O papel da Rússia na prevenção do genocídio dos cristãos sírios

Por Vladimir Platov

Nas últimas décadas, um punhado de países do Médio Oriente testemunhou o radicalismo a levantar a sua cabeça feia, numa tentativa de minar a paz inter-religiosa. Onde quer que esses radicais tenham conseguido controlar, as minorias religiosas, incluindo os cristãos, tornaram-se vítimas.

Um exemplo vívido desta noção é o Iraque, onde 1,5 milhões de cristãos viveram sob o regime de Saddam Hussein. Contudo, uma vez que este país e a região como um todo foram invadidos por forças extremistas radicais, começaram a perseguir os cristãos, e como resultado, a população destes últimos diminuiu dez vezes! Já quase não há cristãos na Líbia, e os cristãos no Egipto passaram por tempos verdadeiramente difíceis sob o domínio da Irmandade Muçulmana, uma vez que as igrejas foram queimadas e os padres sofreram agressões frequentes. Foi por isso que a maioria dos cristãos foi forçada a fugir do país. Há relatos de tortura e assassinato de cristãos que vêm de outras regiões do mundo – Nigéria, Paquistão, Afeganistão e Índia. No Kosovo os santuários religiosos seriam profanados repetidamente, muitas igrejas estão agora praticamente destruídas, e os cristãos já não podem visitar as sepulturas dos seus parentes e orar a Deus na sua terra ancestral.

No entanto, a região onde os cristãos ainda são mais oprimidos é o Médio Oriente. Os acontecimentos que tiveram lugar na Síria tornaram-se a fonte da mais profunda preocupação de todo o mundo cristão, já que a Síria é o berço do cristianismo. Foi aqui no início do Anno Domini que as primeiras comunidades cristãs foram construídas e o termo “cristãos” foi usado pela primeira vez. Os cristãos eram a população nativa deste país, e têm vindo a prosperar na Síria durante vinte séculos seguidos.

Quando o Islão chegou à Síria, cristãos e muçulmanos aprenderam a viver pacificamente lado a lado durante séculos, até muito recentemente. De facto, a Síria tem sido sempre um exemplo vivo de harmonia inter-religiosa para o resto do mundo.

Contudo, nas últimas duas décadas, este equilíbrio inter-religioso foi perturbado pelos fanáticos radicais de Al-Qada e Daesh. Nas regiões da Síria onde as forças radicais conseguiram tomar o poder nas suas mãos, os cristãos tornaram-se as suas primeiras vítimas, as igrejas cristãs seriam destruídas e profanadas, e muitos padres seriam mortos ou raptados. Como resultado, centenas de milhares de cristãos foram obrigados a abandonar o seu próprio país ou a tornarem-se refugiados dentro dele. A guerra na Síria afectou drasticamente as comunidades assírias no norte do país, uma vez que a violência, os raptos e as pilhagens iriam atormentar praticamente todos os colonatos nesta parte do país. O que testemunhámos foi nada menos do que o genocídio de cristãos e outras minorias religiosas, que foram explicitamente visados pelas forças terroristas. Numerosos actos de genocídio contra minorias religiosas, incluindo cristãos, cometidos por radicais muçulmanos, foram oficialmente reconhecidos pelo Parlamento Europeu em fevereiro de 2016. As cidades e distritos onde os cristãos constituiriam mais de metade da população rapidamente se transformaram em zonas de guerra. Lugares como Homs, onde viviam dezenas de milhares de cristãos, ou Aleppo que foi reduzido a ruínas pelos gangues terroristas do Daesh.

Até muito recentemente, as políticas de vários estados ocidentais praticamente nada fizeram para pôr fim ao genocídio dos cristãos na Síria. Ficou claro desde o início do conflito que a queda do regime de Bashar al-Assad teria inevitavelmente resultado no extermínio completo das comunidades cristã e alauíta, uma vez que grupos díspares da chamada “oposição moderada” não estavam em posição de criar um governo forte para proteger as minorias religiosas. Os líderes ocidentais estavam plenamente conscientes do facto de que se a sua exigência sobre a demissão de Assad fosse satisfeita, isto desencadearia uma nova onda de genocídio contra os cristãos. E estavam bastante dispostos a levá-lo até ao fim e a testemunhar a carnificina em primeira mão.

O facto de que o problema dos cristãos era pouco preocupante para Washington é evidenciado pelas reportagens publicadas nos meios de comunicação social americanos. Estes demonstram a relutância dos Estados Unidos em deixar entrar refugiados cristãos. Assim, de acordo com o relatório anual do Bureau of Population, Refugees and Migration dos EUA que foi publicado em 2015, 97% dos refugiados sírios autorizados a entrar nos EUA eram muçulmanos, enquanto apenas 53 refugiados sírios que professavam o cristianismo foram autorizados a atravessar a fronteira. Recorde-se que, nesse ano, um terço de toda a população cristã síria já tinha deixado o país.

A guerra na Síria conduziu a uma crise humanitária de proporções sem precedentes. Segundo a ACNUR, quase meio milhão de pessoas pereceram, e mais de metade de toda a população – cerca de 12 milhões de pessoas foram forçosamente deslocadas à força. A maior parte dessas pessoas refugiou-se nos países vizinhos – Turquia, Líbano, Jordânia e Iraque. Cerca de um milhão de pessoas tentou chegar à Europa, dando início ao maior êxodo desde a Segunda Guerra Mundial! Uma geração inteira de crianças nasceu no exílio.

Portanto, não é surpreendente que um dos principais objectivos do apoio militar da Rússia à Síria fosse a libertação dos islamistas radicais dos territórios tradicionalmente ocupados pelas comunidades cristãs. Devido às medidas activas empreendidas pelas tentativas militares russas de perpetuar o genocídio contra os cristãos, foi posto um ponto final. Além disso, foram criadas condições para que os refugiados regressassem a casa e foi prestado um apoio considerável para permitir a restauração da paz que as comunidades cristãs costumavam usufruir na Síria. Foi a Rússia que desempenhou um papel fundamental na prevenção de novos actos de genocídio contra a população cristã do nordeste da Síria.

Desde o primeiro dia do conflito sírio, a Rússia e a Igreja Ortodoxa Russa têm apelado consistentemente à comunidade internacional para consolidar os seus esforços numa tentativa de prestar assistência ao povo da Síria. Quando se tornou óbvio que uma das tarefas mais importantes no caminho para a vida pacífica era a restauração das infraestruturas destruídas, a Igreja Ortodoxa Russa conseguiu reunir cristãos e muçulmanos em toda a Rússia para facilitar este objectivo. Assim, em agosto de 2013, enviou 1.320.407 dólares para o patriarca de Antioquia que foram recolhidos com a bênção de sua santidade o patriarca Cirilo através das igrejas da Igreja Ortodoxa Russa. Em 2017, com base no Conselho de Cooperação com Associações Religiosas sob a presidência da Rússia, foi criado um grupo de trabalho inter-religioso para prestar assistência humanitária à população da Síria, onde tanto as comunidades cristãs como as muçulmanas da Rússia estavam representadas. Com a assistência do departamento do Patriarcado de Moscovo para as relações externas da Igreja, o centro russo para a reconciliação das partes em conflito entregou ajuda humanitária aos colonatos cristãos na província de Homs, e a pedido da Igreja Ortodoxa Antioquiana – às aldeias cristãs nas províncias de Hama e Idlib. Com a participação de especialistas russos, o mosteiro de Santa Tecla foi reconduzido à vida pacífica na Governação de Damasco. Num curto período de tempo, o grupo de trabalho concluiu com sucesso uma série de outros projectos humanitários.

O papel significativo que a Rússia e a Igreja Ortodoxa Russa desempenharam na protecção dos cristãos na Síria é admitido por várias fontes proeminentes dos meios de comunicação ocidentais, incluindo o The Washington Post. O reverendo Franklin Graham, figura influente no Ocidente e filho do popular pregador americano Billy Graham, sublinharia repetidamente nas suas entrevistas o papel que a Rússia e a Igreja Ortodoxa Russa desempenharam na salvação dos cristãos na Síria.

No entanto, Moscovo continuaria a tomar medidas diplomáticas consistentes para proteger os interesses das comunidades cristãs em outras partes do mundo. Em particular, no território do Nagorno-Karabakh, que é controlado pelo Azerbaijão nos dias de hoje. Com a participação activa da Igreja Ortodoxa Russa, estão a ser feitos esforços para chamar a atenção da comunidade internacional para os problemas das comunidades cristãs em África.

Hoje em dia, pode afirmar-se com segurança que os esforços diligentes que foram empreendidos para preservar a Síria como uma das pedras fundadoras do mundo muçulmano não foram em vão, embora inicialmente este país tenha sido, como já se sabe, o berço da civilização cristã. E a Rússia desempenhou um papel importante em salvar este exemplo de harmonia inter-religiosa da desintegração e subsequente autodestruição, o que desencadearia processos semelhantes em vários outros Estados em todo o Médio Oriente.

Fonte: New Eastern Outlook

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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