Todas as estradas (e ferrovias) vão dar à China… e o Ocidente não está contente

Finian Cunningham

Finian Cunningham

Jornalista, escritor e antigo editor de política internacional


O poder global ascendente da China está a mostrar o estado de crescente falência dos Estados Unidos e dos seus aliados ocidentais


A China está a ter sucesso onde as potências imperialistas britânica, francesa e japonesa falharam. Este ano assistiu-se ao pleno funcionamento do caminho-de-ferro China-Laos, a primeira ligação de uma ambiciosa Rede Ferroviária Pan-Asiática que integrará oito nações do sudeste asiático concebidas para transportar carga e milhões de passageiros.

A cidade de Kunming, na província de Yunnan, no sudoeste da China, é o eixo ferroviário e rodoviário que liga a segunda maior economia do mundo aos seus vizinhos do sul. A Rede Ferroviária Pan-Asiática cobre o Myanmar, Laos, Vietname, Tailândia e Camboja, convergindo para as cidades portuárias de Kuala Lumpur e Singapura (ver gráfico do mapa).

Kunming, já ligada a Pequim, Xangai e Guangzhou e outras metrópoles chinesas, está assim a proporcionar uma porta de entrada para toda a região do sudeste asiático para rotas comerciais globais. Representa o Cinturão Mundial e a Iniciativa Rodoviária da China em acção.

O segmento China-Laos desta rede transcontinental foi concluído em dezembro de 2021 - dentro do prazo previsto após cinco anos de construção - com um orçamento de 6 mil milhões de dólares. Os outros segmentos regionais ainda se encontram em construção. Uma rede de novas "vias rápidas" de auto-estradas complementa as ligações ferroviárias, a configuração assemelhando-se a um leque chinês a espalhar-se.

A Rede Ferroviária Pan-Asiática está planeada para ser concluída até 2030, com um custo total de 112 mil milhões de dólares. Serão colocados cerca de 30.000 kms de vias, transportando tanto comboios de alta velocidade como comboios de velocidade convencionais. Pequim está a financiar até 70% dos custos de construção, sendo o restante capitalizado através de empréstimos bilaterais. A concepção global é apoiada pelo bloco comercial intergovernamental, a Associação das Nações do Sudeste Asiático (ASEAN).

É um mega-projecto fantástico que visa impulsionar o crescimento económico da região. As áreas terrestres interiores devem ser abertas à agricultura, ao turismo e ao transporte de mercadorias.

Há mais de um século, as potências coloniais britânicas e francesas tentaram construir caminhos-de-ferro no Sudeste Asiático - e falharam. Uma combinação de guerras mundiais e de encargos financeiros descarrilou antigos projectos. Os imperialistas japoneses tentaram ligar a Tailândia e Myanmar (Birmânia) a uma infame ferrovia construída por prisioneiros de guerra - e falharam. Agora a China está a estabelecer infra-estruturas baseadas num conceito totalmente diferente de parceria e desenvolvimento conjunto. Todos os sinais indicam que a China está a ser bem sucedida.

A realização da ligação ferroviária China-Laos é, por si só, impressionante. Cobre mais de 1.000 quilómetros desde Kunming até Vienciana, a capital do Laos. Foi necessária a construção de centenas de túneis e pontes através de território montanhoso que abrange duas vezes o sinuoso rio Mekong.

O presidente Thongloun Sisoulith do Laos saudou o caminho-de-ferro como "abrindo uma nova era de desenvolvimento e prosperidade" para a sua nação sem litoral e relativamente pobre de 7 milhões de pessoas. Em grande parte financiada pela China, a ligação ferroviária abrirá o Laos ao comércio com o seu gigantesco vizinho do norte e mais além. Para a China, as ligações ao Laos e às outras nações do sudeste asiático proporcionam um acesso adicional a rotas terrestres e marítimas aos mercados globais. Trata-se de um exemplo estelar da filosofia "win-win" que guia a visão abrangente da Iniciativa Belt and Road (BRI) defendida pelo presidente chinês Xi Jinping.

A BRI foi lançada pelo presidente Xi em 2013. Com nove anos já viu 146 nações juntarem-se à parceria global que se baseia explicitamente no co-desenvolvimento multipolar. A Rede Ferroviária Pan-Asiática é uma encarnação dessa visão.

Poder-se-ia pensar que uma tal visão de prosperidade mútua e parceria pacífica poderia ser bem recebida por todos. Não é o caso entre as potências e aliados ocidentais liderados pelos EUA.

Os meios noticiosos americanos e aliados iniciaram uma campanha implacável para denegrir e demonizar a China e os seus projectos BRI.

A Australian Financial Review (AFR) publicou um artigo recente com uma manchete duvidosa: "Poderá o Ocidente Desmantelar o sonho ferroviário pan-asiático da China"? O artigo prosseguiu, dizendo: "Os planos ferroviários rápidos são uma preocupação para as nações ocidentais inquietas com a crescente influência da China na região".

A AFR não explica os meios ou as legalidades do "desmantelamento" destes projectos. Também não explica a justificação das "preocupações" com a crescente influência da China. O pressuposto tácito baseia-se numa noção de sinofobia e num direito auto-determinado do Ocidente de destruir os investimentos e projectos de infra-estruturas da China. O auto-proclamado Ocidente sente-se evidentemente no direito de julgar e agir unilateralmente - mesmo criminalmente - com impunidade e sem consultar a opinião de países que abraçaram parcerias mútuas com a China.

A Rádio Free Asia (RFA), propriedade do governo dos EUA, alega continuamente que a China procura dominar os seus vizinhos regionais através de "armadilhas de dívida". Sobre a ligação ferroviária recentemente aberta, a RFA relatou que: “A gigante China e minúscula Laos ligam-se com o lançamento do comboio de alta velocidade", e prosseguiu afirmando que o financiamento do projecto por Pequim era um meio de dominar através da dívida.

Esta acusação de "aperto da dívida" é uma insinuação recorrente dos meios de comunicação ocidentais para minar as relações bilaterais da China. Há uma presunção arrogante das potências ocidentais que conhecem melhor do que o Laos e outras nações participantes da BRI. Há também uma pretensão duvidosa de que os Estados Unidos e os seus aliados são de alguma forma os únicos benfeitores de outras nações, procurando de forma única o seu bem-estar nacional. Os factos são contrários a tais pretensões. São os estados capitalistas ocidentais que historicamente têm usado a dívida financeira para subjugar e controlar as nações em desenvolvimento para a exploração dos seus recursos naturais.

Não deveriam talvez as potências ocidentais consultar os parceiros da BRI da China sobre a forma como realmente avaliam as suas perspectivas? Em todas as resmas de reportagens negativas, os meios de comunicação social ocidentais raramente, se é que alguma vez, relatam a parceria voluntária com a China de países como o Laos. É como se as suas opiniões não contassem. Os Estados Unidos e os seus aliados ocidentais simplesmente presumem saber melhor.

Outra alegação recorrente não fundamentada feita pelos media ocidentais é que os colossais planos de infra-estruturas da China estão a causar danos ecológicos em grande escala e a deslocar as comunidades agrícolas locais. De alguma forma, a Radio Free Asia citou precisamente que "um total de 4.411" famílias de agricultores ficaram sem terra pela linha férrea China-Laos. A publicação não disse como foi obtido esse número aparentemente exacto. Admitiu, contudo, que "a maioria delas foi compensada".

As afirmações negativas dos Estados Unidos em relação à BRI chinesa no Sudeste Asiático e no Laos em particular são amargamente irónicas. Durante a Guerra do Vietname, os Estados Unidos lançaram mais de 260 milhões de bombas sobre o Laos entre 1964-73, numa operação secreta apelidada de "Rolling Barrel”, com o objectivo de derrotar o exército vietnamita do Norte e a guerrilha vietcong. Essa criminosa agressão americana fez do Laos o "país mais bombardeado da história" - excedendo a tonelagem de explosivos largados durante a Segunda Guerra Mundial. Mais de 50.000 laosianos foram mortos pelos "bombardeamentos de tapete" americanos, o que até hoje deixou um legado odioso de bombas de fragmentação mortíferas espalhadas sobre as selvas montanhosas. De facto, uma parte importante da construção ferroviária da China envolveu uma extensa desminagem e limpeza de munições americanas por explodir em terrenos remotos.

Apesar das tentativas ocidentais de difamar a BRI da China, este está a avançar sem parar. O sudeste asiático demonstra eloquentemente que todas as estradas e caminhos-de-ferro estão a conduzir à China, que está prestes a suplantar os Estados Unidos como a maior economia do mundo. E o Ocidente não está evidentemente satisfeito com isso porque ameaça a hegemonia liderada pelos Estados Unidos e as suas ambições de domínio unipolar.

O poder global ascendente da China, baseado na parceria e desenvolvimento mútuo, está a mostrar a condição cada vez mais falida dos Estados Unidos e dos seus aliados ocidentais. Estas uma vez potências capitalistas estão saindo dos seus carris, se não mesmo os donos das economias de sucata ferroviária.

Imagem de capa por Marufish sob licença CC BY-SA 2.0


Peça traduzida do inglês para GeoPol desde Strategic Culture


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