm um forte sentimento de que Bruxelas será permanentemente tendenciosa contra a Turquia, dada a pertença grega e cipriota à UE.

Portanto, embora Washington e Ancara possam ser capazes de desenterrar algum terreno no que diz respeito à resolução da crise na Síria, Líbia, Afeganistão, Iraque, Irão, não se pode negar, dada a profundidade dos laços da Turquia tanto com a Rússia como com a China, que a Turquia e os EUA teriam muita dificuldade em encontrar um terreno comum contra países contra os quais a administração Biden pretende alistar aliados. Por outras palavras, embora Ancara possa estar disposta a aliar-se com os EUA em certos conflitos geopolíticos, é extremamente improvável, e pode mesmo não estar completamente disposta, a dar um apoio na “Guerra Fria” dos EUA em relação à China.

Dada a natureza do regime de Ancara – que defende fazer da Turquia um actor principal – o que os EUA podem esperar e o melhor que podem fazer é continuar a explorar as ambições de autonomia da Turquia tanto quanto possível em seu proveito. Se Washington continuar a persistir em fazer com que a Turquia cumpra incondicionalmente a agenda dos EUA, a administração Biden encontrar-se-ia muito provavelmente num território errado, enfrentando um cenário geopolítico gravemente desvantajoso, onde os próprios estados que pretende combater já desenvolveram laços suficientemente fortes para resistir a tais pressões.

Fonte: New Eastern Outlook

Imagem de capa: The White House, sob licença CC PDM 1.0

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