O boicote árabe aos produtos franceses é um poderoso acto de protesto

Andrew Korybko

Algumas associações comerciais e indivíduos árabes estão a boicotar os produtos franceses em oposição aos recentes comentários controversos do presidente Emmanuel Macron sobre o Islão. O líder francês condenou o que descreveu como “separatismo islâmico” na sociedade do seu país no início deste mês, na sequência da decapitação terrorista de um professor escolar que alegadamente mostrou aos seus alunos caricaturas satíricas do profeta Maomé como parte de uma aula de liberdade de expressão. Os participantes no boicote estão também indignados com a atitude do presidente Macron em relação a todo este caso, depois de ter defendido o Estado constitucionalmente secular da França e o direito de partilhar tais caricaturas.

A questão é extremamente sensível porque levanta questões sobre liberdade de expressão versus discurso de ódio, religião versus secularismo, direitos legais versus direitos morais e normas sociais ocidentais versus normas islâmicas, todas elas muito sensíveis a ambos os lados do debate. O objectivo deste artigo não é discutir quem tem razão e quem não tem. Cabe a cada pessoa tirar as suas próprias conclusões com base nos seus valores pessoais. O que será discutido é a relação entre processos de globalização, boicotes estrangeiros e geopolítica.

A globalização é o primeiro factor que influencia o curso dos acontecimentos. A França orgulha-se historicamente da sua diversidade e capacidade de assimilar e integrar diferentes elementos etno-religiosos na sua sociedade. Este modelo foi posto à prova nos últimos anos, como se pode ver pela indignação generalizada entre grupos minoritários em resposta aos últimos comentários do presidente Macron sobre o Islão. Além disso, há uma maior consciência global sobre os acontecimentos no interior de França entre o público estrangeiro, particularmente nos países maioritariamente muçulmanos do Médio Oriente, o que por sua vez inspirou muitos deles a lançar o seu boicote aos produtos franceses em resposta.

Esse boicote não teria sido possível se não fossem os processos de globalização social e económica que lhes deram maior consciência do que está a acontecer noutros países e a opção de não comprarem certos produtos se não quiserem. Os boicotes podem ser eficazes não só porque chamam mais atenção para uma causa particular, mas também porque atingem os bolsos dos seus alvos, mesmo que os alvos directos só superficialmente representem o verdadeiro alvo, mas não tenham nada a ver com o problema em questão. No entanto, a óptica é suficiente para enviar uma mensagem poderosa ao verdadeiro alvo. Neste caso, o verdadeiro alvo é o governo francês.

Mesmo assim, os governos não costumam reagir a pressões simbólicas, a menos que tais tácticas tenham uma hipótese credível de prejudicar os seus verdadeiros interesses. Neste caso, o boicote árabe aos produtos franceses não só afecta negativamente a reputação regional da França no Médio Oriente e reduz as receitas que o governo francês poderia obter com a tributação das suas empresas de sucesso activas na região, como também poderia ter impacto nos cálculos geopolíticos de Paris. O presidente Macron tentou comportar-se de forma mais assertiva no Médio Oriente durante o seu mandato, mais recentemente através do seu envolvimento pessoal no Líbano e na crítica às actividades marítimas da Turquia.

De facto, até ao ataque terrorista deste mês e às consequências sociopolíticas, os observadores teriam tido razão em descrever a França como estando em plena recuperação geopolítica na sua antiga “esfera de influência”. Até parecia que o presidente Macron se estava a preparar para liderar uma coligação regional anti-Turquia emergente. Mas agora tais perspectivas são questionáveis, dado que ele ofendeu gravemente as sensibilidades da população da região, mesmo que nem todos eles participem no boicote. Ele está agora num dilema. É forçado a continuar a apoiar a soberania em casa, tal como a descreve, ou a ceder a pressões externas por razões geopolíticas.

As respostas às perguntas e dilemas acima referidos decidirão o rumo do desenvolvimento sociopolítico da França. Os objectivos geopolíticos da França no Médio Oriente estão agora em perigo, uma vez que o forte apoio do seu presidente à sociedade secular do seu país está a causar controvérsia entre muitos muçulmanos. Resta saber se o boicote árabe dura o tempo suficiente para fazer a diferença, mas continua a ser um poderoso acto de protesto. Considerando as linhas de falha emergentes na sociedade francesa, este poderá também não ser o último boicote.◼

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