Desafios da partilha da água na bacia do Nilo: Aproximam-se momentos críticos

O Egipto e o Sudão devem aderir a um acordo vinculativo sobre a Grande Barragem Etíope da Renascença (GERD), mesmo no meio de relatos de que Adis Abeba, pelo segundo ano, irá encher o seu reservatório com menos água do que tinha sido previamente planeado, dizem vários peritos internacionais


Por Viktor Mikhin

Apenas três semanas antes do segundo ano planeado para encher o reservatório da barragem com água, o ministro da Água, Rega e Energia da Etiópia declarou que a construção do corpo da GERD ainda não tinha atingido a altura previamente planeada que é necessária para o encher completamente até ao segundo ano. A altura actual da GERD é de 565 metros, e os trabalhos de construção estão em curso para atingir 573 metros nos próximos 20 dias, declarou a empresa noticiosa etíope Fana Broadcasting Corporate (FBC), citando Seleshi Bekele Awulachew, o ministro da Água, Irrigação e Energia. Funcionários em Adis Abeba declararam repetidamente que irão encher unilateralmente o reservatório da GERD, que tem uma capacidade de 74 mil milhões de metros cúbicos, com 13,5 mil milhões de metros cúbicos de água em julho e agosto para aumentar o volume de água acumulada até 18,4 mil milhões de metros cúbicos – em comparação com os 4,9 mil milhões de metros cúbicos fornecidos em 2020.

O Egipto e o Sudão, por seu lado, insistem na assinatura de um acordo abrangente e juridicamente vinculativo com a Etiópia sobre a GERD. Contudo, Adis Abeba rejeitou-o, mas deseja, em vez disso, orientações simples – orientações que podem ser alteradas a qualquer momento, à discrição da Etiópia. Enquanto Adis Abeba afirma que a questão da GERD é uma questão de soberania nacional etíope, o ministro egípcio dos Negócios Estrangeiros, Sameh Shoukry deixou claro que “não há soberania quando se trata de um rio internacional”. Um alto funcionário diplomático salientou também que o Egipto não tolerará qualquer dano infligido por comportamento precipitado, e defenderá com firmeza o seu direito a ter água.

A Etiópia rejeitou anteriormente que os países a jusante gozassem de direitos sobre a água ao abrigo de “acordos da era colonial”, e a porta-voz do Ministério dos Negócios Estrangeiros Dina Mufti declarou que era “inaceitável” que o Egipto e o Sudão utilizassem os históricos acordos de partilha de água do Nilo como ponto de referência durante as negociações sobre a GERD, que acabaram por se tornar num impasse a partir de abril deste ano.

O Sudão respondeu ameaçando que a rejeição destes acordos significaria “comprometer a soberania” da região de Benishangul-Gumuz, onde Adis Abeba está a construir a controversa barragem, e apelou à liderança etíope para que respeite os acordos internacionais que assinou como um “Estado independente”. O Tratado Anglo-Etíope foi assinado em 1902 entre o Reino Unido, que representava o Egipto e o Sudão, e a Etiópia, representada pelo Imperador Menelik II da Abissínia. Embora o acordo proibisse a Etiópia de construir quaisquer instalações de engenharia hidráulica que pudessem afectar o curso natural do rio, concedeu à Etiópia a soberania sobre a então região sudanesa de Benishangul. A alegação apresentada pelos etíopes é que os acordos relevantes são “um legado colonial insignificante que constitui uma clara deturpação de provas históricas de que a Etiópia era um Estado independente e soberano, e um membro da comunidade internacional, na altura destes acordos, enquanto o Sudão estava sujeito ao colonialismo bilateral (tanto pelos otomanos como pelos britânicos)”, disse o Ministério dos Negócios Estrangeiros sudanês numa declaração.

Os factos mostram que enquanto o Egipto e o Sudão lutam para que as negociações da GERD tenham lugar antes da época das cheias, o primeiro-ministro etíope Abiy Ahmed decidiu entregar o anúncio provocador de que Adis Abeba planeia construir mais 100 barragens em todo o país. O Cairo descreveu a declaração de Abiy Ahmed como a continuação de uma “abordagem lamentável” que ignora o direito internacional. “A Etiópia acredita que o Nilo e outros rios internacionais que partilha com estados vizinhos são abrangidos pela sua soberania, e podem ser explorados como quiserem”, disse o Ministério dos Negócios Estrangeiros egípcio numa declaração.

O ministro etíope dos Negócios Estrangeiros, Demeke Mekonnen declarou a 20 de maio que a segunda ronda de enchimento do reservatório da GERD, prevista para julho e agosto, seria “dentro do prazo previsto” – com ou sem qualquer acordo. Acusou o Egipto e o Sudão de “tentarem exercer uma pressão desnecessária” sobre a Etiópia, e em grande medida “internacionalizando e politizando” as questões de engenharia em torno tanto da barragem como de muitas outras questões controversas.

Numa tentativa de pressionar Adis Abeba a adoptar uma abordagem mais construtiva, o Egipto e o Sudão têm realizado exercícios conjuntos de treino de campo. As forças terrestres, navais e aéreas egípcias, incluindo operações especiais e forças aero-transportadas, participaram no exercício dos Guardiães do Nilo no Sudão. Hani Raslan, especialista em África e no Nilo do Centro Al-Ahram de Estudos Políticos e Estratégicos, afirma que as ameaças etíopes ao Sudão, seja devido à GERD ou à disputa da zona fronteiriça Al-Fashaqa, estão no centro destes exercícios de treino de campo. Os exercícios enviam definitivamente um sinal importante: A segurança nacional do Sudão é parte integrante da segurança nacional do Egipto, e o oposto também se aplica. A propósito, exercícios semelhantes foram realizados em abril, após o fracasso das conversações trilaterais organizadas pela União Africana (UA) em Kinshasa, a capital da República Democrática do Congo. É bastante óbvio que – desde que as negociações sobre a GERD não tenham sido concluídas – o Egipto e o Sudão podem recorrer a uma solução militar para este problema muito complexo e confuso.

O ministro egípcio dos Recursos Hídricos e da Irrigação, Mohamed Abdel-Ati, confirmou que “ainda temos esperança de chegar a um acordo, porque outras soluções seriam difíceis, e não queremos soluções difíceis”.  Enquanto Abdel-Ati reiterou que o Egipto tem prosseguido uma política de cooperação na bacia do Nilo durante mais de 10 anos, a Etiópia tem sido consistentemente um obstáculo a este respeito, disse Hani Raslan, especialista em África e no Nilo do Centro de Estudos Políticos e Estratégicos do Al-Ahram, ao Al-Ahram Weekly. O ministro e o perito sublinharam que o Egipto não é um país hostil, e não está à procura de guerra, mas se isto acontecer, então será o resultado da intransigência da Etiópia. O desejo persistente por parte da Etiópia, segundo o Cairo, de empurrar a situação para a beira de um precipício é repleto de instabilidade e de potencial para as hostilidades subsequentes na região.

A Etiópia está a tentar ganhar o número máximo de concessões do Egipto e do Sudão, dizem muitos peritos internacionais. A liderança etíope também quer ganhar algum tempo antes das eleições de 21 de junho. Ao longo de uma década de negociações, o Egipto propôs 15 cenários alternativos, cada um dos quais garante que a GERD continuará a gerar pelo menos 80% da electricidade planeada – mesmo durante as piores secas – mas a Etiópia rejeitou todos eles. “A Etiópia não quer um acordo. Se isso não fosse verdade, então Adis Abeba teria assinado o acordo no ano passado”, acredita o ministro egípcio dos recursos hídricos e da irrigação.

Em abril, Mohammed Ghanem, porta-voz do Ministério dos Recursos Hídricos e Irrigação, declarou que o Egipto não se opôs ao processo de enchimento do reservatório de 74 mil milhões de metros cúbicos da GERD, mas quer que este seja flexível, enquanto Adis Abeba continua a insistir num calendário fixo, independentemente de haver muita chuva ou uma seca. Em virtude disto, surge uma questão: a Etiópia tenciona completar a segunda ronda de enchimento da GERD com 13,5 mil milhões de metros cúbicos em julho e agosto, interrompendo o fluxo do Nilo Azul durante dois meses e que, de acordo com os especialistas, causará a secura do rio, perturbará as entregas de água e electricidade ao Sudão, e infligirá danos ao Egipto? Ou irá tirar partido de cinco longos meses de inundações, que duram até novembro, e dividir a quantidade de água de forma a minimizar os danos para os dois países contíguos?

O problema da GERD é tão importante para o Egipto que o seu presidente, Abdel Fattah Al-Sisi, tem de lidar regularmente com esta questão. Ele afirmou repetidamente que qualquer ameaça à quota de água do Egipto é “linha vermelha”, e que haverá sérias implicações regionais se o abastecimento de água do Egipto for afectado pela barragem etíope. “Digo mais uma vez que ninguém pode tomar uma gota de água egípcia, e se isto acontecer, a região tornar-se-á inimaginavelmente instável”, declarou duramente o presidente. Os 100 milhões de habitantes do Egipto dependem em mais de 95% do rio mais longo do mundo, o Nilo. Ele teme que um enorme projecto de energia hidroeléctrica no valor de 4,8 mil milhões de dólares venha a reduzir significativamente o abastecimento de água do seu país, que, aos actuais 560 m3 por pessoa por ano, já se encontra muito abaixo do limiar internacional que define a escassez de água.

Ao mesmo tempo, o presidente egípcio, numa tentativa fútil de ter uma influência positiva na Etiópia, manteve uma conversa telefónica especial dedicada a este tópico com o presidente dos EUA, Joe Biden. Mas Washington foi constrangido pelo facto de, a 14 de maio, o Departamento de Estado norte-americano ter emitido uma declaração em que apelava demagogicamente ao reinício das negociações mediadas pela União Africana (UA) em conformidade com a Declaração de Princípios de 2015, e o resultado da cimeira da GERD da UA, em julho de 2020, declarando vagamente que os Estados Unidos “estavam empenhados em prestar apoio político e técnico para facilitar um resultado bem sucedido”. Isto revelou-se bastante óbvio e não surpreendente, uma vez que não se tratava da venda de lixo militar americano, mas da arte da diplomacia e da negociação, algo sobre o qual a actual administração de Washington só tem conhecimento em segunda mão.

A esse respeito, podemos dizer que, literalmente, diante de nossos olhos, uma tragédia se desdobrará na distribuição das águas do grande rio Nilo africano. Irá isto ocorrer após um massacre sangrento, ou irá a razão prevalecer? Se os três países – Etiópia, Egipto e Sudão – serão capazes de chegar a um acordo entre si, e se a comunidade mundial virá para os ajudar, tornar-se-á evidente num futuro próximo.

Fonte: New Eastern Outlook

Imagem de capa: Christian Junker, sob licença CC BY-NC-ND 2.0

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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