O programa nuclear iraniano e a agenda internacional actual

Por Viktor Mikhin

O Irão começou a enriquecer 60% de urânio na sua fábrica em Natanz alguns dias após a explosão ocorrida nas instalações – algo pelo qual Teerão legitimamente lançou as culpas sobre Israel. “A nossa resposta à ira dos nossos inimigos”, salientou o presidente Hassan Rouhani, “é substituir as centrifugadoras danificadas por outras mais avançadas, activando assim 1.000 centrifugadoras de vanguarda, e haverá um aumento do nível de enriquecimento de até 60% na Central Nuclear de Natanz”.

A Agência Internacional de Energia Atómica declarou que tinha sido informada da decisão pelas autoridades iranianas. Por seu lado, Washington chamou pedantemente a declaração do Irão de “provocadora”, e disse que a administração dos EUA estava alegadamente preocupada, acrescentando que isto lança dúvidas sobre a seriedade de Teerão nas suas negociações sobre o programa nuclear.

Ao mesmo tempo, o presidente dos EUA Joe Biden declarou repetidamente que pretende voltar ao acordo, mas o Irão aparentemente “tem de pôr termo às suas violações”. Isto levou a União Europeia a apelar a negociações para, assim o esperamos, alcançar precisamente isso. Embora a delegação americana tenha uma presença em Viena, não se reúne directamente com a iraniana, mas sim com diplomatas de outros países que se deslocam entre si. Entrando nas negociações – que acabam de começar – o Irão disse que está pronto para voltar ao pleno cumprimento do acordo, mas que os Estados Unidos terão primeiro que revogar todas as sanções que impôs sob Donald Trump. Contudo, isto é bastante difícil, uma vez que a administração anterior acrescentou sanções ao Irão que ultrapassaram os limites das relacionadas com o seu programa nuclear, incluindo as impostas devido a acusações de terrorismo, violações dos direitos humanos, e o programa de mísseis balísticos do país.

Mas ainda há vislumbres de esperança. De acordo com Aniseh Bassiri Tabrizi, uma académica iraniana do Royal United Services Institute britânico, as negociações passaram rapidamente pelo debate “Quem dá o primeiro passo?”, e começaram a abordar questões específicas. “É um desenvolvimento muito bom a existência destes grupos de trabalho que realmente falam e examinam a questão do “nitty-gritty””, disse ela à Associated Press. Para que o Irão volte ao acordo, entre outras coisas, deve voltar a enriquecer urânio a um nível não superior a 3,67% de pureza, deixar de utilizar centrifugadoras avançadas, e reduzir drasticamente a quantidade do seu urânio enriquecido. Apesar dos obstáculos, Tabrizi disse que “o desafio que se avizinha não é tão difícil como o que o grupo enfrentou em 2015, uma vez que já existe um acordo em vigor”.

Embora as negociações tenham acabado de começar, levantou-se a questão de saber quanto tempo irão durar. Não há um período de tempo específico. Os diplomatas envolvidos nas negociações dizem que estas questões não podem ser resolvidas da noite para o dia, mas existem várias razões pelas quais esperam que sejam resolvidas numa questão de semanas, e não de meses. O acordo inicial foi acordado depois de o presidente iraniano Hassan Rouhani, amplamente conhecido como um político moderado, ter tomado posse pela primeira vez. Rouhani não pode voltar a concorrer nas próximas eleições de junho devido a restrições de limite de mandato, e espera poder demitir-se durante um período em que o Irão possa novamente vender petróleo no estrangeiro e ter acesso aos mercados financeiros internacionais.

Entretanto, os EUA poderão enfrentar negociações muito mais difíceis se não chegarem a um acordo antes da partida de Rouhani. Os adeptos da linha dura no Irão rejeitam o acordo nuclear, dizendo que este não trouxe assistência económica suficiente, e que é um declive escorregadio que leva a uma pressão crescente sobre o país. Isto não significa necessariamente que irão parar as negociações se forem eleitos, embora isso complique as coisas, disse Sanam Vakil, director adjunto do Programa do Médio Oriente e Norte do Instituto de Política da Chatham House.

Há outra razão para agir rapidamente: Em fevereiro, o Irão começou a reduzir as inspecções da Agência Internacional de Energia Atómica nas suas instalações nucleares. Em vez disso, foi anunciado que as imagens de vigilância das instalações seriam retidas durante três meses, e depois transferidas para a AIEA se os iranianos obtivessem algum alívio com as sanções. Caso contrário, os cientistas iranianos apagarão todos os registos e, muito possivelmente, a AIEA enfrentará novos obstáculos para visitar o Irão e monitorizar o seu programa nuclear.

Embora se deva reconhecer que existem muitas outras dificuldades e obstáculos. A instalação nuclear de Natanz acaba de ser alvo de actividades subversivas, que as autoridades iranianas apelidaram de sabotagem. Muitos com boas razões suspeitam que o ataque foi levado a cabo por Israel, que se opõe ao acordo nuclear, embora as autoridades israelitas estejam, de alguma forma, a tentar evitar a questão de comentar o assunto. A maior parte do trabalho do Irão na central de Natanz foi desperdiçada, com muitos meios de comunicação social israelitas a relatar com regozijo. De acordo com as suas avaliações, o regime iraniano está agora a sofrer um rude golpe atrás do outro, o que indica a sua incapacidade de proteger até mesmo as suas importantes instalações nucleares, mas irá sem dúvida procurar vingar-se quando puder. O tenente-coronel Michael Segall, um especialista em assuntos estratégicos especializado no Irão, terrorismo e Médio Oriente, que é analista de topo no Jerusalem Center for Public Affairs, observou que as conversações entre os Estados Unidos e o Irão sobre o regresso da República Islâmica a um acordo nuclear “desencadearam muitos acontecimentos recentes, e as últimas acções tomadas por Israel”. Esta não é a primeira vez que as centrifugadoras em Natanz sofrem algum tipo de destruição. “Não tenho a certeza de quantas das cascatas que mantêm as centrífugas de enriquecimento de urânio foram destruídas, e não é claro o que aconteceu, mas quando uma cascata se desfaz, isso significa que anos de trabalho vão por água abaixo”, disse Segall.

Antes disso, o presidente iraniano Hassan Rouhani anunciou que o Irão tinha começado a testar novas centrifugadoras IR-9, que enriquecem urânio 50 vezes mais depressa do que as centrifugadoras IR-1 de primeira geração. Nesse mesmo dia, o Irão informou que 164 centrifugadoras IR-6 foram iniciadas em Natanz, que enriquecem urânio 10 vezes mais depressa do que as centrifugadoras IR-1. A propósito, o acordo nuclear de 2015 restringe o Irão à utilização apenas de centrifugadoras IR-1. Depois disso, Natanz sofreu uma misteriosa queda de energia que se seguiu a relatos de uma explosão. O bem informado (de que fonte?!) The New York Times noticiou imediatamente que o incidente iria parar a produção na central durante pelo menos nove meses. As centrifugadoras IR-9 reduziram realmente os prazos necessários para o enriquecimento, e isto diminui o que antigamente levava de dias a poucas horas. Uma falha de energia sem energia de reserva poderia levar a sérios danos se as cascatas fossem atiradas fora de posição, disse o especialista israelita Segall.

O Irão acredita firmemente que Israel espera claramente interromper as negociações, recorrendo à sabotagem. Rouhani declarou que ainda espera que as conversações funcionem, mas o último ataque tornou a situação mais complexa. Primeiro, o Irão respondeu anunciando que iria aumentar as suas actividades de enriquecimento de urânio para atingir um nível de pureza de 60% – um nível muito mais elevado do que nunca, e instalar centrifugadoras mais avançadas na fábrica de Natanz. E, na sequência da forma como estes acontecimentos se desenrolaram, ambos os lados fizeram a sua retórica e propaganda. Em particular, o líder supremo do Irão, o ayatollah Ali Khamenei, que tem a última palavra sobre todos os assuntos estatais no país, rejeitou todas as propostas que foram consideradas até agora em Viena como “não merecedoras de atenção”. Ao mesmo tempo, o secretário de Estado norte-americano Antony Blinken declarou que Washington demonstrou o seu empenho ao participar em conversações indirectas em Viena, mas com as recentes declarações de Teerão “resta saber se o Irão partilha da seriedade deste objectivo”. Os EUA levam muito a sério o seu anúncio “provocador” sobre a intenção de começar a enriquecer urânio até 60 por cento, disse Blinken numa conferência de imprensa realizada na sede da NATO em Bruxelas, referindo-se ao Irão. Os países europeus que participaram no acordo nuclear iraniano de 2015 – e que, inquestionavelmente, cumpriram a vontade do seu soberano – disseram também a Teerão que este passo contradiz os seus esforços para reavivar o acordo, do qual, vale a pena reiterar, os Estados Unidos se retiraram.

Entretanto, nas conversações nucleares em Viena, como evidenciado pelos factos, Washington tem demonstrado até agora uma posição bastante decisiva, intransigente e grosseira. A delegação americana foi chefiada pelo enviado especial dos EUA para o Irão Robert Malley – um homem, como notam os meios de comunicação social americanos, pouco inclinado para negociações ou flexibilidade no seu pensamento. Mas o Irão, por seu lado, insiste “muito fortemente” em que todas as sanções sejam levantadas antes que inverta os seus movimentos na indústria da energia nuclear. A propósito, existe uma divisão bem organizada do trabalho no governo iraniano, com o Ministério dos Negócios Estrangeiros a reflectir a posição firme tomada pelo ayatollah Ali Khamenei, e o presidente Hassan Rouhani por vezes adoptando um tom mais optimista sobre o possível resultado das negociações.

É bastante evidente que a ideia dos iranianos é que todas as sanções deveriam ser levantadas, mesmo as relacionadas com questões não nucleares, como as acusações de apoio ao terrorismo. A verificação é muito importante da perspectiva iraniana – em primeiro lugar, o Irão quer certificar-se de que as sanções são levantadas, e só então reverterá as suas últimas medidas, inclusive na instalação das centrífugas avançadas IR-9. Não se deve esquecer que o Irão deverá deixar de partilhar com a AIEA as imagens de vídeo das suas instalações nucleares dentro de seis semanas, uma medida que se seguiu à cessação das transmissões de vídeo ao vivo por Teerão, como parte da sua série sempre crescente de medidas na indústria da energia nuclear para exercer pressão sobre as negociações. Mas a realidade é que tudo dependerá basicamente apenas das medidas razoáveis tomadas pela administração Joe Biden – se alguma delas vier da Casa Branca.

Fonte: New Eastern Outlook