A Grã-Bretanha regressa à Oceânia

Por Sofia Pale

No início de 2021, a Grã-Bretanha tinha finalmente resolvido todas as questões económicas, políticas e outras sobre a saída da União Europeia, reforçando ao mesmo tempo activamente o comércio e as relações económicas em todo o mundo, especialmente com países que têm significado histórico e cultural. Em primeiro lugar, com os países da Oceânia, que há apenas um século atrás faziam parte do Império Britânico, nomeadamente, Austrália e Nova Zelândia, com os quais Londres tem vindo a negociar um acordo de comércio livre desde junho de 2020. A assinatura de acordos de comércio livre (ACL) entre a Austrália, Nova Zelândia e Reino Unido é uma prioridade da política económica britânica, que prevê que até 2023 os ACL estabelecidos em todo o mundo representarão mais de 80% do volume de negócios do comércio externo do Reino Unido.

A unificação dos mercados da Austrália e da Nova Zelândia com o Reino Unido é um objectivo mutuamente benéfico que as três partes no acordo procuram, especialmente porque existe um elevado grau de abertura e confiança entre elas que tem persistido desde tempos antigos. Até meados do século XX, a Grã-Bretanha era um parceiro comercial importante para a Austrália e a Nova Zelândia, mas nos anos 70 o comércio e a cooperação económica começaram a diminuir devido à adesão da Grã-Bretanha à Comunidade Económica Europeia (CEE). Isto levou à abolição do acesso preferencial dos produtos australianos e neozelandeses ao mercado britânico. Em resposta, a Austrália e a Nova Zelândia começaram a olhar para os países da Ásia-Pacífico como novos parceiros comerciais, e em 2021 a China e os países da ASEAN empurraram a União Europeia para o terceiro lugar no comércio com a Austrália e a Nova Zelândia.

Quando a Grã-Bretanha aderiu à CEE em 1973, a Austrália e a Nova Zelândia também começaram a integrar os seus mercados, começando com o Trans-Tasman Travel Arrangements (TTTA), que introduziu um regime especial de vistos e liberdade de circulação entre a Austrália e a Nova Zelândia. Ao abrigo do TTTA, os neozelandeses e os australianos tiveram o direito de viver e trabalhar livremente nos dois países. Dez anos mais tarde, em 1983, Camberra e Wellington assinaram o Acordo de Estreitamento das Relações Económicas Austrália-Nova Zelândia (ANZCERTA ou CER), que provou ser um dos acordos de comércio livre mais bem sucedidos do mundo.

Desde 2009, a Austrália e a Nova Zelândia estão empenhadas no Mercado Económico Único (SEM), um programa concebido para criar o ambiente empresarial mais transparente entre os dois países. O SEM baseia-se no acordo CER e visa tomar medidas inovadoras para reduzir os custos resultantes de regulamentações conflituosas ou sobrepostas em ambos os países. O programa SEM já trouxe benefícios económicos significativos ao reduzir os custos e simplificar a forma como as empresas fazem negócios em ambos os estados.

É evidente que a integração dos mercados da Austrália e da Nova Zelândia com a Grã-Bretanha irá assentar num terreno já fértil e dar grandes frutos.

No entanto, o Reino Unido enfrenta certas dificuldades devido ao facto de os laços comerciais e económicos de Londres com Camberra e Wellington terem, no entanto, sido significativamente enfraquecidos ao longo dos últimos 60 anos. Nos últimos anos, cerca de 70% do comércio da Austrália e 60% do comércio da Nova Zelândia foi com a Ásia, da qual a China, naturalmente, foi o parceiro prioritário. E a quota da Grã-Bretanha no comércio com a Austrália e a Nova Zelândia foi de apenas 2-3%. Consequentemente, a parte britânica terá de trabalhar arduamente para conseguir o aumento previsto do comércio com os seus parceiros oceânicos em 10-14%.

De notar que actualmente as principais exportações da Austrália para o Reino Unido são ouro (30%), vinho (9%) e chumbo (8%). É interessante recordar que em 2016, cerca de 99% das exportações de ouro australiano para a UE foram para o Reino Unido. Isto deveu-se a receios de que o Brexit pudesse levar a uma depreciação da libra esterlina e a um abrandamento da economia do Reino Unido. A Austrália também beneficia de um ACL com o Reino Unido porque alguns produtos agrícolas australianos, para os quais a China aplica direitos aduaneiros, podem ser redireccionados para o mercado britânico.

Quanto às exportações da Nova Zelândia para o Reino Unido, a maior parte são produtos agrícolas: carne (30%), vinho (27%), fruta (5%). Não se deve esquecer que a Nova Zelândia é um dos principais exportadores mundiais de produtos agrícolas, especialmente produtos lácteos, dos quais o Reino Unido é um dos maiores importadores do mundo.

Ao mesmo tempo, as três partes são igualmente bem sucedidas na exportação de serviços entre si, que representaram cerca de 50% do seu volume de negócios comercial em 2019.

Por sua vez, o Reino Unido irá aumentar a oferta de bens produzidos em indústrias como a automóvel, engenharia (transporte de passageiros), têxteis e produtos farmacêuticos (medicamentos) para os mercados da Austrália e da Nova Zelândia.

No entanto, para além dos benefícios de um ACL entre o Reino Unido, Austrália e Nova Zelândia, existem desafios para os países da Oceânia que terão de enfrentar. Assim, antes de deixar a UE, o Reino Unido serviu de elo auxiliar entre a Austrália, a Nova Zelândia, e os países europeus. Mas a partir de 2021, Camberra e Wellington são confrontadas com a tarefa de reforçar e aumentar os seus laços com países líderes da UE como a Alemanha e a França, com os quais a Austrália e a Nova Zelândia já têm um volume de negócios comercial respeitável.

As relações mais estreitas da Austrália e da Nova Zelândia com a França, vizinha da Oceânia (possui enormes territórios insulares na Nova Caledónia e na Polinésia Francesa), e o desejo da Alemanha de reforçar a presença europeia na chamada região Indo-Pacífico (que implica o Mar do Sul da China) prometem uma maior expansão da cooperação, incluindo na esfera militar, num futuro previsível.

Mas uma tal viragem poderia ter um impacto negativo nas relações com a China, que nos últimos anos tem vindo a promover activamente a sua própria “Iniciativa Belt and Road” comercial e económica na região do Pacífico Sul, para não mencionar a sua posição sobre a questão do Mar do Sul da China. A presença dos Estados Unidos neste complexo arranjo também não deve ser ignorada. Em suma, os líderes oceânicos – Austrália e Nova Zelândia, os líderes europeus – Grã-Bretanha, Alemanha e França, o líder asiático – China, juntamente com o “major hegemon” – os Estados Unidos – terão de construir uma política muito cuidadosa e equilibrada no Pacífico, a qual, o autor gostaria de esperar, se baseará nos princípios de respeito mútuo ditados por demasiadas potências nucleares reunidas num espaço demasiado pequeno.

Publicado originalmente no New Eastern Outlook

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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