“Protocolo da Irlanda do Norte”: O que é e porque é importante?

Por Seth Ferris

A Irlanda do Norte, como parte do Reino Unido, já não se encontra na UE. A República da Irlanda ainda está. Por conseguinte, a fronteira terrestre entre a Irlanda do Norte e a República tornou-se agora não uma fronteira nacional mas uma fronteira comercial, na qual se aplicam regras diferentes, administradas por autoridades diferentes


Se quiser escrever um artigo que ninguém vai ler, a melhor manchete é provavelmente “Protocolo da Irlanda do Norte”. Desde que fez parte do acordo renegociado Brexit em 2019, todos têm vindo a perturbar as pessoas ao discutirem sobre ele, ou ao optarem por ignorá-lo.

Todos estão fartos de ouvir falar da Irlanda do Norte e dos seus infindáveis conflitos, mesmo os da própria província que costumavam lapidar todos os pormenores sórdidos. Mesmo após um longo período de paz, ninguém quer tocá-la por medo de não a compreender.

Os protocolos são também coisas secas e técnicas sobre as quais ninguém quer ler. A combinação de disputas arcanas e linguagem jurídica arcana faria com que a maioria dos leitores largassem as suas revistas e se dirigissem para as colinas.

O governo britânico nunca mais poderá ser perdoado por infligir tal assunto ao público, tentando alterar o mesmo documento que assinou porque não funciona. Mas, tendo-o feito, tem de suportar consequências que podem revelar-se piores do que as que escolheu arrogantemente para acreditar que eram possíveis até agora.

Aparentemente, todos estão tão fartos da Irlanda do Norte que querem fingir que não sabem o pouco que sabem sobre o assunto, e não compreendem o que compreendem. Esta é a única explicação para o facto de termos este protocolo, o fazer o melhor trabalho para o qual foi concebido, e como chegámos a este ponto.

O protocolo tem tudo a ver com Brexit, e como todos nós nos sentimos sobre isso, qualquer que seja o lado da cerca em que estamos. Mas trata-se também de algo muito mais profundo: esperando que, se quisermos que algo se vá embora, isso se por si mesmo.

Todos nós gostamos de o fazer, como seres humanos individuais. Por vezes deixar uma questão a Deus é de facto a solução mais sábia. Mas aqueles que se preparam para a liderança não se podem comportar desta forma.

Se não souberem o que fazer, e assim deixarem o assunto em paz, pelo menos até que os acontecimentos apresentem uma solução, é suficientemente justo. Mas supondo que não precisam de saber o que fazer, porque não querem pensar no problema, é uma ab-rogação hedionda da responsabilidade da qual não há escapatória – e quem quer que saiba alguma coisa sobre a Irlanda do Norte, de todos os lugares, deve saber isso.

A casa que a porcaria construiu

O Protocolo da Irlanda do Norte é um produto do Brexit, sobre o qual ninguém pensou antes porque não queria. Os brexiteers, incluindo os irlandeses do Norte, pensaram que não teria importância porque era demasiado difícil apresentar a questão que aborda de uma forma positiva para os seus apoios. Os restantes não se concentraram nela, mesmo estando conscientes do problema, porque não iriam persuadir nenhum eleitorado de outro lugar, continuando a falar da Irlanda do Norte.

Em termos simples, o protocolo era um acordo negociado destinado a manter todas as partes satisfeitas. A Irlanda do Norte, como parte do Reino Unido, já não se encontra na UE. A República da Irlanda ainda está. Por conseguinte, a fronteira terrestre entre a Irlanda do Norte e a República tornou-se agora não uma fronteira nacional mas uma fronteira comercial, na qual se aplicam regras diferentes, administradas por autoridades diferentes.

Milhares de pessoas atravessam esta fronteira todos os dias, por isso, para trabalhar e comerciar. Portanto, ninguém quis impor novas restrições a esta actividade, particularmente dada a história da Irlanda, e os novos acordos de partilha de poder no Norte que conferem direitos civis e políticos acrescidos à população irlandesa nacionalista, predominantemente católica.

A UE também não queria lidar com uma situação em que esta actividade transfronteiriça criasse uma zona de contrabando. As mercadorias importadas para a Irlanda do Norte de outras partes do Reino Unido já não estariam necessariamente em conformidade com as normas da UE, quer em termos de qualidade quer de papelada. O mesmo não se aplicaria ao contrário. Portanto, nenhum dos lados queria uma situação em que as mercadorias que quebraram os regulamentos relevantes entrassem na UE ou no Reino Unido sem controlos, simplesmente porque a fronteira efectivamente aberta o permitia.

Assim, foi inventado um protocolo da Irlanda do Norte que colocou uma fronteira no Mar da Irlanda, com controlos regulamentares a terem lugar quando as mercadorias provenientes da Grã-Bretanha chegaram à Irlanda do Norte, e não à República. O governo britânico insistiu que este era um bom negócio. A UE estava menos entusiasta, mas aceitou-o como a melhor de uma série de más opções disponíveis, todas elas surgidas porque o Reino Unido tinha escolhido deixar a UE, contra a vontade da UE.

Agora, os mesmos membros do governo britânico que apoiaram, promoveram e até negociaram este acordo dizem que ele tem de ser desmantelado, devido à quantidade de papelada envolvida e às dificuldades associadas. Como a UE tem dito repetidamente, este acordo internacional juridicamente vinculativo foi ideia do Reino Unido, produto da política britânica, e o Reino Unido assinou-o e apresentou-o como uma vitória sobre a UE. Mas agora o Reino Unido quer chamar-se a si próprio mentiroso, cujos membros do governo não sabem ler, e agora culpam a UE por todas as coisas que disseram serem tão boas na altura.

Isto revela a grande diferença entre os dois lados. Para a UE, uma solução para este problema teria sido o Reino Unido permanecer na UE, ou pelo menos o mercado único e as suas regras comuns. Mas o Reino Unido viu o protocolo como uma solução, tal como certas pessoas viram o próprio Brexit. Com estas poucas palavras no papel, tudo está bem, e a Irlanda do Norte em que não queremos pensar deixará de ser um problema, porque não queremos pensar que o seja.

Mas porque é que os políticos britânicos não querem pensar sobre a Irlanda do Norte? Será porque “Irlanda do Norte” e “solução” são dois termos mutuamente exclusivos? Há pelo menos 300 anos que os políticos tentam encontrar soluções para a Irlanda do Norte, mas em vez disso apenas deslocaram a província de um problema para outro.

Este lote deve pensar que é superior a todos os membros de todos os governos anteriores do Reino Unido se pensam que qualquer coisa que façam em relação à Irlanda do Norte poderá alguma vez ser uma solução. Mas foi isso que escolheram pensar, e agora querem fugir das consequências, tal como ninguém mais foi capaz de fazer nos 300 anos anteriores, incluindo estadistas de muito maior calibre do que qualquer outro ligado à política actual.

O Atlântico Sul nos seus ossos

Foi entendido que a maioria da população protestante e unionista, que inventou a moderna “Irlanda do Norte” recusando-se a aceitar a independência concedida à Irlanda pelo Reino Unido, se oporia ao conceito de a Irlanda do Norte ser tratada de forma diferente do resto do Reino Unido. Mas desta vez ia ser diferente. Desta vez, a Fada Brexit faria desaparecer as preocupações unionistas, e a questão deixaria de ter importância.

Isto é um insulto intencional à identidade unionista. Sim, a maioria deles apoiava o Brexit, e a maioria dos seus líderes apoiava. Mas ninguém a erigiu numa questão de tal importância que, desde que tivessem o Brexit, nada mais importaria.

As Ilhas Malvinas ou Falkland, são uma das últimas partes do Império Britânico, mas a Argentina sempre afirmou ser território soberano argentino, e os britânicos uma força de ocupação ilegal. Nenhum meio-termo foi alguma vez alcançado, e os contínuos esforços internacionais da Argentina parecem estar a dar alguns frutos.

Poucas pessoas no Reino Unido sabiam ou se preocupavam com a reivindicação argentina até que o general Galtieri, líder da junta militar argentina, invadiu as Malvinas em 1982. Sabiam ainda menos por que razão Galtieri se tinha sentido obrigado a tomar essa acção, e não qualquer outra, para tentar salvar o seu regime, e por que razão a sua derrota no conflito subsequente desencadeou o fim da ditadura, e não apenas dele.

Todos os argentinos sabem que as Malvinas pertencem à Argentina. Para eles é tão óbvio como ser unionista é para um protestante da Irlanda do Norte. As ilhas são marcadas como argentinas nos mapas domésticos, e não importa o que mais se ofereça à população, não é mais importante para a sua identidade do que a reivindicação às Malvinas.

Os militares tiveram de dar lugar a um regime democrático na Argentina, porque lutaram sobre esta questão e perderam. Não foi por terem humilhado o país; tinham tirado a identidade ao seu povo.

Aqueles que se tinham rendido, e assim aceitaram tacitamente a sua reivindicação estava errada, já não eram argentinos. Independentemente dos outros benefícios que pudessem oferecer, os militares já não tinham nada a ver com o povo argentino, que podia ser reprimido pela sua própria espécie, mas não por seres extraterrestres que nem sequer pediam a sua opinião.

O governo britânico viu que os unionistas da Irlanda do Norte apoiavam o Brexit, por isso pensaram que poderiam assinar com a maioria da Irlanda do Norte toda a agenda se entregassem esse Brexit, tornando a velha política de identidade uma coisa do passado. Demasiado tarde descobriram que afinal o Brexit só foi apoiado porque confirmava a identidade unionista separada, e se tentar usurpá-la, seguirá o caminho de todos os outros esquemas concebidos para mudar a Irlanda do Norte desde a Batalha do Boyne.

Actualmente, as pessoas na Irlanda do Norte estão felizes por trabalharem em conjunto através das comunidades, construindo todas as pontes que puderem. Nada disto fará com que os unionistas ou nacionalistas parem automaticamente de olhar para as coisas de forma diferente, da mesma forma que os sérvios e os croatas verão sempre a história da Jugoslávia de forma diferente.

Independentemente de qualquer ideologia, é o que eles são. Tire essas identidades, e você é um estrangeiro, não tem lugar naquela terra, ninguém o ouvirá e o povo encontrará formas diferentes de reafirmar as suas velhas identidades, particularmente quando estão a lutar economicamente.

Nenhum dos lados abdicará de nada pelo Brexit. A ambos é pedido que façam ainda mais sacrifícios por uma ideia que não é relevante e que não está a funcionar. Nenhum dos dois vai colocar a decisão do Reino Unido como um todo, não aceite pela República da Irlanda, à frente das preocupações locais e das necessidades humanas básicas.

Uma moeda de um lado

O governo britânico tem uma nova solução para os problemas causados pelo acordo que nos disse ser tão bom: inverter a suposição que está por detrás dele. Actualmente, os controlos aduaneiros são considerados necessários porque as mercadorias que não cumprem as normas da UE poderiam entrar na UE sem estas. BoJo e os seus palhaços estão agora a colocar os seus narizes mais vermelhos nas suas duas faces e a dizer que a suposição deveria ser o contrário: que as mercadorias que entram na Irlanda do Norte não atravessarão para a República da Irlanda, a menos que haja razões específicas para acreditar o contrário.

A única forma desta ideia espalhafatosa aguentar a água é se houvesse um mínimo de tráfego fronteiriço, e este estivesse a diminuir. Cada vez que alguém sai pela porta da frente transporta mercadorias que foi autorizado a comprar porque são regidas por um regulamento comercial: as suas roupas e chaves, para começar. A única maneira de parar isto é reintroduzir uma fronteira dura, e nem a UE, nem as duas comunidades da Irlanda do Norte, nem, em última análise, o governo britânico, vão tolerar essa possibilidade.

Os unionistas opõem-se a que a Irlanda do Norte seja tratada de forma diferente do resto do Reino Unido, porque dilui essa união. Os nacionalistas opõem-se a que o governo britânico imponha quaisquer controlos a qualquer pessoa ou coisa na Irlanda, após séculos de ocupação britânica e de plantação de colonos cumpridores. Ambas as comunidades têm as suas próprias razões para se oporem e suportarem o protocolo existente. Mas alterá-lo unilateralmente, no diktat do governo britânico, e desencadear uma guerra comercial Reino Unido-UE unirá essas comunidades como nunca antes.

As bombas são maiores desta vez

Nas recentes eleições locais do Reino Unido, os conservadores de Boris Johnson perderam quase 500 lugares – um número significativo, apesar de alguns ganhos no território do Brexit, que é muito duro. Isto não foi um aval dos outros partidos, porque os votos foram para quem estava melhor colocado para vencer os conservadores. Mas isso minou o mantra habitual de que os palhaços estão do lado do povo, e todos os outros fazem parte de um establishment corrupto.

Na Irlanda do Norte o Sinn Fein, o mais radical dos partidos nacionalistas, ganhou pela primeira vez uma pluralidade de assentos. Isto é como se os EUA elegeram um Congresso negro maioritário. O Sinn Fein quer unir a Irlanda, e com a sua ala da República da Irlanda também mais forte do que nunca, há um movimento crescente para alcançar alguma forma de Estado irlandês que inclua membros da tradição unionista, mas que também faça parte da UE.

Se BoJo não resolver o Protocolo, isto poderá acontecer através de pressão internacional, bem como nacional e da UE. Os unionistas estão a tentar tornar a Assembleia da Irlanda do Norte inviável, recusando-se a nomear pessoas para as posições que controla, como forma de protesto contra o Protocolo. BoJo diz que terá “palavras duras” com os unionistas e o Sinn Fein, mas ninguém o escutará, não tem nada a dizer que eles estejam interessados.

Brexit foi apresentado como uma solução, não como um problema. Poderia até mudar a Irlanda do Norte, os seus apoiantes optaram por pensar. Poderia ter feito, mas da forma oposta à que os brexiteers imaginaram, ou podem aceitar.

O Protocolo é emblemático da estupidez de pensar que o Brexit era uma solução, o desrespeito racista pela identidade e preocupações de um grupo de cidadãos britânicos, assumindo arrogantemente que apenas as suas próprias ideias importam e o simples facto de que quando algo se baseia em mentiras, só pode proferir as verdades mais desagradáveis.

A Irlanda do Norte pode resolvê-lo se lhe for dada a oportunidade, a República da Irlanda pode resolvê-lo, mas os britânicos não podem, embora a ideia tenha sido deles. Estas são as mesmas pessoas que viram a Irlanda do Norte como o problema, e perceberam-se a si próprias como a solução, muito antes de se pensar em Brexit. Depois perguntam-se porque é que já ninguém fora do Reino Unido ouve uma palavra que dizem.


Peça traduzida do inglês para GeoPol desde New Eastern Outlook


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Seth Ferris
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