O progresso espacial da China impressiona e assusta

Vladimir Danilov
New Eastern Outlook

Como o editorial americano The Hill observou recentemente, o sucesso da China na pesquisa e exploração de um satélite natural da Terra é simultaneamente espantoso e assustador. No espírito da agressividade geral da propaganda ocidental, a publicação afirma que “a transformação da China totalitária numa potência espacial dominante será uma tragédia histórica” para os países do mundo livre. Ao mesmo tempo, The Hill está claramente pronto para saltar para cima de qualquer em defesa das guerras espaciais dos EUA ou das pretensões de Washington aos recursos lunares, a criação da NATO na Alemanha como centro de guerra no espaço, que por alguma razão não assustam os mesmos países do mundo livre.

Se estiver a ler isto e ainda estiver confuso, lembre-se que não a China, mas a NASA assinou um memorando com o Departamento de Defesa dos EUA no final de setembro, o qual, segundo o Dr. T.J. Coles, director do Plymouth Peace Research Institute (PIPR) Coles, demonstra claramente a militarização do espaço exterior, a fim de assegurar o domínio estratégico abrangente dos Estados Unidos.

A verdadeira face agressiva dos Estados Unidos na exploração do espaço foi adequadamente formulada pelo teórico da guerra espacial professor Everett Dolman, que ensina estratégia militar no Colégio do Comando da Força Aérea dos Estados Unidos: “Quem controla a órbita terrestre baixa controla o espaço próximo da Terra”. Quem controla o espaço próximo da Terra domina a Terra. Quem domina a Terra determina o destino da humanidade”.

Quanto à China, é digno de continuar os sucessos da conquista pacífica do espaço da Rússia, o pioneiro dos programas de foguetes espaciais com o primeiro satélite terrestre russo, o primeiro cosmonauta russo, o primeiro descobridor do lado distante da Lua escondido da Terra, o primeiro rover lunar russo e o primeiro a revelar água nela em 2009 com o dispositivo russo LEND.

Pode estar a fazer a pergunta: porque é que a astronáutica chinesa se chama taikonautics? A resposta é bastante simples: em chinês, o espaço soa como 太空 (taikong), o que significa “demasiado vazio”, daí que os astronautas chineses não só neste país sejam por vezes chamados de taikonautas.

A data de nascimento da astronáutica chinesa está intimamente relacionada com o lançamento do primeiro satélite terrestre artificial pela URSS, a 4 de outubro de 1957. A 16 de novembro de 1957, foi fundada a Academia Chinesa de Tecnologia de Veículos de Lançamento. E o primeiro porto espacial chinês foi construído em Outubro de 1958 na Região Autónoma da Mongólia Interior, perto da cidade de Jiuquan, de onde deriva o seu nome Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan. Deste cosmódromo a 5 de novembro de 1960, foi lançado o primeiro foguetão chinês, e depois a 24 de Abril de 1970, o primeiro satélite chinês pacífico.

A 20 de novembro de 1999, teve lugar um novo evento épico na taikonáutica chinesa; foi lançado o primeiro veículo aéreo não tripulado “Sky Boat-1”. A 15 de outubro de 2003, o primeiro astronauta chinês, Yang Liwei, conquistou o espaço, e a 27 de Setembro de 2008, o primeiro taikonaut Zhai Zhigang foi para o espaço exterior. A 18 de junho de 2012, o primeiro taikonaut feminino, Liu Yang, visitou o espaço, repetindo, quase cinquenta anos depois, a primeira conquista espacial do mundo por uma mulher-cosmonauta da URSS, Valentina Tereshkova, a 16 de Junho de 1963.

A implementação prática do programa lunar da China começou em 24 de outubro de 2007 com o lançamento do primeiro satélite lunar chinês Chang’e 1. Depois, a 1 de outubro de 2010, foi lançado um segundo satélite lunar.

No ano passado, a China aterrou no lado distante da Lua, que não é visível da Terra. E hoje estamos a testemunhar outro sucesso da China no desenvolvimento do programa lunar, no desenvolvimento de tecnologias lunares e na exploração do espaço profundo. Em 6 de Dezembro, o módulo da missão chinesa Chang’e-5 atracou com sucesso com o módulo orbital e a cápsula de reentrada da nave espacial, o contentor com amostras de solo lunar foi recarregado no módulo de reentrada. Esta missão é como nenhuma outra, pois foi realizada por um robô na Lua: após a sonda ter aterrado na Lua e ter feito imagens completamente novas da sua superfície, iniciou uma operação de entrega de amostras de solo lunar à Terra.

A China demonstrou claramente os seus sucessos no espaço exterior e mostrou que é o líder mundial na exploração da Lua. Apanhando rapidamente os Estados Unidos e a Rússia, Pequim planeia fazer um voo tripulado para a Lua e enviar missões a Marte. No próximo ano, a China pretende construir a sua própria estação espacial com uma presença permanente na órbita da Terra, e nos próximos cinco a seis anos construir uma estação lunar permanente. Portanto, o estudo das propriedades do solo lunar é de importância prática para a RPC.

Ao obter as suas próprias amostras de solo lunar, a China poderá possuir informações únicas sobre a Lua graças às novas tecnologias analíticas. Além disso, não devemos esquecer que a Lua contém um mineral, hélio-3, que pode servir como uma fonte de energia renovável. Afinal, uma tonelada de hélio-3 substitui 20 milhões de toneladas de petróleo, e uma centena de toneladas de hélio-3 pode fornecer energia a todo o globo terrestre.

Por conseguinte, nos últimos anos, tornou-se cada vez mais comum dizer que o programa espacial chinês tem uma orientação comercial, devido à qual surgirá uma dimensão económica na nova corrida espacial, que não existia antes. O módulo terrestre lunar da China e a sua espinha dorsal robótica é um salto gigantesco para a frente, e não apenas na ciência. A China tem conseguido colocar um desafio muito sério à liderança global dos EUA. Por conseguinte, não se pode assumir que a nova corrida espacial entre a China e a América será uma simples repetição da velha corrida espacial soviético-americana.

Seguindo os passos da deusa Chang’e, a Administração Nacional Espacial da China disse: ‘Acreditamos que o sonho da nação chinesa de residir num ‘palácio lunar’ em breve se tornará realidade,’ e, de acordo com o designer-chefe deste projecto, Wu Weiren, poderá tornar-se realidade até 2030. Os voluntários chineses já estão a treinar dentro de uma réplica do palácio lunar erguido na Terra.

Mas a China tem aspirações ainda mais ambiciosas. Os engenheiros chineses têm vindo a considerar a produção de energia solar no espaço desde o início dos anos 90. Hoje, cientistas da Academia de Tecnologia Espacial da China já dizem que até 2035 construirão uma central solar entre a Terra e a Lua com uma capacidade de 100 megawatts, que terá um quilómetro de tamanho, e o seu peso será de 10 mil toneladas (25 vezes maior que a Estação Espacial Internacional, que é o maior objecto feito pelo homem na órbita actual). Na China, acredita-se que até 2050 a estação estará operacional, e isto será uma revolução para a energia global.

Pouco houve sobre o programa espacial soviético que representasse tal ameaça às posições estratégicas dos EUA como estes planos chineses, pelo que a avaliação de The Hill é compreensível que o sucesso demonstrado pela China na pesquisa e exploração do satélite da Terra admire e assuste os Estados Unidos.

Mas eles inspiram um sentimento de admiração entre os amigos da China!◼

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol