O último capítulo bizarro da “Guerra às Drogas”

Forças de Operações Especiais dos EUA formam cartéis de drogas ligados à violação, tortura e decapitação de vítimas


Por Zach El Parece

O Cartel Jalisco Nueva Generación (CJNG) tornou-se um dos grupos paramilitares mais temidos no México durante a última década. As imagens do grupo tornaram-se a representação padrão do cartel mexicano em grande escala. Os seus vídeos de propaganda apresentam frequentemente grupos de homens mascarados com armas pequenas suficientes para os tornar formidáveis mesmo contra exércitos convencionais.

Numa entrevista transmitida na rede Telemundo do México em maio de 2019, um antigo soldado de CJNG descreveu a sua experiência num campo de treino e afirmou que o cartel empregava Forças de Operações Especiais (SOF) dos EUA para treinar os seus recrutas. Segundo o antigo sicário “havia fuzileiros navais, havia marinha dos Estados Unidos, havia Delta Force, havia de tudo”.

O relato da saída do cartel é consistente com anos de relatórios que mostram que o treino das forças especiais dos EUA está a difundir-se ao serviço dos paramilitares no México.

A formação das Forças Especiais foi financiada ao abrigo do Plano Mérida, o que fez com que os EUA fornecessem mais de 1,6 mil milhões de dólares para combater a Guerra contra a Droga, a maior parte dos quais em ajuda militar.

Em 2019, depois de uma família expatriada americana ter sido morta por pistoleiros do cartel da droga, o então presidente Donald Trump tweetou que agora era “a altura do México, com a ajuda dos Estados Unidos, travar uma GUERRA aos cartéis da droga e limpá-los da face da terra”.

No entanto, o objectivo de derrotar os cartéis é comprometido quando os soldados das Forças Especiais dos EUA estão de facto a ajudar o seu inimigo, e a treinar cartéis de droga que cometem atrocidades horríveis.

Los Zetas

O exemplo mais conhecido de treino dos EUA que se espalhou para as mãos erradas foi o dos Zetas.

Os Zetas foram agentes do cartel do Golfo que recrutaram desertores do Grupo Aerotransportado de forças Especiais (GAFE) do México. Formado em 1986 como uma força de reacção rápida de elite especializada em contra-insurgência e guerra não convencional, os GAFEs receberam a sua primeira experiência de combate na luta brutal com o Exército Zapatista de Libertação Nacional (EZLN) de esquerda em Chiapas, quando o Acordo de Comércio Livre Norte-Americano (NAFTA) entrou em vigor em 1994.

De acordo com o relatório de Carlos Marin, o exército destacou os GAFEs em Chiapas para criar paramilitares e deslocar a população a fim de perturbar o apoio da população da área ao EZLN, uma abordagem de contra-insurgência, que mais tarde seria utilizada contra o crime organizado.

Tropas mexicanas em Chiapas, casa do movimento Zapatista

No livro de Ioan Grillo, El Narco, descreve como os corpos mutilados dos rebeldes capturados pelos GAFEs foram despejados ao longo de uma margem de rio com as orelhas e os narizes cortados, o tipo de exposições espectaculares de violência pelas quais os Zetas seriam mais tarde conhecidos.

Alguns dos membros originais dos Zetas foram alegadamente treinados pelos EUA na famosa School of the Americas, embora existam relatos contraditórios sobre quem, onde e quando, com algumas fontes como o FBI afirmando que foram treinados em Fort Benning, e outras como um ex-comandante das forças especiais afirmando que os GAFEs treinaram com os Boinas Verdes do Exército em Fort Bragg.

Um memorando confidencial de 2009 do Departamento de Estado dos EUA publicado pela WikiLeaks afirmava que os seus próprios registos oficiais incompletos revelavam que nenhum dos Zetas conhecidos tinha alguma vez participado em programas de treino financiados pelos EUA usando os seus nomes reais, mas reconhecia que outras fontes de informação indicavam que um ex-oficial militar mexicano treinado nos EUA tinha sido recrutado à força pelos Zetas.

Segundo o tenente-coronel Craig Deare (Exército dos EUA, reformado), antigo reitor académico do Center for Hemispheric Defense Studies, o centro de gravidade intelectual da política de defesa dos EUA na América Latina desde 1997, era provável que mais de 500 GAFEs treinados nos EUA com o 7º Grupo de Forças Especiais (SFG), apelidado de “snake-eaters” (comedores de cobras).

Segundo Deare, um antigo comandante das forças especiais com “alguma visibilidade” sobre o assunto, os GAFEs foram treinados em navegação terrestre, comunicações, armas e treino de forças especiais padrão.

O 7º SFG especializou-se na abordagem que os EUA têm feito à América Latina desde o fim da Segunda Guerra Mundial: guerra não convencional, contra-insurgência e, mais recentemente, contra-terrorismo. Durante a administração Reagan nos anos 80, o 7º GFS treinou, aconselhou e lutou com algumas das mais brutais e repressivas operações especiais e forças não convencionais da América Latina em países como a Bolívia, Colômbia, El Salvador, Guatemala, Honduras, Panamá, Peru e Venezuela.

Entre 1996 e 1999, 3.200 soldados, incluindo pelo menos 500 GAFEs, foram alegadamente treinados pelo 7º GFS em “contra-narcóticos” para combater em nome da agenda de segurança nacional dos EUA após a Guerra Fria.

No que é frequentemente enquadrado como uma consequência irónica da influência corruptora dos cartéis, a formação das forças especiais americanas e mexicanas difundiu-se ao serviço de uma das mais antigas organizações de tráfico de droga do México, o cartel do Golfo.

Em 1997 – o mesmo ano da criação do Center for Hemispheric Defense Studies – Arturo Guzmán Decena, um GAFE mais conhecido pelo pseudónimo “El Zeta-uno” (Z-1), desertou juntamente com outros membros do GAFE para trabalhar para o chefe do cartel do Golfo, Osiel Cárdenas Guillen.

Formado e experiente em contra-insurgência e em guerras não convencionais antes de ser reestruturado supostamente para combater o tráfico de drogas, o antigo GAFE tornar-se-ia uma das mais infames e brutais organizações de tráfico de drogas da história: Los Zetas.

A formação avançada dos Zetas e a aplicação de tácticas militares foram utilizadas para justificar a decisão do presidente Felipe Calderón (2006-2012) de enviar os militares para processar a guerra contra o narcotráfico no seu primeiro mês de mandato.

Taxa de homicídios no México (1990-2018)

De acordo com um memorando da DEA de 2009, os Zetas também recrutaram outras forças especiais latino-americanas treinadas pelos EUA, comoos Kaibiles guatemaltecos. Os Kaibiles e outras forças de segurança foram treinadas pelos EUA em contra-insurgência e guerra não convencional antes, durante e depois do genocídio na Guatemala, que durou 36 anos.

Após um relatório de 1999 encomendado pelas Nações Unidas ter determinado que as mais de 200.000 pessoas mortas e desaparecidas pelo exército guatemalteco constituíam um genocídio, a School of the Americas fechou brevemente antes de reabrir um ano mais tarde sob um novo nome: Western Hemisphere Institute for Security Cooperation (WHINSEC).

Segundo o testemunho de um antigo instrutor da escola, as mudanças foram apenas superficiais e um currículo idêntico foi ensinado a partir dos mesmos manuais de instrução. Entre 1999 e 2010, 3.555 soldados guatemaltecos, muitos deles Kaibiles, foram treinados pelos EUA através do WHINSEC e outros programas.

Na formação, os Kaibiles aprendem a matar sem piedade ou pensamento. Os recrutas recebem um cachorro para cuidar e criar laços com ele durante várias semanas antes de lhes ser ordenado que matem o animal com as próprias mãos e consumam o sangue e a carne, um método que desde então se difundiu para os GAFE mexicanos que treinam com os Kaibiles. Tal como o 7º SFG “comedores de cobras”, os Kaibiles são sustentados pela matança. O seu lema é: “Si avanzo, sígueme. Si me detengo, apressa-me. Si retrocedo, mátame!” (Se avançar, segue-me. Se parar, exortem-me. Se recuar, mata-me!”).

Em 1982, os Kaibiles massacraram 226 pessoas na pequena aldeia de Dos Erres. De acordo com o esclarecimento da Comissão da Verdade das Nações Unidas e relatório da ProPublica, os Kaibiles chegaram a meio da noite e acusaram os residentes de serem simpatizantes da guerrilha.

As crianças mais pequenas foram alegadamente mortas ao esmagar a cabeça contra árvores e edifícios, enquanto as crianças mais velhas foram mortas com um martelo. Os adultos foram interrogados e torturados individualmente e as mulheres foram violadas. Os Kaibiles também terão cortado fetos de mulheres grávidas. Após o interrogatório, os adultos foram executados e os cadáveres atirados para um poço.

Alguns anos após o massacre, um dos oficiais Kaibiles que tinha supervisionado o assassinato em Dos Erres, Pedro Pimental Rios, tornou-se instrutor na School of the Americas. Em 2012, foi extraditado dos Estados Unidos e condenado a mais de 6.000 anos de prisão pela sua participação na atrocidade.

Em 1983, Raymond Bonner relatou um resumo classificado de uma reunião entre conselheiros de política externa na administração Reagan, em abril de 1982. Os conselheiros propuseram uma série de programas secretos e evidentes para conter o governo sandinista na Nicarágua e evitar que os movimentos revolucionários se derramassem sobre El Salvador e Guatemala.

Uma das propostas incluía um orçamento de 2,5 milhões de dólares para a Agência Central de Inteligência (CIA) para a interdição de armas na Guatemala.

Kaibiles que cometeu massacre na aldeia Dos Erres em 1982

Segundo a jornalista Leslie Gelb, o programa de interdição de armas foi gerido pela Argentina e não directamente pelos Estados Unidos. Os argentinos e mesmo o pessoal dos serviços de inteligência dos EUA trabalharam alegadamente directamente com os esquadrões paramilitares da morte durante o genocídio guatemalteco. Numa anedota, Stan Goff, antigo membro das Forças Delta, descreve uma conversa com um colega veterano das forças especiais que trabalhava para a divisão paramilitar da CIA na Guatemala em 1983:

O homem da CIA começou espontaneamente a relatar como tinha participado na execução de uma emboscada bem sucedida “no norte”, duas semanas antes.

O “Norte” estava nas áreas indianas: Quiché e Petén, onde as tropas governamentais estavam a fazer uma campanha de terra queimada contra os maias considerados simpatizantes da guerrilha de esquerda.

Estava eufórico. “A melhor merda que tive de fazer desde o Vietname”.

De acordo com um memorando desclassificado da Agência de Inteligência da Defesa (DIA) de 1994, fontes da inteligência relataram sepulturas clandestinas fora de uma instalação militar guatemalteca e descreveram os soldados guatemaltecos “desaparecendo” em cativeiro ao sobrevoarem o oceano num helicóptero antes de os empurrarem para a morte, uma técnica que também foi utilizada na Argentina.

Após a Guerra Fria, os Kaibiles foram reorientados para combater as novas maiores ameaças à segurança nacional dos EUA: as drogas e, mais tarde, o terror. De 2007 a 2014, o treino das forças especiais dos EUA triplicou na América Latina, principalmente na área de responsabilidade do Comando Sul (SOUTHCOM) do Departamento de Defesa dos EUA nas Caraíbas, América Central e América do Sul. Os militares americanos continuam a treinar os Kaibiles até aos dias de hoje.

Enquanto os militares mexicanos lutavam nominalmente contra organizações de tráfico de droga como os Zetas, os militares americanos estavam a desenvolver e a difundir uma nova doutrina para travar uma guerra regional contra o terrorismo em toda a América Latina.

Um documento académico de 2007 delineou um novo modelo operacional distribuído de comando e controlo (C2) para o Comando de Operações Especiais no SOUTHCOM AOR dos EUA (SOCSOUTH) baseado na abordagem do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA (USMC). Os autores reconheceram a abordagem do USMC como “mais adequada para ambientes de contra-insurgência e não-combatentes, onde os objectivos são mais ambivalentes”. De acordo com os autores:

Em operações de manobras militares normais em que missões como “atacar essa posição” são claramente definidas, a definição [convencional] de C2 é suficiente. Contudo, num ambiente ambíguo onde as Forças de Operações Especiais operam frequentemente, a missão (por exemplo, planear e executar [Guerra Não Convencional]) não é tão claramente definida. Como resultado, um operador especial no terreno deve ser capaz de operar com a máxima autoridade, flexibilidade e agilidade para responder a mudanças imediatas emergentes de situações dinâmicas. A definição do USMC reflecte precisamente como o pessoal da SOCSOUTH aborda actualmente o C2 no seu teatro de operações.

Oficiais dos militares colombianos que estudam no Colégio de Comando e Pessoal do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos na Universidade do Corpo de Fuzileiros Navais reconheceram rapidamente as vantagens da abordagem dos Estados Unidos. Segundo um artigo académico de 2008 de um major colombiano:

“A capacidade do inimigo de se dispersar em pequenas unidades empregando tácticas de guerrilha contra forças convencionais obriga os exércitos regulares a procurarem mudanças na doutrina. Uma das alternativas para contrariar a vantagem deste adversário é incorporar o uso de operações distribuídas. Operações Distribuídas descreve uma abordagem operacional que criará uma vantagem sobre um adversário através do uso deliberado da separação e de acções tácticas coordenadas e interdependentes, possibilitadas por um maior acesso ao apoio funcional, bem como pelo reforço das capacidades de combate ao nível das pequenas unidades.

[…]

“As Forças de Operações Especiais são pequenas unidades que trabalham sozinhas ou em combinação umas com as outras, tanto em operações militares directas como indirectas, utilizando frequentemente tácticas de guerra não convencionais. O uso de tácticas não convencionais é essencial na guerra moderna. O inimigo emprega diferentes tipos de tácticas não convencionais e a única forma de ganhar vantagem contra ele é fazer o mesmo”.

Num outro artigo académico do Colégio de Comando e Pessoal dos Fuzileiros Navais dos Estados Unidos de março de 2010, um oficial do USMC elabora a sua tese da seguinte forma:

“O melhor apoio que o Departamento de Defesa (DoD) pode dar para ajudar o governo mexicano a reforçar as suas instituições de segurança são as competências das Forças de Operações Especiais dos EUA”.

[…]

A experiência militar dos EUA em El Salvador, Colômbia, Filipinas, Iraque e Afeganistão seria de grande valor para os militares mexicanos. O “plano Colômbia” […] foi executado pelo Comando Sul dos Estados Unidos e é um excelente modelo para a construção de anti-narcóticos/segurança no México. Na Colômbia, o pessoal das Forças de Operações Especiais (SOF) foi utilizado para “ensinar a recolha de informações, o reconhecimento, o patrulhamento, as tácticas de infantaria e o contraterrorismo”. O papel das SOF na Colômbia era o de conselheiros e as unidades dos EUA eram, “proibidos de participar em operações de contrainsurgência”. Enquanto se utilizassem unidades SOF no México, a mesma restrição estaria mais do que provavelmente em vigor. Outro exemplo notável da utilização de unidades SOF num papel consultivo teve lugar em El Salvador em 1981. O congresso americano aprovou o uso de 55 soldados para treinar e aconselhar o exército de El Salvador. Em 5 anos, esse exército cresceu de 20.000 para 56.000 soldados. Um centro de treino criado em El Salvador assegurou que a polícia se tornasse uma força melhor e reduzisse as violações dos direitos humanos.

De acordo com um email da empresa privada de inteligência Stratfor publicado pela WikiLeaks, um destacamento operacional do 7º SFG começou a treinar Kaibiles e outras unidades de forças especiais da polícia e militares guatemaltecos a 20 de março de 2009, em Petén. De acordo com o email da Stratfor:

“Foi também noticiado que os Boinas Verdes [7º SFG] também participaram em operações reais, possivelmente de forma ilegal, uma vez que não está nas suas regras oficiais de empenhamento”.

A 7ª missão consultiva do Grupo na Guatemala foi também reconhecida numa publicação do Comando de Operações Especiais dos EUA (SOCOM), que observou que as unidades SOF guatemaltecas estavam operacionais na altura, o que levou a interrupções ocasionais da formação dos destacamentos em missões reais.

A 27 de março de 2009, as forças de segurança guatemaltecas afirmaram que um campo de treino Zetas foi descoberto num rancho em Quiché. Infelizmente, todos fugiram quando as forças de segurança chegaram. Um mês mais tarde, após um tiroteio mortal na Cidade da Guatemala, as forças de segurança apreenderam milhares de armas ligeiras, granadas e munições supostamente provenientes dos Zetas. As armas e munições acabaram por ser rastreadas até aos militares guatemaltecos.

Assassinatos na Guatemala atribuídos a Los Zetas

Três meses após o destacamento do 7º Grupo para a Guatemala, os “Matazetas” fizeram a sua estreia a 19 de junho de 2009, na vizinha Cancún, Quintana Roo, com uma exibição terrível de cinco corpos executados embrulhados em fita adesiva juntamente com uma nota que lia:

Somos o novo grupo “mata zetas” e somos contra o rapto e a extorsão, e vamos lutar contra eles em todos os estados por um México mais limpo.

Fiéis à sua palavra, os Matazetas começaram a aparecer por todo o México entre 2009 e 2011, em Guanajuato, Veracruz, Michoacán e Guerrero, entre outros locais.

Num outro email interno da Stratfor sobre o possível envolvimento da Força de Reconhecimento da Marinha dos EUA (MFR) no México, uma fonte humana confidencial referida apenas como MX1 no email, declarou que os Fuzileiros Navais dos EUA estavam secretamente operacionais no México.

De acordo com informações de Bill Conroy, o MX1 era provavelmente Fernando de la Mora Salcedo, um diplomata que trabalhou nos consulados mexicanos em El Paso e mais tarde em Phoenix, Arizona. A data exacta do email é desconhecida mas teria sido algures entre 2008 e 2011, de acordo com o mesmo relatório. De acordo com MX1:

“A informação sobre o envolvimento militar dos EUA no México é fornecida apenas como uma base de conhecimento. Os americanos têm sido inflexíveis a este respeito, e concordamos ainda mais. Por conseguinte, posso confirmar que há presença marinha, mas não sei se se trata de MFR”.

Em junho de 2010, os Marines e o pessoal da Marinha dos EUA viajaram para Manzanillo, Colima, para o programa Parceria das Américas e Intercâmbio do Sul para treinar com a Marinha mexicana na limpeza de salas e combate corpo a corpo. Os Marines eram da Companhia Charlie, 3º Batalhão de Ataque Anfíbio, 1ª Divisão de Marines. As forças da Marinha não foram especificadas.

Em julho de 2010, um mês após a formação da Parceria das Américas e do Intercâmbio Sul em Manzanillo, a Marinha mexicana matou o chefe do cartel de Sinaloa, Ignacio “Nacho” Coronel, o “Rei dos Cristais”, numa rusga em Zapopan, Jalisco. Nacho Coronel era alegadamente um traficante de cocaína multi-tonelada que enviava cargas da Colômbia através do Pacífico.

A sua sobrinha, Emma Coronel, era casada com Joaquín “El Chapo” Guzmán. A morte de Coronel terá causado a divisão do cartel Milenio de Guadalajara em duas facções, uma das quais, “Los Torcidos”, foi supostamente liderada por Nemesio Oceguera Cervantes, mais conhecido como “El Mencho”.

Em setembro de 2010, 40 fuzileiros norte-americanos da Companhia Alpha, 2º Batalhão Anfíbio de Assalto do Camp Lejeune, Carolina do Norte, viajaram para Poptun, Guatemala, para treinar com os Kaibiles como parte do programa de Intercâmbio de Peritos em Assuntos Temáticos (SMEE).

Formação dos Fuzileiros Navais dos EUA com os Kaibiles, setembro de 2010

Numa sequência invulgar de acontecimentos após um incidente em que 49 corpos foram deixados nas ruas de Boca del Río, Veracruz, a 23 de setembro de 2011, um grupo de cinco homens mascarados, que se auto-denominavam “Matazetas”, apareceu num vídeo no dia seguinte e reivindicou a responsabilidade pelos assassinatos e pediu desculpa ao público.

Três dias depois, o verdadeiro “Matazetas” apareceu num vídeo, desta vez fortemente armado à moda do que o CJNG seria mais tarde conhecido na sua propaganda. De acordo com a reportagem da Animal Politico:

Nessa declaração, os assassinos do Cartel Jalisco Nueva Generación asseguram que “desde 2006 que lutamos pela tranquilidade e segurança de cada um dos nossos compatriotas de Veracruz”, a quem pediram para denunciar qualquer Zeta de que tenham conhecimento, mas não perante a polícia, mas apenas perante o Exército e a Marinha, as únicas corporações que “até à data não foram corrompidas com as suas ofertas de dinheiro neste estado”, enquanto que, esclarecem, “pelo que nos corresponde, à nossa maneira, o faremos”: demos uma antevisão, matando cada uma das Zetas que agarrarmos.”

Los Matazetas, setembro de 2011

O incidente levou a especulações generalizadas nos meios de comunicação social de que o México poderia estar a viver o fenómeno do paramilitarismo semelhante ao da Colômbia e da Guatemala. A 16 de outubro de 2011, fontes militares anónimas na Colômbia terão confiado ao El Tiempo que quatro ex-soldados das forças especiais colombianas estavam a treinar, aconselhar e assistir os Zetas.

A história também mencionava que os serviços dos ex-militares colombianos eram procurados como mercenários por todo o mundo, como confirmado por uma história de 2011 no New York Times que descrevia um “exército secreto” de mercenários colombianos criado nos Emirados Árabes Unidos por Erik Prince, o ex-Seal da Marinha e fundador da empresa privada de contratação militar Blackwater.

Com o tempo, “Los Torcidos” em Jalisco, Colima e Michoacán e “Los Matazetas”, em Veracruz e Quintana Roo, foram reconhecidos como uma entidade única: o Cartel Jalisco Nueva Generación.

Em agosto de 2012, a Wired informou que 200 fuzileiros norte-americanos foram enviados para a Guatemala para patrulhar ao longo da costa do Pacífico na Operação Martillo em curso, que teve início a 15 de janeiro de 2012, para além de uma missão de combate para desobstruir os Zetas.

A operação liderada pelos EUA incluiu pessoal militar e agentes da lei de Belize, Canadá, Colômbia, Costa Rica, El Salvador, França, Guatemala, Honduras, Holanda, Nicarágua, Panamá, Espanha e Reino Unido.

A guerra contra a droga acabou de se tornar muito mais guerreira. Duzentos fuzileiros norte-americanos entraram na Guatemala, numa missão para perseguir os agentes locais do assassino cartel de drogas Zeta.

Os Marines estão agora acampados depois de se terem destacado para a Guatemala no início deste mês, e acabam de “dar o pontapé de saída” da sua parte da Operação Martillo (ou Martelo). Esta operação começou no início de janeiro, e é muito maior do que apenas o contingente da Marinha e envolve a Marinha, a Guarda Costeira, e agentes federais que trabalham com os guatemaltecos para bloquear as rotas de embarque de drogas.

É uma grande mudança para as forças dos Estados Unidos na região. Durante anos, o Pentágono enviou tropas para a Guatemala, mas estas missões têm sido bastante limitadas ao exercício do “poder suave” – treino de soldados locais, construção de estradas e escolas. A Operação Martillo é algo bastante diferente.

De acordo com um artigo do Marine Times publicado pela primeira vez a 7 de julho de 2014:

Os Fuzileiros Navais dos EUA têm trabalhado de perto com os seus homólogos colombianos durante gerações – particularmente durante a última década – e os colombianos estão agora a partilhar essa perícia com nações amigas por todo o continente americano.

“Neste momento, já estamos a desenvolver actividades de formação com aliados como o Panamá, Costa Rica, Guatemala, Honduras e República Dominicana”, disse o major-general Hector Pachón Cañón, o general comandante dos fuzileiros colombianos, ao Marine Corps Times. “Nesses países agora estão os fuzileiros navais colombianos, espalhando o treino que recebemos dos fuzileiros navais dos Estados Unidos.”

A influência dos Fuzileiros Navais dos EUA é visível em tudo o que os colombianos fazem, desde o seu campo de treino e uniformes à importância que dão ao ethos e aos sargentos.

“Oficiais superiores dos EUA em Estado e Defesa dir-vos-ão que a relação entre os Estados Unidos e a Colômbia é a melhor que alguma vez viram em qualquer parte do mundo”.

O general John F. Kelly, USMC, Comandante do U.S. SOUTHCOM de 2012 a 2016, aparentemente partilhou esse sentimento. Numa audiência do Congresso a 29 de abril de 2014, o general Kelly transmitiu a sua gratidão à Colômbia por servir como procuradores para a formação de pessoal com o qual os EUA estão proibidos de trabalhar devido a violações dos direitos humanos. De acordo com o general Kelly:

“Não estamos a concentrar-nos da mesma forma em países que estão, hoje, muito perto de ultrapassar os limites, onde a Colômbia esteve nos anos 90. Eles estão a poucos centímetros de cair do penhasco. No entanto, estamos impedidos de trabalhar com eles, por “pecados passados”, nos anos 80.

A beleza de ter uma Colômbia – eles são tão bons parceiros, particularmente no domínio militar, eles são tão bons parceiros connosco. Quando lhes pedimos que vão a outro lugar e treinem os mexicanos, os hondurenhos, os guatemaltecos, os panamenhos, eles fazem-no quase sem pedir. E fá-lo-ão por conta própria. Eles estão tão agradecidos pelo que fizemos por eles. E o que fizemos por eles foi, na verdade, encorajá-los durante 20 anos e eles fizeram um trabalho tão magnífico.

Em maio de 2015, uma operação (supostamente) para capturar “El Mencho” falhou catastroficamente quando um helicóptero foi abatido (supostamente) pela “guarda pretoriana” de elite que protegia o líder do cartel perto de Villa Purificación, Jalisco.

Num prelúdio do espectáculo em Culiacán quatro anos mais tarde, forças supostamente leais a “El Mencho” mobilizaram-se simultaneamente em quatro estados, queimando veículos e levantando bloqueios com pneus queimados. De acordo com uma coluna no Estado Maior sobre o incidente:

O grupo criminoso encarregado da segurança de Nemesio Oceguera Cervantes, líder do Cartel Jalisco Nueva Generación, é uma mistura de mercenários de diferentes origens. São “apátridas”, como o general Salvador Cienfuegos Zepeda, secretário da Defesa Nacional, lhes chamou. São responsáveis pela morte de oito soldados de elite e um agente da Polícia Federal, que morreram após a queda com um lança-granadas RPG-7 de um helicóptero de transporte de tropas. Este grupo demonstrou um nível de treino raramente visto no país, sem precedentes a uma escala geográfica que cobria quatro estados. Como foi possível que mais de uma centena de acções ofensivas simultâneas não tivessem sido planeadas com antecedência? Porque é que a inteligência militar falhou e o narcotráfico montou uma emboscada mortal só possível com informação privilegiada?

Mas é por isso que é importante para eles irem, porque eu – pelo menos militarmente – estou impedido de trabalhar com alguns destes países devido a limitações que são, que são realmente baseadas em pecados passados. E vou deixar passar esta situação”.

Nas primeiras horas de sexta-feira, 1 de maio, o major-general Miguel Gustavo González Cruz não conseguiu acreditar nos relatórios que recebeu em tempo real. O comandante da quinta região militar, que engloba as zonas militares de cinco estados ocidentais do país, estava em constante comunicação com o seu colega, colega de divisão Roble Arturo Granados Gallardo, chefe do Estado-Maior da Defesa Nacional. Um comando que actuou como o primeiro “anel” de protecção de Nemesio Oceguera Cervantes, líder da organização criminosa que se intitulava Cartel Jalisco Nueva Generación (CJNG), tinha feito contacto com a aeronave que estava na vanguarda da operação lançada naquela manhã para o capturar.

O grupo responsável pela captura do “El Mencho” não era qualquer unidade do exército. Era uma secção, cerca de 40 tropas, de membros do GAFE do Alto Comando, pertencente ao Corpo das Forças Especiais do Exército e da Força Aérea Mexicana, uma unidade comandada pelo brigadeiro-general Miguel Ángel Aguirre Lara.

Os soldados de elite tinham sido atacados a partir do solo por lança-foguetes RPG-7 e tinham sido alvo de espingardas de assalto de diferentes pontos. Os aviões de apoio tinham conseguido atingir vários dos atacantes, mas à medida que os minutos passavam, o “anel” de protecção do líder criminoso tinha conseguido cobrir o seu voo depois de abater o helicóptero que estava na vanguarda e que transportava as tropas que iriam especificar a detenção. Este golpe iria arruinar a operação.

Essa foi uma das razões que deixou os generais González Cruz, Granados Gallardo e o brigadeiro Aguirre Lara extremamente preocupados. As tropas tinham feito contacto com um corpo especial que guardava a Oceguera Cervantes, o grupo tinha sido identificado há algum tempo, sabia-se que era constituído por desertores do exército mexicano, que agiam apoiados por ex-soldados guatemaltecos e alguns ex-marines americanos que ofereciam os seus serviços aos cartéis da droga através dos seus contactos na América Central.

Os membros deste grupo eram aqueles que alegadamente treinaram os chamados “Matazetas”, o corpo paramilitar que apareceu em Veracruz há três anos e que são conhecidos por operar em áreas do Golfo, do Estado do México e de Michoacán onde os seus inimigos estão presentes.

Fontes militares consultadas em Jalisco e na Cidade do México concordaram que a ideia de manobra, capacidade de reacção, técnicas de planeamento e o uso de armas mais sofisticadas era algo que alguns dos membros do grupo eram conhecidos por estarem preparados para aqueles que guardavam “El Mencho”.

Os que o protegiam seriam mercenários de “última geração”, mercenários, “soldados da sorte”, alguns com experiência no Afeganistão e Iraque, reformados e outros dispensados, que oferecem os seus serviços como guarda pretoriana do líder do CJNG, disse uma fonte militar na capital do país.

Este grupo foi identificado nos últimos dias pelos jornalistas Raymundo Riva Palacio e Salvador García Soto, que registaram separadamente nas suas colunas a possível participação de ex-marines americanos na operação de reacção que abateu o helicóptero e custou a vida de oito membros do GAFE do Alto Comando, bem como de um polícia federal.

O que as forças federais não discutiram foi que o grupo que guardava “El Mencho” também recebeu informações de inteligência em tempo real, o que lhes permitiu agir antecipadamente, preparar o contra-ataque e proteger a fuga da zona de Villa Purificación, o município de Jalisco onde o helicóptero foi abatido, deixando sete mortos no local, e vários feridos, um dos quais morreu mais tarde na Cidade do México.

Muitos suspeitaram imediatamente que a operação tinha falhado devido a fugas da Polícia Federal, há muito suspeita de ligações ao tráfico de droga, que tinha sido convidada a participar na operação apesar das dúvidas sobre a sua integridade.

No entanto, de acordo com a coluna do presidente do estado, um funcionário militar anónimo culpou o governador Aristóteles Sandoval e o procurador-geral Luís Carlos Nájera pela fuga de informação para o CJNG.

Em 3-5 de abril de 2018, o vice-presidente colombiano Óscar Naranjo fez uma viagem ao México sem muita fanfarra. A viagem foi alegadamente para discutir as operações dos cartéis de Sinaloa e Jalisco Nueva Generación em território colombiano com a procuradoria-geral da República do México.

A 22 de maio de 2018, o secretário do Trabalho de Jalisco, Luís Carlos Nájera, ex-procurador-geral durante a administração de Aristóteles Sandoval, acusado pela falhada operação de captura de El Mencho, foi atacado por pistoleiros e ferido num atentado falhado contra a sua vida. Uma criança foi morta e 16 pessoas foram feridas.

O ataque teve muitas semelhanças com o ataque falhado a Omar García Harfuch a 26 de Junho de 2020, e o CJNG foi alegadamente responsável por ambos os incidentes. O ataque a Luís Carlos Nájera foi a primeira acção atribuída ao Grupo Élite, uma misteriosa unidade de forças especiais do CJNG composta pelo mesmo círculo interno que protege “El Mencho”.

Numa conferência de imprensa após o ataque a Nájera, Aristóteles Sandoval revelou que o CJNG recrutou colombianos com formação e experiência em guerra militar e guerrilheira. Sandoval descreveu como as autoridades estatais tinham conhecimento da presença de mercenários ou soldados colombianos em Jalisco desde cerca de 2013 e que esta informação tinha sido transmitida à Procuradoria-Geral da República (PGR). De acordo com Sandoval:

[Fonte: Twitter].

“Falámos disto ao PGR há quatro anos [aproximadamente 2014], sabemos como é a formação, como é a operação e é por isso que é importante encontrar estes campos que são geralmente instalados em lugares remotos como as montanhas”.

[…]

“Temos relatórios há cinco anos, indicamos a propagação deste cartel com estratégia e sobretudo com a inclusão de peritos, não só da Colômbia, mas de outras partes do mundo”.

Em 1-2 de junho de 2020, a Unidade de Informação Financeira do México (UIF), em coordenação com o Departamento do Tesouro dos EUA, congelou mais de mil milhões de USD em activos do CJNG na Operação Blue Agave. Dois dias depois, apareceu uma fotografia nos meios de comunicação social mostrando um logótipo do Grupo Élite do CJNG com o famoso slogan da guatemalteca Kaibiles: “Si avanzo, sígueme. Si me detengo, aprémiame. Si retrocedo, mátame!”.

A 17 de julho de 2020, o presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador anunciou que o controlo do porto de Manzanillo seria entregue aos militares mexicanos. Mais tarde nessa noite, o Grupo Élite do CJNG lançou um dos vídeos de propaganda mais espectaculares alguma vez produzidos por um grupo paramilitar no México. O vídeo mostrava um comboio intimidante de 22 veículos blindados e pintados e 74 homens vestidos impecavelmente com uniformes a condizer.

O vídeo pode ter sido filmado perto de Tomatlán, Jalisco. Correu o rumor de que uma onda de mortes em Tomatlán, no início de 2020, estava relacionada com uma disputa em Puerto Vallarta, envolvendo vários associados colombianos do CJNG. A 18 de julho de 2020, 20 estudantes do estado vizinho de Guanajuato foram raptados em Puerto Vallarta, uma cidade irmã de Tomatlán. O caso tinha semelhanças assustadoras com o desaparecimento dos 43 estudantes Ayotzinapa em Iguala, Guerrero, em 2013.

A 18 de dezembro de 2020, Aristóteles Sandoval, antigo governador de Jalisco, foi assassinado por uma pistoleira num atentado profissional em Puerto Vallarta, Jalisco. Segundo o actual procurador-geral de Jalisco, o pessoal do restaurante supostamente limpou todos os vestígios de provas físicas no local do crime e apagou as filmagens de segurança do ataque. O assassinato foi atribuído ao CJNG.

Fonte: CovertAction Magazine

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