FMI aproveita a pandemia para abrir caminho a privatizações em 81 países

Alan Macleod
MintPress News

76 dos 91 empréstimos que o FMI negociou desde o início da pandemia do coronavírus vêm acompanhados de exigências de recortes profundos nos serviços públicos e nas políticas que beneficiam as empresas em detrimento das pessoas.

O enorme deslocamento económico causado pela pandemia da Covid-19 oferece uma oportunidade única de alterar fundamentalmente a estrutura da sociedade e do Fundo Monetário Internacional (FMI) se usar a crise para implementar medidas de austeridade quase permanentes em todo o mundo.

76 dos 91 empréstimos que negociou com 81 nações desde o início da pandemia mundial em março vêm acompanhados de exigências de que os países adoptem medidas como cortes profundos nos serviços públicos e nas pensões – medidas que, sem dúvida, envolverão privatizações, congelamento ou cortes salariais, ou a demissão de funcionários do sector público como médicos, enfermeiras, professores e bombeiros.

O principal apoiante das medidas de austeridade neoliberal em todo o mundo durante décadas, o FMI recentemente (discretamente) começou a admitir que essas políticas não funcionaram e geralmente tornam problemas como pobreza, desenvolvimento irregular e desigualdade ainda piores. Além disso, também não conseguiram trazer o crescimento económico prometido para neutralizar esses efeitos negativos. Em 2016, o FMI descreveu as suas próprias políticas como “superestimadas” e, anteriormente, resumiu as suas experiências na América Latina como “só dor, nenhum ganho”. Assim, os seus próprios relatórios declaram explicitamente que as suas políticas não funcionam.

“O FMI deu o alarme sobre um grande aumento na desigualdade após a pandemia. No entanto, está orientando os países a pagar pelos gastos da pandemia, fazendo cortes de austeridade que irão alimentar a pobreza e a desigualdade”, disse Chema Vera, Director Executivo Interino da Oxfam International.

Essas medidas podem deixar milhões de pessoas sem acesso a cuidados de saúde ou apoio financeiro enquanto procuram trabalho e podem frustrar qualquer esperança de recuperação sustentável. Ao adoptar esta abordagem, o FMI está cometendo uma injustiça com sua própria pesquisa. A sua cabeça precisa começar a falar com as suas mãos”.

A Oxfam identificou pelo menos 14 países que espera virem a congelar ou cortar iminentemente os salários e empregos do sector público. A Tunísia, por exemplo, tem apenas 13 médicos para cada 10.000 pessoas. Qualquer corte no seu já escasso sistema de saúde prejudicará a luta contra o coronavírus. “Se as pessoas não puderem pagar os testes e cuidados para a Covid-19 e outras necessidades de saúde, o vírus continuará a se espalhar sem controle e mais pessoas morrerão. As despesas de saúde do próprio bolso eram uma tragédia antes da pandemia, e agora são uma sentença de morte”, acrescentou Vera.

Um estudo de caso do FMI
O Equador é um exemplo perfeito das consequências das acções do FMI. Governado anteriormente pelo governo radical de Rafael Correa, que priorizou a redução da pobreza, condenou o FMI e sua organização irmã Banco Mundial e deu asilo a dissidentes ocidentais como Julian Assange, o país é governado por Lenin Moreno desde 2017. Moreno imediatamente começou a desfazer o legado de Correa, até mesmo tentando processá-lo. Em 2019, por ordem do FMI, Moreno cortou o orçamento de saúde do país em 36 por cento em troca de um empréstimo de 4,2 mil milhões de dólares do FMI, uma medida que provocou protestos em massa em todo o país que ameaçou descarrilar sua administração.

Os resultados foram quase apocalípticos, já que a maior cidade do país, Guayaquil, tornou-se num foco mundial de coronavírus, com corpos apodrecendo nas ruas durante dias, enquanto os serviços eram sobrecarregados. A cidade sofreu mais mortes do que Nova Iorque no seu auge e com muito menos infraestrutura para lidar com o problema. Embora o número oficial de casos no país seja baixo, a taxa de mortalidade está entre as mais altas do mundo, sugerindo que os serviços estão completamente sobrecarregados.

No início deste mês, Moreno anunciou um novo acordo de 6,5 mil milhões de dólares com o FMI, que aconselhou o seu governo a recuar nos aumentos de emergência nos gastos com saúde, interromper as transferências de dinheiro para aqueles que não podem trabalhar devido ao vírus e cortar os subsídios aos combustíveis para os pobres.

Na crise, a oportunidade
O FMI também interfere directamente nas políticas internas de nações soberanas. Em março, recusou-se a emprestar ao governo venezuelano por causa da “falta de clareza” sobre quem estava no comando, sugerindo que o democraticamente eleito Nicolas Maduro teria que renunciar antes de considerar um empréstimo ao país. Ao mesmo tempo, porém, o presidente auto-proclamado e figura da oposição Juan Guaidó anunciou que havia garantido um compromisso de 1,2 mil milhões de dólares da organização com a condição de que Maduro renunciasse e permitisse que um “governo de emergência” assumisse o controle do país. Uma pesquisa realizada no mesmo mês descobriu que apenas 3% dos venezuelanos apoiaram Guaidó.

Em crise, sempre há oportunidade. Para muitos, a pandemia é uma oportunidade de reorientar a economia do consumo de massa e em direcção a um sistema mais ecologicamente sustentável. Para o FMI, porém, está sendo usada para promover mais privatizações e medidas de austeridade que invariavelmente enriquecem os ricos e enfraquecem os pobres e impotentes. Parece que, se a organização conseguir o que quer, serão os pobres que pagarão pela pandemia, enquanto os ricos prosperarão.

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