Estão as relações EUA-Turquia a atingir o ponto baixo de sempre?

Por Vladimir Odintsov

Embora a Turquia continue dependente económica, política e militarmente dos Estados Unidos e da NATO, os planos estratégicos dos dois países têm-se confrontado cada vez mais nos últimos anos, e o conflito tem vindo a aumentar de incidente para incidente, transformando cada vez mais Ancara de aliada num rival de Washington. Ao fazê-lo, cada lado procura acusar o outro de “comportamento provocador”.

O conflito entre os dois países não surgiu hoje, tendo-se aprofundado cada vez mais desde o início do século XXI. Em 2003, Ancara foi profundamente ferida pela guerra de Washington no Iraque, percebendo-a como uma ameaça porque a desestabilização do Iraque poderia ter levado os curdos a declarar a independência. A questão curda é ainda hoje um obstáculo entre os países: Washington apoia as Unidades de Auto-Defesa do Povo Curdo que operam na Síria, que Ancara considera, por sua vez, terrorista.

Os dois países também não podem concordar sobre o problema nuclear iraniano: a Turquia mantém-se solidária com a Rússia e os estados europeus nesta questão, opondo-se às sanções impostas a Teerão. No entanto, os EUA sob a administração de Trump chegaram ao ponto de se retirar do acordo com o Irão, após o que as restrições foram automaticamente restabelecidas, deixando o banco turco Halkbank em perigo.

Um ponto muito significativo para a degradação da parceria turco-americana foram os acontecimentos de 2016, quando um grupo de rebeldes armados tentou derrubar o governo na Turquia. Funcionários de Ancara acusaram o pregador islâmico Fethullah Gülen, que vive nos EUA desde 1999, de organizar o golpe fracassado. Mas Washington ignora a exigência turca para a extradição do líder do FETO.

As diferenças entre os países aumentaram ainda mais após a aproximação da Turquia à Rússia nos últimos anos e a aquisição por Ancara de sistemas de mísseis terra-ar S-400 por parte de Ancara.

Usando a sua condição de membro da NATO, a Turquia, durante a presidência de Donald Trump, tentou estabelecer uma relação pessoal entre os dois líderes, com os ministérios e a burocracia militar à margem. Apesar da crise emergente nas relações entre Washington e Ancara por causa da compra do S-400, Donald Trump declarou repetidamente as suas relações amigáveis com Erdogan. Contudo, mesmo as boas relações pessoais entre os dois líderes não conseguiram acalmar as tensões entre eles, sendo uma das principais a exigência de Ancara para a extradição do pregador Fethullah Gülen e a recusa de Washington em satisfazer esta exigência.

Como resultado, o ministro dos Negócios Estrangeiros turco Mevlut Cavusoglu afirmou em fevereiro de 2018 que as relações entre a Turquia e os Estados Unidos nunca tinham sido tão más. No final, após conversações com os americanos, foram mesmo formados grupos de trabalho para normalizar as relações, mas estas medidas não conduziram a quaisquer resultados positivos.

Ancara desconfiou objectivamente do democrata Joe Biden na Casa Branca porque quando o Partido Democrata estava no poder, os Estados Unidos tradicionalmente prestavam mais atenção a questões como os direitos humanos e a democracia, o que não é um tópico vencedor nas discussões da Turquia com Washington. E tal previsão foi confirmada pela conversa telefónica, que teve lugar a 2 de fevereiro e durou quase uma hora entre o assistente de segurança nacional de Joe Biden, Jake Sullivan e Ibrahim Kalin, o secretário de imprensa do presidente turco – um dos mais próximos confidentes de Erdogan. Como a Casa Branca comentou a conversa, Sullivan enfatizou o “amplo compromisso da administração Biden de apoiar as instituições democráticas e o Estado de direito” e exprimiu também grande preocupação sobre “a aquisição pela Turquia dos SAMs S-400 russos, minando a coesão da NATO”. Assim, o novo mestre da Casa Branca e a sua equipa demonstraram uma posição bastante dura em relação ao seu teimoso parceiro do Médio Oriente.

Além disso, o embaixador dos EUA em Ancara, David Satterfield, confirmou recentemente a abordagem desfavorável da administração Biden ao afirmar que a política dos EUA de apoio às formações armadas curdas na Síria permanece inalterada e que Ancara deve renunciar aos sistemas S-400 russos como condição principal para o levantamento das sanções contra a Turquia.

As tensões entre a Turquia e os Estados Unidos aumentaram a 11 de fevereiro, na sequência do apelo do Departamento de Estado à libertação imediata da prisão do líder da sociedade civil turca Osman Kavala. A situação foi também exacerbada por manifestações em massa de estudantes na Universidade do Bósforo, e pelo aparecimento de uma faixa representando o santuário muçulmano da Kaaba com uma bandeira do arco-íris durante uma das suas acções. Em resposta à particular preocupação da administração Biden com a retórica anti-LGBT das autoridades turcas, o Ministério dos Negócios Estrangeiros turco aconselhou aqueles que estão a tentar “dar lições sobre democracia e direito” a olharem-se bem ao espelho primeiro. Pela sua parte, o ministro do Interior Suleyman Soylu acusou directamente os EUA de envolvimento na tentativa de golpe de julho de 2016 (Biden era vice-presidente na altura). Como resultado, o Departamento de Estado norte-americano considerou tais acusações incompatíveis com o “estatuto de aliado da NATO” da Turquia e de parceiro estratégico dos Estados Unidos, e a clivagem entre os países alargou-se ainda mais.

Dado que a capacidade de manobra entre centros de poder é uma força da diplomacia turca, a Turquia já enviou sinais a Washington sobre a possibilidade de reconciliação numa série de questões de conflito. Ibrahim Kalin, porta-voz do líder turco, disse que Ancara procuraria resolver os problemas com os EUA através do diálogo e poderia mesmo concordar com a utilização limitada dos mísseis antiaéreos russos S-400 se os EUA deixassem de apoiar as forças curdas, o que Ancara considera como uma ameaça mortal. O ministro da Defesa do país, Hulusi Akar, afirmou a 9 de fevereiro que Ancara pode utilizar os S-400 não constantemente, mas dependendo da emergência das ameaças. A este respeito, recordou o chamado “modelo de Creta” para comparar a sua proposta ao lado dos EUA com a utilização do sistema S-300 pela Grécia, que Atenas comprou a Moscovo nos anos 90.

Ao mesmo tempo, a Turquia salientou que não desistirá dos sistemas de defesa aérea S-400 comprados à Rússia, apesar da posição de Washington. O representante oficial do presidente turco, Ibrahim Kalin, afirmou numa entrevista ao canal de televisão TRT: “O nosso acordo sobre os S-400 foi assinado cerca de quatro meses antes da CAATSA [Lei dos EUA para combater os adversários através de sanções]. De um ponto de vista jurídico, as declarações dos EUA são inconsistentes. O lado americano anunciou que por enquanto não irá negociar sobre esta questão”. Se a nova administração Biden fará ou não um acordo com as autoridades turcas, saberemos com certeza no dia 17 de fevereiro na reunião dos ministros da defesa da NATO.

Traduzido de New Eastern Outlook

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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