A segunda vaga catastrófica de COVID-19 da Índia: Causas, consequências e perspectivas

Por Petr Konovalov

Recentemente, a Índia tem vindo a registar o maior número de novos casos de coronavírus por dia do mundo. A crise no país com uma população de aproximadamente 1,36 mil milhões de pessoas atingiu níveis catastróficos – de 250.000 a 270.000 infecções COVID-19 por dia. Este artigo irá focar a segunda vaga da pandemia que tem dominado a Índia, as razões da sua magnitude, as suas consequências e perspectivas no que diz respeito à esfera de gestão e prevenção da doença da nação.

Há um ano atrás, quando a pandemia começou, houve relatos elogiosos sobre a situação na Índia, o que deve ter dado esperança a todos. Enquanto as nações mais desenvolvidas viram um rápido aumento do número de casos de coronavírus, a Índia parecia ser um país com algumas das mais baixas taxas de infecção do mundo. No entanto, o aparente “milagre” não foi um duradouro. No início de 2021, houve um aumento súbito do número de indivíduos que deram positivo para a COVID-19, e hoje em dia, a nação é um “líder” indiscutível na categoria de novos casos de coronavírus por dia.

Vê-se que durante 2020, houve uma onda bastante prolongada de COVID-19 na Índia. Uma vez terminada, os profissionais de saúde e médicos locais pareciam estar certos de que o país tinha gerido a crise razoavelmente bem, uma vez que a taxa de infecções era comparativamente baixa na altura. Alguns peritos acreditavam que a Índia não tinha sido gravemente afectada pela pandemia devido a medidas decisivas e eficazes tomadas pela liderança da nação. Todas as empresas e instituições consideradas como não essenciais (incluindo escolas e universidades) fecharam as suas portas ao público e numerosos eventos foram cancelados. Os cidadãos que violaram as restrições de quarentena e as medidas de encerramento (ou seja, por vadiagem nas ruas) podiam ser presos e/ou multados em alguns estados. Alguns polícias na Índia utilizaram a força para assegurar o cumprimento de todas as medidas relacionadas com a pandemia. Por exemplo, espancaram pessoas que não estavam a usar equipamento de protecção pessoal com bastões. Houve também outros incidentes envolvendo punição física de indivíduos que se reuniram em grande número ou não conseguiram manter uma distância de 1,5 metros.

É bastante compreensível que tenham sido tomadas medidas tão rigorosas. A Índia tem uma alta densidade populacional, instalações de saúde insuficientes (o país tem um número relativamente baixo de camas hospitalares por 1.000 pessoas) e sistemas de abastecimento de água e de esgotos subdesenvolvidos. Assim, um aumento súbito de casos em qualquer lugar pode ter consequências catastróficas.

O início da segunda vaga da Índia no início de 2021 coincidiu com um aumento do número de peregrinos e turistas que viajam dentro da nação, o que é típico do mês de Fevereiro e dos meses de Primavera. Em março, alguns funcionários começaram a falar sobre o relaxamento de muitas das restrições. O número de doentes de COVID-19 nos hospitais estava a diminuir e estava em curso uma vacinação em massa a nível nacional. Tendo decidido que o perigo tinha passado, milhares de pessoas de todo o país e mesmo do estrangeiro viajaram para celebrar o Gaura Purnima. Em alguns estados, as restrições a grandes reuniões foram levantadas e as pessoas começaram a assistir às cerimónias de casamento em grande número; algumas deixaram de usar máscaras enquanto estavam em público, e eventos relacionados com eleições locais em certos estados atraíram multidões consideráveis.

Infelizmente, parece que muitos funcionários estatais relaxaram as medidas demasiado cedo. A partir de março de 2021, o número de novos casos COVID-19 começou a aumentar implacavelmente a cada dia que passava. O número total de pessoas que testaram positivo para o novo coronavírus na Índia desde o início da pandemia ultrapassou recentemente os 15 milhões. O único outro país com casos combinados mais elevados são os Estados Unidos. Se tivermos em conta o rápido aumento de novas infecções e a sub-notificação de casos activos, há uma hipótese de, num futuro próximo, a Índia ultrapassar os EUA na classificação acima referida.

Alguns especialistas em saúde acreditam que novas variantes do coronavírus, que são mais mortíferas e contagiosas, têm vindo a espalhar-se por todo o país ultimamente.

Alguns hospitais em Nova Deli ficaram sem espaço para novos pacientes. Oficialmente, a população de Nova Deli é ligeiramente inferior a 22 milhões, mas a partir de 11 de abril de 2021, apenas 307 (de 1.153) camas com ventilador e 511 (de 1.852) camas de UCI estavam disponíveis para pacientes da COVID-19. As pessoas necessitadas de assistência médica têm estado em fila de espera fora das instalações de saúde da cidade, enquanto ambulâncias que transportam corpos de pessoas que morreram têm estado à espera de serem removidas, perto de crematórios. Por exemplo, a 18 de abril, Nova Deli registou mais de 25.000 novos casos de coronavírus enquanto o número de mortos aumentou em 161 pessoas. Actualmente, é uma das cidades mais severamente atingidas na Índia.

Em resposta, o governo de Deli impôs um encerramento completo de 19 a 26 de abril. Os trabalhadores médicos de toda a cidade têm também falado de falta de medicamentos. De acordo com o ministro-chefe de Deli Arvind Kejriwal, as últimas medidas foram introduzidas para evitar o colapso do sistema de saúde da cidade, que “tinha sido puxado até aos seus limites”.

Em alguns dos estados, as cremações têm funcionado 24 horas por dia, e os cemitérios nas grandes cidades estão a ficar sem espaço. Por exemplo, em Lucknow, a capital do estado do Uttar Pradesh, há uma escassez aguda de camas, pessoal médico e oxigénio, e também falta de instalações de testes. A 19 de abril de 2021 foi noticiado que quase 30% do pessoal hospitalar, incluindo médicos, enfermeiros, técnicos, pessoal de enfermaria e funcionários administrativos dos principais hospitais de Lucknow, estavam eles próprios a combater a infecção.

Em março de 2021, a campanha de vacinação da Índia estava a decorrer sem problemas, de acordo com o Ministério da Saúde e do Bem-Estar Familiar do país. Em meados de abril, mais de 117 milhões de pessoas foram totalmente vacinadas e espera-se que o seu número venha a aumentar. Durante a semana anterior, 2,7 milhões de doses de vacina foram administradas em todo o país. Actualmente, três vacinas COVID-19 estão aprovadas para utilização de emergência na Índia: Covishield da Oxford-AstraZeneca, fabricada pelo Instituto Serum da Índia; Covaxin concebida e fabricada localmente, e Sputnik V da Rússia. As primeiras entregas desta última estão previstas para finais de abril e a sua produção terá início na Índia já em maio deste ano.

Assim, apesar da actual crise da COVID-19 no país, não se deve assumir o pior sobre o futuro. Em primeiro lugar, estão em vigor novas restrições (algumas das quais mais rigorosas do que antes) em todo o país, e estas deverão travar a propagação do novo coronavírus. Em segundo lugar, o número de pessoas vacinadas na Índia está a crescer todos os dias. A 11 de abril de 2021, o ministro Chefe de Deli Arvind Kejriwal exortou as autoridades competentes a levantar o limite de idade de vacinação, uma vez que 65% dos pacientes da COVID-19 na cidade tinham menos de 45 anos de idade. Em terceiro lugar, a produção da Sputnik V deverá começar na Índia já no próximo mês. E a vacina russa provou ser um meio eficaz de combater a propagação do coronavírus.

Assim, esperamos sinceramente que a segunda onda COVID-19 na Índia seja a sua última.