Todos estão a tentar ajudar o Líbano a sair da crise política

Por Vladimir Platov

No Líbano, a crise política associada à incapacidade de formar um novo governo tem mantido a situação tensa e complexa. Vários países já se associaram para a resolver, sabendo muito bem que a prolongada crise libanesa tem um impacto muito negativo não só na situação deste país do Médio Oriente, mas também em toda a região e na sua interacção com actores externos.

O primeiro-ministro libanês Saad Hariri, que está em desacordo com o presidente da república sobre o processo de formação do governo, visitou a França em fevereiro e encontrou-se com o presidente libanês Emmanuel Macron. No entanto, embora Hariri, num encontro com o presidente libanês Michel Aoun após a viagem, tenha observado que durante a sua visita a França, “sentiu entusiasmo em formar um governo”, não há resultados concretos a este respeito. Hariri salientou que “a sua posição sobre o assunto é consistente e clara: o Gabinete deveria ser composto por 18 ministros-tecnocratas que não pertençam a nenhum dos partidos do país”.

Paris culpa os políticos libaneses, que não cumpriram as suas responsabilidades, pela prolongada crise política no Líbano. Como afirmou o ministro dos Negócios Estrangeiros Jean-Yves Le Drian perante a Assembleia Nacional francesa, “As forças políticas libanesas são cegas e não estão a tentar salvar o país, apesar das suas promessas. Persistem deliberadamente e não se esforçam por sair da crise”. O facto de funcionários libaneses fazerem vista grossa e recusarem concordar com a formação de um governo é um crime”. Le Drian enfatizou: “Todos sabem o que tem de ser feito, e no entanto o processo está congelado por causa de interesses privados, e porque os políticos não podem participar no processo. A Europa não pode ignorar esta crise. Quando um país desaba, a Europa tem de estar pronta. O Líbano está à beira do colapso”. O ministro dos Negócios Estrangeiros francês advertiu que “se alguns políticos libaneses não cumprirem as suas responsabilidades, Paris não hesitará em assumir as suas responsabilidades a este respeito”. Paris vai trabalhar em propostas específicas contra pessoas que “negligenciam o interesse público no Líbano”, noticiou a imprensa francesa.

A 22 de março, a 18ª reunião entre o presidente Aoun e o primeiro-ministro Hariri para formar um governo terminou infrutífera. Saad Hariri disse que rejeitou a nova lista de candidatos para o novo governo libanês proposta por Michel Aoun.

No meio disto, o país está cada vez mais tenso: os preços do pão estão a subir e já se fala de um perigo real de uma nova guerra civil. A reserva de divisas do país no início de abril de 2021 era de 15,8 mil milhões de dólares, com as reservas necessárias a serem mantidas em depósito em 15 mil milhões de dólares. Estes fundos não podem ser utilizados para financiar importações, e o montante restante apenas para pagar subsídios será suficiente para dois meses, no máximo.

Nestas condições, os credores estrangeiros, que anteriormente alimentavam a economia do país, estão a cortar os laços com o Banco Central do Líbano devido a receios pelos seus próprios investimentos. O HSBC e a Wells Fargo já cortaram os laços com o Banco Central libanês, fechando as suas contas em dólares americanos e libras esterlinas, respectivamente. Anteriormente, o Deutsche Bank e o Bank of America suspenderam também as suas actividades no Líbano. A economia libanesa está a aproximar-se do colapso. Para reduzir o défice orçamental, as despesas com cuidados de saúde, educação, habitação e serviços públicos, e infraestruturas, estão a ser cortadas. Ao mesmo tempo, o IVA está a aumentar, e mais de metade da população do país caiu abaixo do limiar da pobreza.

A Arábia Saudita está a tentar envolver-se na resolução da crise libanesa. Os meios de comunicação social libaneses relataram anteriormente a visita do conselheiro presidencial Salim Jreissati ao embaixador saudita. E recentemente o próprio embaixador saudita Walid al-Bukhari encontrou-se com o presidente Michel Aoun, reiterando que a posição do reino da Arábia Saudita é “o compromisso com a soberania, independência e integridade territorial do Líbano e a necessidade de acelerar a formação de um governo capaz de satisfazer as aspirações do povo libanês à segurança, estabilidade e prosperidade”.

O presidente libanês também se reuniu com a chefe da missão diplomática francesa, Anne Griau, sublinhando o seu empenho na iniciativa francesa como um projecto para salvar o Líbano.

O secretário de Estado adjunto David Hale esteve no Líbano de 13 a 15 de abril para uma série de reuniões com vários representantes da elite política do país. Como o Departamento de Estado declarou sobre o objectivo da viagem, Hale foi a Beirute “para pressionar funcionários libaneses e líderes partidários a juntarem-se para formar um governo capaz e empenhado em reformas económicas e de governação para que o povo libanês possa realizar todo o seu potencial”.

No entanto, de acordo com relatos dos media israelitas, não é tanto a crise interna libanesa que preocupa hoje Washington, mas o problema da fronteira marítima não resolvida entre a fortaleza regional dos EUA de Israel e do Líbano, dois Estados vizinhos que estão formalmente em guerra desde 1948. Ambos os lados contestam a propriedade do Bloco 9 offshore, que pode conter grandes reservas de hidrocarbonetos. Trata-se de uma área de cerca de 856 quilómetros quadrados e as negociações são acompanhadas de reivindicações territoriais mútuas.

É por isso que, durante a sua estadia em Beirute, David Hale demonstrou a vontade dos EUA de facilitar as conversações libanesas-israelitas sobre a demarcação das fronteiras marítimas, que tiveram início em outubro passado, mediadas pela administração do presidente Trump. Uma ronda de conversações também teve lugar em novembro, mas reuniões regulares marcadas para o início de dezembro foram adiadas indefinidamente porque o diálogo chegou a um impasse. Este foi o primeiro diálogo civil entre os dois países em 30 anos. Nestas circunstâncias, a nova administração americana, liderada por Biden, decidiu tentar reavivar estas negociações.

Por seu lado, o presidente libanês Michel Aoun fez um pedido a David Hale para que Israel suspendesse todo o trabalho de exploração nos campos de gás localizados no território marítimo disputado. O presidente libanês também apelou a “comprometer-se a não conduzir quaisquer operações de petróleo e gás e a não iniciar a exploração no campo de Karish e águas adjacentes até que a questão seja resolvida”. O ministro da Energia israelita Yuval Steinitz respondeu às exigências do Líbano dizendo que o seu país iria ao encontro da decisão de Beirute de demarcar unilateralmente as fronteiras marítimas com “medidas paralelas”, sugerindo claramente a possibilidade de um aumento do conflito entre os dois Estados.

Entretanto, o primeiro-ministro libanês Saad Hariri, durante a sua visita à Rússia, pediu às autoridades russas assistência económica, incluindo a reconstrução do porto de Beirute, fornecimentos de vacina contra o coronavírus e a construção de centrais eléctricas. Questões de comércio e cooperação económica que requerem atenção mútua – tanto do governo do Líbano como do governo da Federação Russa – foram discutidas em pormenor no dia 15 de abril numa reunião pessoal do primeiro-ministro russo Mikhail Mishustin e do seu colega libanês Saad Hariri. No mesmo dia, Hariri teve uma conversa telefónica com o presidente russo Vladimir Putin, durante a qual discutiram a situação política interna no Líbano, as medidas tomadas para formar um novo governo no país e ultrapassar a crise económica e as questões regionais actuais. A parte russa reafirmou a sua posição de princípio em apoio da soberania, independência, unidade e integridade territorial do Líbano e manifestou a sua disponibilidade para trabalhar em conjunto “para criar condições favoráveis ao regresso em segurança dos refugiados sírios actualmente residentes no Líbano, à sua pátria”.