O ‘desafio europeu’ da administração Biden

O acordo de investimento UE-China é um grande avanço, um avanço que permitiria a ambos os actores expandir o seu poder económico. Para a UE, a sua política chinesa, em grande parte “independente” dos EUA, marca a sua própria ascensão como um importante actor global no mundo cada vez mais multipolar dos nossos dias. Para a China, um maior acesso à Europa significa uma grande margem de manobra para a sua economia na sequência da “guerra comercial” em curso com os EUA. Enquanto a “guerra comercial” com os EUA foi uma das principais razões para a China insistir num acordo com a UE e oferecer sérias concessões, mesmo para a Europa, a mesma “guerra comercial” EUA-China foi/é uma das principais razões para finalizar o acordo de investimento. Por outras palavras, tanto a UE como a China foram de alguma forma directamente afectadas pela política “América Primeiro” da administração Trump e pela subsequente guerra de tarifas e sanções, fazendo com que as empresas europeias sofressem perdas numa guerra que não tinham começado, nem eram aliadas dos EUA. O acordo de investimento, por outras palavras, é em grande parte o resultado de um crescente desinteresse entre a UE e os EUA no panorama político global. A próxima administração Biden terá dificuldade em reparar o aspecto económico quebrado da aliança transatlântica.

Tal como está, o acordo UE-China é o resultado de um sentido crescente na Europa de que os EUA jogam um jogo duplo. Embora tenha iniciado uma “guerra comercial” e até imposto sanções, continua a permitir a muitas empresas americanas “acesso excepcional” à China, ao mesmo tempo que impede que as empresas da Europa, que dependem dos regimes de direitos de propriedade intelectual dos EUA, tenham acesso semelhante. Os executivos tecnológicos europeus têm vindo a queixar-se de como a chamada “guerra comercial” os está a excluir, enquanto as empresas americanas continuam a crescer e a lucrar.

Em dezembro do ano passado, esta situação levou cerca de 18 estados da UE a manifestar o seu apoio ao estabelecimento de mecanismos e regimes de comércio europeus para reduzir e mesmo acabar com a sua dependência excessiva em relação aos EUA. A declaração conjunta visa reforçar a cooperação entre os estados-membros e aumentar o investimento ao longo da cadeia de valor dos semicondutores em equipamento e materiais, concepção, e fabrico e embalagem avançados.

Um diplomata da UE baseado na China foi citado como tendo dito que “esta declaração mostra que os governos europeus querem ser menos dependentes da tecnologia dos EUA, embora isso demore muito tempo”, acrescentando que “este processo foi acelerado pelas sanções dos EUA”. Para as empresas europeias, a China é um mercado tão grande que elas precisam de encontrar formas de o servir”.

O acordo UE-China, neste contexto, é exactamente um forte reflexo da procura por parte da UE de formas de se tornar um actor mais independente. Isto explica porque é que a UE, não obstante a percepção de que a administração Biden irá inverter as tensões económicas existentes com a China, ainda decidiu antecipar-se ao futuro presidente ao assinar o acordo de investimento. Uma razão crucial para isto é um sentido crescente na Europa sobre o facto de as relações dos EUA com a China continuarem provavelmente a ser hostis, oferecendo à Europa uma oportunidade para obter benefícios exactos que de outra forma seriam difíceis de usufruir.

Como vice-presidente executivo da UE e comissário para o Comércio, Valdis Dombrovskis disse, o acordo de investimento foi um “nivelamento por cima” com os EUA. Ele estava talvez a aludir não só à forma como os EUA estavam efectivamente a fechar a China à Europa, mas também à forma como os EUA, desde que Trump chegou ao poder, tinham praticamente deixado de consultar a Europa no que diz respeito à sua política em relação à China. Os EUA começaram uma “guerra comercial” sem levar em conta os interesses europeus e depois entraram em vários regimes comerciais, incluindo o mais recente acordo comercial da fase 1, sem a Europa. O acordo de investimento é assim a resposta da Europa a ser deixada de fora sozinha. Explica porque é que os EUA estão em choque por causa do acordo.

Enquanto que o conselheiro de segurança nacional dos EUA, Jake Sullivan, afirmou que uma consulta prévia EUA-UE teria sido boa para as preocupações conjuntas UE-EUA em relação à China, o conselheiro de segurança nacional dos EUA cessante disse que, “Os líderes tanto dos partidos políticos dos EUA como de todo o governo dos EUA estão perplexos e chocados com o facto de a UE estar a avançar para um novo tratado de investimento em vésperas de uma nova administração dos EUA”.

Certamente, este acordo não augura nada de bom para os ambiciosos planos de Joe Biden de “reconstruir” a aliança transatlântica no seu verdadeiro sentido. Em termos geopolíticos, o acordo UE-China mostra que a Europa já não se vê a si própria como um “jogador júnior” no que outrora foi o mundo dominado pelos EUA. A UE, em vez de estar totalmente no campo dos EUA, está a criar o seu próprio campo com as suas próprias regras do jogo.

Enquanto alguns especialistas políticos nos EUA vêem este acordo como uma tentativa chinesa de criar uma cunha entre os EUA e a UE, continuam a perder o ponto mais importante: o desejo crescente da própria UE de autonomia estratégica. O francês Macron pensa que a NATO está “cerebralmente morta” e que a Europa precisa de tomar as coisas nas suas próprias mãos. O acordo, apesar das várias preocupações da UE face às condições dos direitos humanos na China, mostra que está disposta a encontrar um meio-termo com a China.

Este é um sério desafio para a administração Biden. Joe Biden, embora não procurasse continuar a chamada “guerra comercial”, procurava principalmente confrontar a China em organizações globais multilaterais. Sendo a UE agora um parceiro económico da China e sendo a UE um actor importante em todas estas organizações globais – OMC, OIT, UNCTAD, etc. – a capacidade dos EUA de colocar um desafio sério e multilateral à China está significativamente diluída.

Tal como está, a Europa, em muitos aspectos, está agora a transformar-se num desafio tão grande para a administração Biden como a China, ou a Rússia ou o Irão.

Artigo publicado originalmente no New Eastern Outlook

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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