Os males económicos auto-infligidos da Austrália continuam

Até há pouco tempo, a Austrália tinha estado a desfrutar de um crescimento económico paralelo à ascensão da China. Tudo isto mudou quando Camberra começou a seguir o exemplo de Washington, antagonizando a China, e no que seria uma bola de neve numa crise económica dispendiosa e auto-infligida

Por Joseph Thomas

Hoje, a Austrália não só enfrenta barreiras crescentes ao comércio erigidas pela China em resposta ao antagonismo sistemático da Austrália, mas agora está a ver o que tinham sido disputas comerciais temporárias transformar-se lentamente numa estratégia de Pequim para eliminar permanentemente a dependência das importações australianas.

Uma vez estabelecida, a capacidade da Austrália de regressar aos níveis anteriores de comércio lucrativo com a China será improvável.

A ruína económica auto-infligida da Austrália

Em 2018, a Austrália cedeu sob pressão dos EUA para proibir o gigante de telecomunicações chinês Huawei de contratos de infra-estruturas 5G a nível nacional, citando “preocupações de segurança nacional ainda infundadas”.

A BBC, num artigo intitulado, “Huawei e ZTE proibiram rede 5G na Austrália”, alegaria:

“…o governo australiano disse que os regulamentos de segurança nacional que eram normalmente aplicados às empresas de telecomunicações seriam alargados aos fornecedores de equipamento.

As empresas “susceptíveis de serem sujeitas a instruções extrajudiciais de um governo estrangeiro” poderiam apresentar um risco de segurança, afirmou.

Mesmo a BBC e o governo australiano foram claros em usar a palavra, “poderia apresentar”, versus o risco de segurança demonstrado que o hardware fabricado nos EUA representa, como revelado pelos próprios meios de comunicação ocidentais em artigos como o MIT Technology Review’s, “NSA’s Own Hardware Backdoors May Still Be a ‘Problem from Hell'”, o que seria de notar:

Em 2011, o general Michael Hayden, que tinha sido anteriormente director tanto da Agência de Segurança Nacional como da Agência Central de Inteligência, descreveu a ideia de hardware informático com “backdoors” escondidos plantados por um inimigo como “o problema dos diabos”. Este mês, relatórios de notícias baseados em documentos divulgados disseram que a própria NSA utilizou essa táctica, trabalhando com empresas americanas para inserir backdoors secretos em chips e outro hardware para ajudar nos seus esforços de vigilância.

Muito claramente, então, a ameaça de hardware comprometido não é a verdadeira razão pela qual esta proibição tem sido nivelada contra empresas chinesas, uma vez que proibições semelhantes não têm sido utilizadas para visar hardware fabricado nos EUA. Em vez disso, a motivação mais provável enquadra-se na estratégia mais ampla de Washington de cercar e conter a China, incluindo o embotamento da sua ascensão económica como um todo, e a sabotagem de empresas chinesas individuais, prontas a ultrapassar os seus rivais ocidentais.

Mais recentemente, a Austrália seguiu o exemplo numa campanha de propaganda liderada pelos EUA para transferir as culpas da crise global da COVID-19 para a China.

Um artigo da Reuters intitulado, “Os mineiros e vinicultores africanos brindam a fila da China com a Austrália”, não só registaria os movimentos da China para resolver permanentemente esta disputa crescente com a Austrália, simplesmente encontrando parceiros comerciais mais fiáveis e amigáveis, como também tentaria explicar como esta fila comercial escalou recentemente quando Camberra, “liderou apelos para um inquérito sobre as origens do surto da COVID-19 em Wuhan”.

Evidentemente, este foi um inquérito politicamente motivado destinado a insinuar que a China foi responsável pela propagação da COVID-19, e por implicação, também responsável pela crise global daí decorrente.

Logicamente, mesmo que a China tivesse sido responsável pela propagação da COVID-19 pelo seu próprio território, não conseguindo detectar, isolar e conter a sua propagação, é difícil compreender como é que a China também é responsável pela sua propagação na Austrália ou nos EUA.

O que impediu os governos da Austrália ou dos EUA de detectar, isolar e conter a propagação do vírus dentro das suas próprias fronteiras, e como seria a China exactamente culpada pelo facto de não o ter feito? Aqui revela o valor propagandístico deste inquérito e precisamente por que razão a China respondeu através de tarifas adicionais contra as importações australianas.

A guerra comercial está a prejudicar a Austrália de uma forma que não conseguirá ultrapassar sem se reconciliar rapidamente com Pequim.

A quantidade de minério de ferro exportada da Austrália para a China não pode ser simplesmente desviada para outro lugar. Que nação possui a mesma base industrial e procura desse minério? A resposta é: ninguém.

Pior ainda são as “soluções económicas” que a Austrália está a explorar para compensar a sua saúde económica em declínio.

A imprensa estatal australiana, ABC, num artigo intitulado, “Austrália a produzir os seus próprios mísseis guiados como parte do plano de produção de defesa de milhares de milhões de dólares”, afirmaria:

O primeiro-ministro Scott Morrison revelará o plano ainda hoje, mas está a alertar para a “mudança do ambiente global” que sublinha a necessidade de criar a capacidade soberana.

O artigo também faz notar:

O Departamento de Defesa irá escolher um “parceiro estratégico da indústria” que será contratado para operar a instalação de fabrico.

Os potenciais parceiros incluem a Raytheon Australia, Lockheed Martin Australia, Konsberg e BAE Systems Australia.

Assim, não está realmente a ser desenvolvida uma “capacidade soberana”, uma vez que as armas serão fabricadas pelas filiais australianas de fabricantes de armas sediadas nos EUA e na Europa Ocidental, utilizando dólares fiscais australianos, e criando um número mínimo de postos de trabalho no processo, tudo isto enquanto se utiliza tecnologia com pouca ou nenhuma aplicação prática fora do domínio do fabrico de armas.

Os mísseis, uma vez concluídos, serão muito provavelmente apontados à China pela Austrália, ou vendidos a nações da região que os apontarão igualmente à China.

A campanha de propaganda que alimenta o crescente antagonismo da Austrália em relação à China e cria o clima de medo entre o público australiano para justificar as despesas com armas provém frequentemente de grupos de reflexão política como o Instituto Australiano de Política Estratégica (ASPI).

Que o ASPI seja financiado pelos mesmos fabricantes de armas acima mencionados, Raytheon e Lockheed, beneficiando directamente da crise crescente, não deve ser surpresa.

Se a disputa comercial não foi suficientemente má, os interesses especiais que conduziram a política externa australiana a duplicar em “soluções” que apenas expandirão a disputa (e também um conflito mais amplo) sinalizam a Pequim que a Austrália não era, não é e provavelmente no futuro não será um parceiro fiável.

A China avança sem a Austrália?

Inversamente, a China tem muitas alternativas por onde escolher e cultiva-as há anos por vontade de se proteger das incertezas económicas. Mas foi uma estratégia que serviu claramente bem a Pequim face ao tipo de incertezas políticas que o antagonismo da Austrália representa agora.

O mesmo artigo da Reuters que discute o estudo da Austrália sobre a China-COVID-19 também observaria:

No entanto, no sector mineiro, a China passou a última década a acelerar projectos em África para salvaguardar o fluxo de matérias-primas para o fabrico do rolo compressor.

Estes investimentos estão agora a dar frutos e os países produtores africanos estão a embolsar as royalties à medida que as exportações para a segunda maior economia do mundo recebem um impulso à custa da Austrália.

O artigo cobre uma vasta gama de minérios, minerais e outros bens que a China está a procurar diversificar, afastando-se da dependência da Austrália para, e em direcção a, parceiros em África.

O artigo descreve como, em apenas alguns anos, o ímpeto já começa a oscilar a favor dos exportadores africanos, às custas da Austrália. Uma vez concluído o processo, será muito difícil para o governo australiano reparar tanto os danos políticos que criou como convencer Pequim a renunciar aos seus novos parceiros a favor de um regresso ao comércio australiano, agora provado ser politicamente pouco fiável.

Tal como os próprios EUA, de quem a Austrália segue a liderança, a Austrália encontra-se desnecessariamente a tornar-se irrelevante devido a uma incapacidade fundamental de aceitar um equilíbrio de poder global emergente, corrigindo a concentração injustificada de poder e riqueza nas mãos das nações ocidentais, à custa do resto do mundo.

A incapacidade da Austrália de encontrar um papel construtivo a desempenhar entre as nações da região Indo-Pacífico e reconhecer a ascensão da China como potência regional e global, insistindo, em vez disso, em fazer parceria com Washington numa campanha para reafirmar a primazia ocidental sobre a região, não “vai ser” a queda da Austrália, é já a queda da Austrália.

Até que ponto a Austrália cairá, e se chegar a profundidades de onde nunca poderá regressar totalmente, depende de Camberra.

Fonte: New Eastern Outlook

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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