Turquia expande a sua presença neo-otomana em África

Mesmo com Erdogan a enfrentar um número crescente de dificuldades políticas e económicas em casa, a Turquia continua a expandir a sua presença geo-política para além das suas fronteiras. Enquanto as recentes aventuras da Turquia na Líbia foram largamente vistas como o primeiro grande destacamento militar do país e envolvimento directo num conflito no continente, a presença da Turquia em África existe muito para além do país norte-africano devastado pela guerra, e é sustentada por uma retórica política que é intransigente, é ideologicamente fundamentada no “neo-otomanismo” e depende mesmo do uso do poder duro. A sua recente exibição foi a forma como a Turquia, apesar da pressão internacional para o cessar-fogo, lançou todo o seu poder por trás do Azerbaijão contra a Arménia no conflito do Nagorno-Karabakh. Ao longo dos últimos anos, Erdogan tem confiado cada vez mais nas forças armadas da Turquia para executar os objectivos centrais da política externa turca. Isto inclui a utilização das forças armadas através de meios directos e indirectos.

Isto foi evidente quando forças de segurança turcas treinadas reprimiram os manifestantes na capital somali de Mogadíscio no mês passado para controlar a resistência contra o regime. A Turquia tem dado formação às Forças Armadas da Somália no Centro de Formação e Exercício contra o Terrorismo na província de Isparta, no sudoeste da Turquia. Isto faz parte do plano de formação de cerca de 15.000 soldados somalianos. Ao mesmo tempo, a maior base militar ultramarina da Turquia está também localizada na Somália, onde o resto dos soldados somalianos estão a ser treinados.

Mas a Somália não é o único caso em que a Turquia está envolvida. Desde 2009, o número de embaixadas turcas em África aumentou de apenas 12 para 42. Tendo em mente o objectivo de fazer chegar os laços comerciais a 50 mil milhões de dólares, o comércio directo da Turquia com países africanos aumentou de mil milhões de dólares em 2002 para 7,6 mil milhões de dólares em 2019.

Em novembro de 2019, foi inaugurada a maior Mesquita do Djibuti, cobrindo 13.000 metros quadrados com a capacidade para 6.000 pessoas. O novo marco foi financiado pela Direcção de Assuntos Religiosos da Turquia, denominada Diyanet. A Diyanet tornou-se uma das principais faces da crescente exportação turca da ideologia neo-otomanista através de África. Durante as últimas quatro décadas, a Diyanet financiou a construção de mais de 100 mesquitas e instituições educacionais em 25 países de todo o mundo, incluindo as nações africanas do Djibuti, Gana, Burkina Faso, Mali e Chade.

Ao opor-se às raízes coloniais de África e ao criticar a influência que antigos estados coloniais como a França continuam a exercer em África, Erdogan espera conquistar um espaço para as suas ambições neo-otomanas. Há um ano atrás, quando Erdogan visitou o Senegal, apresentou com sucesso a Turquia como uma alternativa viável à exploração dos estados coloniais.

Na Etiópia, uma das economias de crescimento mais rápido de África, a Turquia investiu 2,5 mil milhões de dólares. Em 2005, existiam apenas três empresas turcas na Etiópia. Actualmente, são 200, desde cabos e têxteis a bebidas.

As tropas turcas estão presentes no terreno apoiando o governo do Acordo Nacional na Líbia, enquanto o Egipto e os EAU apoiam a administração rival sediada em Benghazi.

A posição da Turquia face aos Emirados Árabes Unidos e ao Egipto também indica que os empreendimentos da Turquia em África, com a sua face neo-otomanista explícita e o seu apoio à ideologia dos Irmãos Muçulmanos, estão a entrar em conflito directo com os seus países rivais do Médio Oriente.

Embora as ambições da Turquia de rivalizar com a França em África pareçam irrealistas nesta fase, há poucos indícios de que a Turquia, a Arábia Saudita e os EAU estejam a competir tanto em termos político-económicos como ideológicos por influência em África.

Consequentemente, a maior parte dos movimentos da Turquia em África levantam suspeitas no mundo árabe. Por exemplo, quando a Turquia decidiu alargar o mandato das forças navais anti-pirataria no Golfo de Adem, nas águas da Somália e no Mar Arábico, os principais meios de comunicação árabes viram isto como parte da “agenda desestabilizadora” da Turquia. Afirmaram que a decisão da Turquia de alargar ainda mais a sua missão nessas áreas é um “lembrete” à Arábia Saudita de que Ancara “pretende recuperar no Iémen e na Somália o que perdeu no Sudão depois de ter sido empurrada para fora da base Suakin”.

É claro que para a Turquia a expulsão do presidente sudanês Omar al-Bashir após décadas no poder foi um revés. A base de Suakin foi importante para a Turquia tanto estratégica como simbolicamente. Foi outrora uma ilha que o Império Otomano utilizou como porto para assegurar o acesso ao que então era chamado a província de Hejaz – agora Arábia Saudita ocidental – de invasores vindos do Mar Vermelho.

Também no contexto actual, a ilha continua a ser crucial para a Turquia estabelecer uma pegada no Mar Vermelho, permitindo-lhe colocar as suas forças mesmo no quintal saudita. Para a Turquia, esta presença poderia ser um eficaz acto de contrapeso ao apoio saudita às milícias curdas na Síria e na Turquia.

Os empreendimentos da Turquia em África têm, portanto, uma ambição geopolítica muito explícita. Tal como as aventuras da Turquia na Ásia Central e no Médio Oriente na Ásia, também a sua presença na região MENA é uma manifestação da sua crescente ambição de se tornar um actor global e de se posicionar de uma forma que lhe permita maximizar os seus interesses no mundo cada vez mais multipolar.

No entanto, o agravamento contínuo das condições económicas em casa pode acabar por provocar um curto-circuito nas aventuras externas da Turquia e matar o chamado sonho “neo-otomano”. O investimento estrangeiro na própria Turquia tem abrandado. Com lira já numa situação de quase queda livre, o mergulho da Turquia numa crise económica limitará seriamente até que ponto poderá continuar as suas aventuras a milhares de quilómetros de distância de casa e competir efectivamente com os seus rivais.

Fonte: New Eastern Outlook

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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