Quem vai tratar do conflito coreano sob Biden, e como?

Por Konstantin Asmolov

Já fizemos previsões preliminares sobre como será o rumo do novo presidente dos EUA na Península Coreana. Agora que Joe Biden apresentou parte da sua equipa e se pronunciou parcialmente, algumas coisas estão mais esclarecidas.

Vamos começar pelo próprio Biden. Recordamos que ele criticou os encontros entre Trump e Kim, insistindo que só deram ao ditador norte-coreano aquilo que ele há muito desejava: o reconhecimento global como líder de um Estado nuclear. Chamou a Kim Jong-un de “assassino”, mas no debate televisivo presidencial de 22 de outubro, Biden reconheceu a possibilidade da sua cimeira com Kim – mas apenas se o Norte concordar primeiro em reduzir ou desistir do seu arsenal nuclear.

De volta em outubro de 2020. Biden escreveu um artigo intitulado “Esperança para o nosso melhor futuro” exclusivamente para a Yonhap News Agency. Nele, salientou que a aliança Coreia do Sul-EUA foi concebida para proteger a paz na Ásia Oriental e elogiou a República da Coreia como “um exemplo brilhante de uma democracia florescente e de uma potência económica”. O artigo dizia igualmente respeito ao Norte: “Na minha qualidade de Presidente, vou estar com a Coreia do Sul, reforçando a nossa aliança para salvaguardar a paz na Ásia Oriental e mais além, em vez de extorquir Seul com ameaças imprudentes de retirar as nossas tropas. Empenhar-me-ei numa diplomacia de princípios e continuarei a pressionar no sentido de uma Coreia do Norte (RPDC) desnuclearizada e de uma península coreana unificada, ao mesmo tempo que trabalharei para reunificar coreanos americanos separados de entes queridos na Coreia do Norte durante décadas”.

No entanto, o website Build Back Better que ele lançou, lista principalmente problemas internos como prioridades máximas: COVID-19, recuperação económica, igualdade racial, e alterações climáticas. A RPDC não foi aí mencionada nem no discurso inaugural (ao contrário dos discursos de Obama e Trump, que abordaram o assunto).

A 23 de novembro de 2020, Joe Biden nomeou Antony Blinken, que ocupou cargos de política externa durante mais de 25 anos, servindo na administração de Barack Obama como conselheiro adjunto de Segurança Nacional de 2013 a 2015 e subsecretário de Estado de 2015 a 2017, como secretário de Estado dos EUA. Como observa o presidente do Comité de Segurança Ásia-Pacífico do Instituto Hudson Patrick Cronin, Blinken foi o principal conselheiro de política externa de Joe Biden e fez parte do círculo interno da tomada de decisões em matéria de segurança nacional sob Barack Obama e Bill Clinton.

Pouco antes das eleições presidenciais, Blinken era membro do painel consultivo de política externa de três pessoas de Biden, que incluía o antigo subsecretário Adjunto da Defesa para a Política Externa Brian McKeown.

Antony Blinken é um crítico declarado da política de Trump para a RPDC. Uma vez chamou a Kim Jong-un um dos piores tiranos e à Coreia do Norte o pior campo de concentração. Ele acredita que se a Coreia do Norte não conseguir a sua desnuclearização, os Estados Unidos deveriam continuar a aplicar sanções, embora estas pudessem ser abrandadas em troca de um desmantelamento parcial das armas nucleares do Norte.

Mas os meios de comunicação social da Coreia do Sul observam que ele disse uma vez que o Plano de Acção Global Conjunto (JCPOA), destinado a limitar as actividades nucleares de Teerão, seria o melhor acordo que o presidente Donald Trump poderia alcançar com a Coreia do Norte, apesar de Trump o ter repreendido como o pior acordo alguma vez negociado.

No seu artigo do New York Times de 11 de junho de 2018, um dia antes da cimeira de Singapura entre Trump e Kim Jong-un, Blinken promoveu o acordo iraniano, enfatizando em especial “um regime de inspecções generalizadas”. Além disso, Blinken sugeriu uma opção de “acordo provisório”. “A administração pode encontrar mérito num acordo provisório que exige que a Coreia do Norte revele todos os seus programas, congele as suas infra-estruturas de enriquecimento e reprocessamento sob monitorização internacional e destrua algumas ogivas e mísseis em troca de um alívio económico limitado… Isso ganharia tempo para negociar um acordo mais abrangente, incluindo um roteiro minuciosamente sequenciado”.

Numa audição de confirmação perante a Comissão de Relações Externas do Senado a 20 de janeiro de 2021, Blinken afirmou: “temos de rever e tencionamos rever toda a abordagem e política relativamente à Coreia do Norte, porque este é um problema difícil que tem atormentado administração após a administração, e é um problema que não tem melhorado”. Neste contexto, o novo governo “começará por analisar que opções tem de aumentar a pressão sobre a Coreia do Norte para vir à mesa das negociações, bem como que outras iniciativas diplomáticas podem ser possíveis”. Esta análise “começará por consultar de perto os nossos aliados e parceiros, particularmente a Coreia do Sul e o Japão e outros”. Os EUA não podem resolver sozinhos todos os problemas do mundo, pelo que necessitam de cooperação e parceria com outros países, sublinhou Blinken.

Notando a possível necessidade de uma maior pressão sobre a Coreia do Norte, Blinken concordou que as sanções internacionais sobre o Norte não devem prejudicar inadvertidamente o povo norte-coreano: “Penso que na Coreia do Norte e em outros lugares igualmente situados, temos de estar claramente atentos ao povo do país em questão, e fazer o que pudermos para aliviar o seu sofrimento… temos um olho no lado humanitário da equação, e não apenas no lado da segurança da equação”.

A antiga subsecretária de Estado para os Assuntos Políticos dos EUA, Wendy Sherman, pode tornar-se a representante permanente dos EUA junto das Nações Unidas. Durante a presidência de Bill Clinton, ela foi conselheira do Departamento de Estado dos EUA e conselheira especial do presidente e secretário de Estado, bem como coordenadora da política dos EUA em relação à Coreia do Norte. Em particular, Sherman esteve envolvida em negociações com a RPDC sobre armas nucleares e programas de mísseis balísticos, e foi a principal negociadora do acordo nuclear iraniano.

Jake Sullivan, conselheiro político superior da antiga secretária de Estado Hillary Clinton, foi nomeado o novo conselheiro de segurança nacional. Pouco se sabe sobre a sua posição sobre a RPDC, mas num artigo do Washington Post de abril de 2018 – pouco antes da cimeira de Singapura – ele mencionou a longa estratégia da Coreia do Norte de primeiro fazer uma promessa e depois quebrá-la.

Sabemos de outra nomeação importante – a 14 de janeiro, Joe Biden nomeou o antigo secretário de Estado adjunto para os Assuntos da Ásia Oriental e do Pacífico, Kurt Campbell, para um cargo recentemente criado, provisoriamente chamado “Czar Asiático”. Mais precisamente, o coordenador para a região Indo-Pacífico no Conselho de Segurança Nacional da Casa Branca, que coordenará as políticas asiáticas seguidas pelas agências governamentais dos EUA. De acordo com o Financial Times, a criação desta posição mostra que a nova administração dos EUA atribui particular importância às relações com a Ásia. Campbell esteve fortemente envolvido no chamado “pivot to Asia” da administração Barack Obama. Esta política foi concebida para conter a China, reforçando alianças regionais, presença militar e instituições económicas e de segurança multilaterais. Antes da sua nomeação, foi presidente e co-fundador do Asia Group, uma empresa de consultoria estratégica.

Os meios de comunicação social da Coreia do Sul, neste contexto, recordam o seu artigo na revista Foreign Affairs, onde Campbell delineou claramente a sua abordagem à cooperação na contenção da China: “Os Estados Unidos devem encorajar novas parcerias militares e de inteligência entre estados regionais, ao mesmo tempo que aprofundam as relações em que os Estados Unidos desempenham um papel importante – colocando um “pneu” no familiar sistema de alianças regionais com um hub dos EUA e porta-vozes aliados”, acrescentou ele.

Aí Campbell apelou também à criação de organismos ad hoc sobre questões específicas para “manter a China sob controlo e manter a ordem regional liderada pelos EUA”. Campbell também abordou a dissuasão militar, expandindo o chamado quarteto, que actualmente inclui os Estados Unidos, Austrália, Índia e Japão. “O objectivo destas diferentes coligações – e desta estratégia mais ampla – é criar equilíbrio em alguns casos, reforçar o consenso sobre facetas importantes da ordem regional noutros, e enviar uma mensagem de que existem riscos para o actual rumo da China”.

Sabe-se que Campbell ponderou como promover a reconciliação entre Seul e Tóquio, que estão atoladas em disputas históricas, incluindo a questão das “mulheres de conforto”.

A 20 de novembro de 2020. Campbell declarou que o reinício da ajuda humanitária à Coreia do Norte poderia enviar uma boa mensagem de paciência, bem como reforçar os esforços conjuntos da Coreia do Sul e dos Estados Unidos para desnuclearizar o Norte.

A 2 de dezembro, mesmo antes da sua nomeação, num webinar organizado pelo Atlantic Council e patrocinado pela Korea Foundation, Campbell observou que a nova administração dos EUA terá de decidir rapidamente como irá lidar com a Coreia do Norte para ter uma melhor oportunidade de envolvimento e enviar um “sinal precoce” ao Norte antes de Pyongyang se comprometer com provocações em vez de diálogo. “O que vimos na administração Obama foi um período de estudo bastante prolongado, durante o qual a Coreia do Norte tomou medidas provocatórias que basicamente afastaram a possibilidade de envolvimento com a Coreia do Norte”. Ele acredita que a nova administração deve ser ousada, e não teve medo de apontar a aproximação entre Trump e Kim. Campbell salientou também a necessidade de os EUA trabalharem com os seus aliados asiáticos – Coreia do Sul e Japão – face a vários desafios, incluindo a Coreia do Norte, e de os aliados trabalharem uns com os outros.

Tudo isto permite-nos tirar algumas conclusões preliminares. Há várias opções no que diz respeito à RPDC. Por um lado, há a possibilidade de que as pessoas da equipa de Biden que lidaram com a RPDC sob Obama, devido à experiência anterior e por razões de “não ser como sob Trump”, não poderão ir além dos limites estabelecidos e devolver “paciência estratégica” na expectativa de que a combinação de pressões de sanções e consequências económicas das fronteiras da RPDC fechadas devido à pandemia resultará numa “mudança de regime”. Contudo, desde Obama, o Norte deu um salto significativo no seu programa de mísseis nucleares, e a paciência estratégica tem sido construída em grande parte com base na tese de que Pyongyang não desistirá da bomba, mas que a ameaça nuclear para os EUA é insignificante. Não é este o caso agora, e a promessa de Kim Jong-un de aumentar o arsenal nuclear do seu país durante a convenção WPK de Janeiro deixa pouco espaço para um compromisso sobre a desnuclearização completa de Pyongyang.

Por outro lado, com base na experiência de Blinken, espera-se que ele tente concluir alguma versão de um acordo provisório com a RPDC sobre o modelo iraniano, embora as capacidades nucleares do Irão e da RPDC sejam incomparáveis: Pyongyang já desenvolveu ogivas nucleares e uma gama de mísseis balísticos e outros veículos de lançamento. Seria uma opção relativamente boa se os EUA e a RPDC, embora numa linha um pouco diferente, continuassem aqui a abordagem de Kim e Trump: o problema não pode ser resolvido amigavelmente, mas pode ser pausado, com ambos os lados a absterem-se de agravar a situação.

Em terceiro lugar, a RPDC não é realmente um problema de primeira prioridade, e se Pyongyang não chamar a atenção, a inércia política garantirá a continuação do período de congelamento durante pelo menos um ano.

Quanto à Coreia do Sul, a perspectiva é muito mais clara. Biden promete intensificar os contactos de Washington com aliados na região da Ásia-Pacífico, declarando que “a América é mais forte quando trabalha com os seus aliados”. Isto significa que as guerras comerciais ou gastos extras com tropas dos EUA serão muito provavelmente reduzidos, mas Seul será obrigado a tomar parte activa nas coligações iniciadas pelos EUA, incluindo as contra a China. Além disso, Washington tentará ser amigo de Seul e Tóquio.

No entanto, muito permanece incerto. Veremos quem acabará como representantes especiais para os Assuntos Peninsulares (um cargo agora ocupado por Stephen Bigen) ou Direitos Humanos. Portanto, o próximo material desta série será grande e dedicado à forma como os peritos americanos e sul-coreanos avaliam a direcção e as perspectivas do curso de Biden.

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol