A África Ocidental é o mais recente campo de testes da IA militar dos EUA

Na sua preparação para uma grande competição de poder, os militares americanos estão a modernizar a sua inteligência artificial e técnicas de aprendizagem de máquinas e a testá-las na África Ocidental


Por Scott Timcke

Uma característica marcante do envolvimento militar dos EUA na África Ocidental é a ausência de uma visão estratégica observável para um estado final desejado. Nominalmente, a presença dos EUA nos conflitos multiníveis da região gira em torno da construção de “cooperação de segurança” com parceiros estatais para melhorar as capacidades de luta contra o terrorismo, proporcionando ostensivamente protecção às comunidades que os Estados não podem. Ao mesmo tempo, as forças armadas dos EUA são tipicamente a principal entidade diplomática para compromissos bilaterais de alto nível. O resultado é que as forças armadas dos EUA estão a apoiar a autoridade pública de Estados fracos, embora de forma ad hoc que espreita de crise em crise. Independentemente das razões da presença dos EUA, não há praticamente qualquer apoio público profundo a estas operações; cerca de 60% dos cidadãos americanos não vêem este tipo de conflitos como uma ameaça à segurança, e mais de 90% opõem-se às invasões dos EUA, mesmo que estivessem a ser utilizadas contra armas de destruição maciça. “Pela primeira vez desde que há memória”, os estudiosos das relações internacionais dos EUA John Mearsheimer e Stephen Walt escrevem, “grandes números de americanos questionam abertamente a grande estratégia do seu país”. Mesmo dentro do Departamento de Defesa, estas dúvidas continuam a surgir periodicamente. Como o antigo secretário da Defesa Mark Esper testemunhou em fevereiro de 2020 ao Comité dos Serviços Armados da Câmara, as forças convencionais no Níger, Chade e Mali “[precisam] de voltar para casa para se prepararem para uma grande competição de poder”.

Devido ao cansaço da guerra, os EUA recorreram à “externalização do esforço estratégico e operacional da guerra aos substitutos humanos e tecnológicos”, criando o que alguns estudiosos chamam uma forma de “guerra de substituição”. Um exemplo de “externalização do peso da guerra para a máquina” é uma ferramenta criada pela Unidade de Inovação da Defesa e implantada na Base Aérea de Al Udeid, no Qatar, em 2017. Ao longo do seu destacamento, esta ferramenta monitorizou e combinou rapidamente os meios de comunicação social na Síria antes de transmitir essa informação aos pilotos e tropas terrestres, que depois a utilizaram para identificar, seguir e atacar alvos nessa área de operações. O general Joseph Votel, então comandante do Comando Central dos EUA, gabou-se do sucesso do modelo e indicou que este seria replicado “em operações futuras”.

O Centro de Operações Aéreas Combinadas (CAOC) na Base Aérea de Al Udeid, Qatar. Joshua Strang | US Air Force

Na sua preparação para uma grande competição de poder, o exército dos EUA está a modernizar as suas capacidades conjuntas de inteligência aérea, vigilância e reconhecimento (ISR), explorando os usos da inteligência artificial e técnicas de aprendizagem de máquinas para identificação de alvos. O objectivo final é “ligar os sensores ISR em todos os domínios do combate (espaço, ar, terra, mar e cibernético) directamente com comandantes e sistemas de armas, partilhando dados a uma velocidade acelerada”. No Níger, este projecto materializou-se como a implantação da nova variante do Bloco 5 do MQ-9 Reaper, um drone utilizado pela primeira vez na Síria em 2017. As principais actualizações do Bloco 5 incluem a capacidade de integrar e combinar múltiplos alimentadores de dados, bem como de processar estes dados mais rapidamente. Desde 2018, os EUA armaram de forma semelhante os seus drones no Níger. Desta forma, a África Ocidental junta-se à Síria como um local que se tornou um banco de ensaio para esta nova onda de tecnologias ISR.

O programa de modernização do ISR segue o investimento militar anterior dos EUA na região com projectos como a Parceria Trans-Sahariana contra o Terrorismo, um pacote de ajuda militar de 353 milhões de dólares. Actualmente, o R.H. 192, ou o Trans-Sahara Counterterrorism Partnership Program Act, é uma lei bipartidária que procura codificar essa parceria. Em 2015, os militares americanos iniciaram a construção de uma base aérea em Agadez, no Níger, ao lado de uma instalação militar nigerina. Custando 110 milhões de dólares, Agadez “apresenta uma opção atraente a partir da qual basear os activos do ISR… dada a sua proximidade às ameaças na região e a complexidade de operar com a vasta distância da geografia africana”, escreve Nick Turse, um importante jornalista de vigilância dos assuntos militares EUA-África. As forças norte-americanas não devem ter uma missão de combate directo no Níger, mas o seu papel de ISR significa que apoiam as tropas locais que empreendem operações anti-terroristas contra o Boko Haram e grupos semelhantes. Este apoio levou a um engajamento táctico dos EUA publicamente conhecido e ao combate às baixas.

Estas iniciativas militares contribuem para o estatuto do continente africano como um local de experimentação de longa data que atravessa as eras colonial e pós-colonial. Mais recentemente, desde a publicação do Relatório Berg, a África tem sido um campo de provas para o pensamento neoliberal que permeia a economia do desenvolvimento, defendendo políticas de ajustamento estrutural enquanto a maior parte do investimento directo estrangeiro está concentrado em economias de extracção de recursos. Este pensamento tendeu a deixar de reconhecer os danos duradouros causados pelo colonialismo no continente. A experiência colonial do Níger foi particularmente viciosa, com a violência militar francesa a ser utilizada para “pacificar” o território. Esta tendência continuou no período que antecedeu a independência do Níger em 1960, quando as forças militares francesas suprimiram a oposição para que o Estado francês pudesse consolidar o controlo sobre as jazidas de urânio descobertas entre 1957 e 1967 e outros minerais úteis para as indústrias de alta tecnologia. Actualmente, o urânio proveniente das minas francesas representa cerca de 70% das exportações do Níger, mas as isenções fiscais significam que pouco desse valor flui para o Estado ou para os seus cidadãos.

É neste contexto que o Níger fornece um bom estudo de caso sobre a intersecção entre as lutas pela terra dos pobres rurais e a presença militar dos EUA. A maioria dos nigerinos são agricultores de subsistência cujos direitos de posse da terra são inseguros. O país é susceptível à seca frequente e à grave escassez de alimentos, condições que têm sido exacerbadas pelas alterações climáticas. Desde 2004, 9% dos nigerinos (cerca de 870.000 pessoas) foram escravizados ou viveram como trabalhadores escravizados. Como existem poucos canais ou vias políticas formais para a resolução de disputas, as condições estão maduras para rebeliões rurais. Mediadas através da religião, estas rebeliões são antagónicas em relação a um Estado que é incapaz de prestar serviços de forma consistente; de facto, os grupos rebeldes apresentam-se como uma autoridade contra-governamental viável para o fraco Estado nigerino. Mas para os EUA, ajudar o Estado nigerino a pôr fim a estas rebeliões é codificado como contra-terrorismo, um movimento retórico que interpreta mal os factores básicos do conflito local, ao mesmo tempo que apoia as próprias forças que causam estas rebeliões.

Uma forma de pensar sobre as operações militares dos EUA no Níger é vê-las como laboratórios de guerra, testando novas formas de observabilidade e letalidade guiadas pelo olhar algorítmico dos EUA, cujos componentes são construídos a partir dos tipos de metais e minerais que são extraídos das minas do Níger. É discutível que, devido à não visão estratégica, a África Ocidental é propícia para testar estes sistemas de armas e avaliar como constituem uma espécie de “formação predatória” que se estende desde as fronteiras até ao interior do mundo.

Fonte: MintPress News

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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