Que tipo de “paz” é que as empresas militares privadas britânicas trazem ao Médio Oriente?

Por Vladimir Odintsov

O governo dos Estados Unidos, com o Reino Unido à solta, há muito que vê o Médio Oriente como uma região onde a presença do seu exército é indispensável, não só porque existem ali recursos energéticos, mas também devido à oportunidade de controlar vastos territórios sob o pretexto de “espalhar a democracia”. Por conseguinte, as empresas militares privadas americanas e britânicas (PMC – “Private Military Companies”) têm estado muito activamente envolvidas em conflitos armados no Médio Oriente ao longo das últimas décadas, ocupando uma posição de igualdade com os exércitos convencionais destacados pelos seus respectivos países. A actividade das PMCs aumentou particularmente após o início da “guerra ao terror” declarada pelo Ocidente em 2001, quando os países começaram a oferecer milhares de milhões de dólares em contratos às PMCs em todo o mundo. As grandes PMCs ocidentais fundadas durante estes anos começaram a desempenhar um papel fundamental no cumprimento das tarefas tradicionalmente atribuídas às forças armadas nacionais. Além disso, de acordo com conclusões de peritos americanos, estas corporações militares desempenharão um papel cada vez mais importante nos conflitos armados locais e nas guerras no futuro.

A Grã-Bretanha foi uma das primeiras a juntar-se ao negócio ligado às actividades realizadas pelas PMCs. De acordo com um relatório dado pela organização Open Democracy em 2018, o Reino Unido gastou anualmente cerca de 50 milhões de libras esterlinas em empresas privadas militares e de serviços de segurança desde 2004, e juntamente com isso a indústria global privada militar e de segurança vale entre 69 e 275 mil milhões de libras esterlinas por ano. Isto significa que, na essência, a Grã-Bretanha tem estado na vanguarda da privatização de operações militares em “pontos quentes” como o Iraque, Afeganistão, Somália e Iémen, estabelecendo uma ordem “democrática” de ferro em países destruídos pela intervenção ocidental ou por conflitos armados. Além disso, as PMC britânicas têm tratado a população civil de países com desprezo, resultando numa série de incidentes escandalosos. E o número de PMC britânicas na região tornou-se muitas vezes superior ao número de efectivos da presença oficial de pessoal militar britânico – algo que Londres esconde deliberadamente do público.

Muitas das empresas entre estas PMCs são palavras de moda. Uma das mais famosas é a empresa de segurança americana Blackwater, que foi rebaptizada como Academi em 2010.

A segunda maior PMC do mundo é a Securicor Grupo 4 (ou G4S, para abreviar), que emprega mais de 650.000 pessoas e excede as forças armadas de países como França, Alemanha e Reino Unido. Esta é uma empresa multinacional que tem mesmo o seu próprio serviço de inteligência, e está sediada no Reino Unido, na cidade de Crawley. A empresa tem escritórios de representação em 125 países em todo o mundo. A G4S foi fundada em 2004 após a fusão da empresa dinamarquesa Group 4 Falck e da British Securicor PLC.

Desde 2006, a empresa tem sido repetidamente criticada por não cumprir as normas de direitos humanos e segurança. Por exemplo, em 2009, morreu um prisioneiro da Austrália Ocidental que estava a ser transportado por empregados da empresa num carro sem qualquer ar condicionado e sem acesso a água; no entanto, um processo penal não foi aberto nessa altura. Em geral, ao longo dos anos em que a empresa existiu, houve tantos incidentes que desacreditaram as actividades realizadas pela G4S que até foi criada uma página separada na Wikipedia dedicada a este assunto – embora isso não cubra definitivamente todos os escândalos que têm a ver com a G4S. A má qualidade da formação em segurança da empresa foi destacada num caso de 2015 na capital do Mali, Bamako. Nessa altura, militantes da Al-Mourabitoun, que está associada à Al-Qaeda, atacaram o hotel Radisson Blu, disparando sobre todos os que estavam no lobby, incluindo seis membros da tripulação da companhia aérea russa Volga-Dnepr.

A 12 de junho de 2016, Omar Matin, um empregado de nove anos da G4S Secure Solutions que tinha trabalhado para o Departamento de Segurança Interna dos EUA, cometeu um massacre no clube gay Pulse em Orlando, Florida.

Além disso, a companhia é acusada de cumplicidade indirecta no assassinato do comandante da Força Quds com o Corpo de Guardas da Revolução Islâmica Iraniana, General Qassem Soleimani, ao fornecer aos americanos informações sobre o paradeiro do general, após o que o seu carro foi atingido por um míssil de um veículo aéreo não tripulado.

Outra PMC britânica muito activa no Médio Oriente é o Aegis Defense Services, fundada em 2002 pelo antigo oficial do exército britânico Tim Spicer. A empresa tem escritórios no Quénia, Iraque, Nepal, Bahrein, Afeganistão e Estados Unidos, e tem a sua sede em Basileia (Suíça). Mais de 20.000 mercenários trabalham na empresa, e o seu principal cliente é o governo dos EUA. Em particular, a empresa tem contratos multi-milionários com o governo dos EUA para trabalhar no Iraque e em Cabul. A empresa opera no Iraque, Grécia, Congo, Kosovo, Nigéria, Sudão, Tunísia, Afeganistão, Nepal, Quénia, Bahrein e uma série de outros países. O número de trabalhadores da empresa atinge até 5.000 pessoas.

Em 2005, a Aegis Defense Services envolveu-se num escândalo depois de ter aparecido um vídeo na Internet em que funcionários da empresa dispararam contra civis iraquianos. A direcção da empresa não reconheceu a sua culpa, e o Pentágono recusou-se a continuar a cooperar com as agências de aplicação da lei.

Em 2015 a Aegis Defense Services foi adquirida pela empresa canadiana GardaWorld, que anunciou que a razão era “alargar a sua expansão estratégica em África e no Médio Oriente”. Contudo, apesar disso, a empresa ainda executa contratos para os governos americano e britânico em África e no Médio Oriente, e está activamente envolvida no Iraque e no Afeganistão, onde é conhecida especificamente como Aegis, e não como parte da GardaWorld. No entanto, o rasto de fumo dos escândalos continua a arrastar-se atrás desta empresa até aos dias de hoje – e o último grande e importante evento em torno dela foram os relatos de como recrutou antigas “crianças-soldados” de países africanos. A Aegis contratou um número significativo de militantes da Serra Leoa e do Uganda para trabalhar no Iraque para cortar custos, especialmente depois dos cortes orçamentais para a missão militar dos EUA no Iraque, de acordo com relatórios de jornalismo de investigação. Em novembro de 2016, os meios de comunicação social relataram que dois serra-leoneses tinham ameaçado instaurar uma acção judicial contra a Aegis por “danos psicológicos” que lhes tinham sido infligidos.

Outra PMC britânica, Erinys International, foi fundada por dois antigos oficiais das Forças Armadas Britânicas, Jonathan Garrath e Fraser Brown, em 2002, e registada nas Ilhas Virgens Britânicas. Em 2003, o oficial britânico de inteligência Alastair Morrison juntou-se à direcção da empresa, mas um ano depois mudou-se para a Kroll, Inc., que é a maior empresa de inteligência financeira do mundo. A Erinys International tem filiais no Reino Unido, República do Congo, Chipre e África do Sul, e os seus empregados são principalmente dos serviços secretos e forças especiais britânicas. Para além de participar em hostilidades, a empresa treina pessoal militar estrangeiro, agentes dos serviços de informação e polícia, em particular no Médio Oriente e África Central. Opera activamente no Iraque, onde cerca de 6.500 empregados foram enviados para guardar os seus oleodutos. A Erinys operava no norte, centro e sul do Iraque, com escritórios em Mosul, na periferia sul de Bagdade e em Basra. Funcionários iraquianos proclamaram que a Erinys International pagava às tribos iraquianas 1.100 dólares por cada milha do oleoduto que protegiam. Em 2004, a empresa assinou um contrato para prestar assistência ao Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA. Em 2008, o número de empregados da empresa só no Iraque já tinha ultrapassado o número de forças britânicas naquele país. De 2007 a 2009, a empresa executou um contrato no interesse da gigante petrolífera Shell. Actualmente, a sede da empresa situa-se no Dubai, e em 2011 a Erinys International foi transformada numa holding que inclui divisões e escritórios de representação em vários países.

Mesmo com o seu primeiro contrato no Iraque, a Erinys International viu-se no epicentro de um escândalo após várias investigações jornalísticas sobre corrupção que alegavam que os seus contratos tinham sido obtidos com a assistência de Ahmed Chalabi, que recebeu uma recompensa de dois milhões de dólares pela sua assistência. E os primeiros recrutas para as forças de protecção dos campos petrolíferos preparados pela empresa foram membros do grupo de milícias curdas Free Iraqi Forces, criado pelo Departamento de Defesa dos EUA e comandado por Ahmed Chalabi.

Em 2004, a empresa viu-se no centro de outro escândalo depois de terem surgido informações sobre os maus tratos infligidos aos prisioneiros: relatos de jornalistas mostraram que funcionários da Erinys International violaram a convenção de direitos humanos ao utilizar tortura brutal durante uma investigação militar contra um iraquiano de 16 anos de idade.

Também em 2004, essa mesma empresa acabou noutro escândalo associado ao trabalho realizado por antigos membros de unidades que apoiaram o regime do apartheid na África do Sul para a Erinys International. Um deles foi François Strydom, que foi noticiado pelos meios de comunicação social como antigo membro da Koevoet, uma unidade de polícia paramilitar sul-africana infame por actos de violência, tortura e assassinato, e que estava numa verdadeira caça aos rebeldes namibianos.

A PMC conjunta americano/britânica Northbridge Services Group tem a sua sede na República Dominicana, com filiais no Reino Unido e na Ucrânia. De acordo com algumas estimativas, emprega cerca de três mil ex-militares britânicos, bem como vários milhares de ex-militares de França, África do Sul e Estados Unidos. A empresa ganhou proeminência no conflito civil na Libéria em 2003, onde tomou o partido dos rebeldes, resultando no derrube do governo oficial do país. Até montou uma operação especial para raptar o desgraçado presidente da Libéria C. Taylor por uma taxa adicional (cerca de 4 milhões de dólares), mas esta iniciativa foi rejeitada como incendiária e grotesca.

A PMC britânica Olive Group, que opera activamente na Síria, é bem conhecida pela sua participação no estabelecimento de acções provocatórias neste país árabe, incluindo as que envolveram a participação dos já bem conhecidos “Capacetes Brancos”. A empresa foi fundada em 2001 por membros das Forças Especiais do Reino Unido – o amigo do Príncipe William, Capitão Harry Legge Bourke da Guarda Galesa e Chris St. George do Regimento de Pára-quedistas. Está registada no Reino Unido (os seus beneficiários em exercício estão nos Estados Unidos e Abu Dhabi), os seus fundadores estão associados à elite dos serviços militares e de inteligência, e os seus proprietários estão com o Partido Republicano dos EUA e xeques do Médio Oriente. Até meados da década de 2010, o principal âmbito de actividades dos empregados do Olive Group era o Iraque e a Síria, mas depois os seus empregados também começaram a trabalhar na Tunísia, Egipto, Argélia, Mali, Quénia, Somália, Sul do Sudão, Sudão, Etiópia, Tanzânia, Moçambique e Nigéria. Em 2015, o Grupo Olive foi adquirido pela empresa americana Constellis (o negócio valia cerca de 300 milhões de dólares), que reuniu uma série de outras PMCs sob a sua ala: Academi, Triple Canopy, Centerra, AMK9, Edinburgh International, Strategic Social. Em 2016, a PMC mudou novamente de proprietário – e acabou por se revelar um homem de negócios que faz parte dos círculos sociais em torno do antigo presidente dos EUA, Donald Trump, e que são bilionários do Partido Republicano.

O antigo oficial britânico dos serviços secretos James Le Mesurier trabalhou para o Grupo Olive durante três anos (2005-2008), servindo como vice-presidente dos assuntos sociais. Em 2014, criou a Mayday Rescue, a chamada organização de Defesa Civil Síria, mais conhecida como os “Capacetes Brancos”. Tornou-se então o candidato ideal para o papel de ligação entre o Grupo Olive, militantes provocadores e os voluntários com Capacetes Brancos que a Grã-Bretanha utilizava para “ajudar as vítimas do ataque químico” nas suas acções subversivas contra as autoridades de Damasco.

Na Síria, os britânicos, utilizando as suas PMCs, criaram mesmo a sua própria zona de influência – esta é a província de Idlib, onde Londres tem operado desde o final de 2016 após a libertação de Alepo. Idlib foi precisamente onde um brigadeiro-general britânico, com a ajuda dos PMCs britânicos, reuniu um grupo armado composto por habitantes locais, recrutando-os para as fileiras da chamada “oposição moderada”; e estas foram as regiões onde acabaram de derreter 69 milhões de libras esterlinas que a fundação britânica Adam Smith International tinha alegadamente transferido para as contas detidas pela Polícia Livre Síria. Mais tarde, verificou-se que estes fundos foram apreendidos por militantes da Frente Al-Nusra, e o fundo acima referido estava no centro de um escândalo relacionado com a concessão de financiamento à Al-Qaeda.

Tendo em conta o que foi dito acima, e os numerosos factos envolvendo escândalos relacionados com as actividades realizadas pelos PMCs britânicos no Médio Oriente, as suas actividades não são de modo algum percebidas em termos positivos, como o é a política global adoptada pela Grã-Bretanha nesta região. E o número de PMCs britânicos, que cresceu aqui para uma dimensão inimaginável, torna a questão da necessidade de retirar estas forças, que são efectivamente forças armadas da NATO, da região uma questão especialmente premente nos dias de hoje.

Fonte: New Eastern Outlook

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

Para mais conteúdos, siga-nos no Facebook, Twitter, Telegram, VK e Youtube