Posição negativa do Egipto sobre a barragem da Renascença etíope

Por Viktor Mikhin

Obviamente, é fútil esperar que a Etiópia, com os seus abundantes recursos hídricos, passe livremente a quantidade necessária de água do Nilo para irrigar as terras egípcias


Se ler os jornais do Cairo, um dos principais tópicos de grande preocupação para os residentes da capital do Egipto, e na verdade para todos os egípcios, é a Grande Barragem da Renascença Etíope (GERD). As manchetes dizem muito: “A Etiópia quer monopolizar todas as fontes de água”, “A Etiópia está a tentar enganar os países da Bacia do Nilo”, “A Etiópia está constantemente a tentar criar uma cunha entre os países da Bacia do Nilo”. E isto não é coincidência pois, segundo o famoso ditado “o Egipto é um presente do Nilo”, as águas deste rio são inestimáveis para o país, a sua economia e todos os seus habitantes. E este problema tornou-se uma grande fonte de preocupação para os egípcios, tanto desde o início da construção, como especialmente após o terceiro enchimento da GERD. O principal objectivo da barragem é gerar electricidade para fazer face à aguda escassez energética da Etiópia e exportar electricidade para os países vizinhos. Com uma capacidade instalada prevista de 5,15 gigawatts, a barragem será a maior central hidroeléctrica em África, e uma das 20 maiores do mundo.

Desde o início da construção, surgiram contradições muito acentuadas entre os países com interesse na distribuição equitativa das águas do Nilo. Na sequência do apelo de Addis Abeba para um acordo de Entebbe sobre a redistribuição das águas do Nilo em 2010, a República Democrática do Congo (RDC), Sudão do Sul, Sudão, Egipto e Eritreia recusaram-se a assiná-lo, considerando-se “deixados de fora”. O resultado foi uma grande fenda entre países que partilham as águas do mesmo grande rio, dado que cerca de 71 mil milhões de metros cúbicos de água no Nilo corre a partir do Nilo Azul, que tem a sua origem na Etiópia. Os seis estados da bacia do Nilo Branco partilham apenas 13 mil milhões de metros cúbicos de água deste afluente do Nilo comum.

O leitor pode saber, através de aulas de geografia, que não existe nenhuma ligação física e nenhum canal convencional entre a nascente do Nilo Azul na Etiópia e a nascente do Nilo Branco nos Grandes Lagos. Isto significa, como o egípcio Al-Ahram se queixa amargamente, que a liderança etíope está bem ciente da falta de capacidade e meios para trazer água da nascente etíope para a região do Alto Nilo Branco. Além disso, como funcionará a política de redistribuição equitativa se a água da Etiópia não chegar ao Sudão do Sul, Sudão e Egipto? É bastante óbvio, diz o jornal, que a Etiópia pretende “monopolizar todas as fontes de água que emanam do seu território”. O Cairo nunca pediu aos países do Alto Nilo que abdicassem do óptimo benefício da água do rio, da qual o Egipto só recebe um excedente depois de a ter utilizado. Mas opõe-se a alterar o curso do Nilo ou a bloquear o seu caudal porque é contra o fluxo natural do rio.

De acordo com a sua estratégia, a Etiópia organizou uma reunião a 5 de setembro para a qual apenas quatro dos 11 países da bacia do Nilo foram convidados: Uganda, Quénia, Tanzânia e Sul do Sudão. O Ruanda, o Burundi, a República Democrática do Congo, o Sudão e, claro, o Egipto não estavam na lista de convidados. A República Democrática do Congo foi desprezada porque se recusou a assinar o Acordo de Entebbe contra o Egipto e o Sudão depois de se ter apercebido da estratégia etíope de utilizar os estados ribeirinhos como um ecrã na sua estratégia para monopolizar o controlo das cabeceiras do Nilo etíope. A recente troca de visitas entre o Ruanda, Burundi e Egipto e outros sinais de melhoria das relações entre o Egipto e estes países também desagradaram a Adis Abeba, que procura dissuadir o Cairo de se aproximar dos países ribeirinhos porque teme a influência crescente do Egipto. Além de estar ciente dos planos monopolistas da Etiópia para o Nilo, a liderança egípcia também sabe, Al-Masry Al-Youm observa, que Adis Abeba criou problemas, tensões e conflitos com todos os seus vizinhos, seja a Somália e a Eritreia a leste, ou o Quénia e o Sudão a sul e a oeste.

A Etiópia deu à sua conferência deliberadamente divisiva o título “O uso razoável das águas do Nilo”. É imediatamente impressionante como esta redacção está desligada do seu contexto original na Convenção das Nações Unidas sobre a ‘Lei de uso dos cursos de água internacionais para fins não navegacionais’. A fórmula correcta, tal como consta da lei, é a utilização “razoável e equitativa” das rotas fluviais internacionais. Mas Adis Abeba não está interessada na justiça, pelo que não a mencionou. De facto, na sua busca para dividir e conquistar a bacia do Nilo, também pouco se importa com o “razoável”, sublinha o jornal Al-Masry Al-Youm. Sabe-se que o direito internacional utiliza o termo “equitativo” em oposição a “igual”, que a Etiópia quer colocar acima do direito internacional. É por isso que, por exemplo, o direito internacional ligou o conceito de “equidade” às abundantes quantidades de recursos hídricos em território etíope, tais como rios, poços artesianos, lagos e precipitação, que também deveriam estar disponíveis para outros países vizinhos.

Neste contexto, pode referir-se um relatório da Organização das Nações Unidas para a Alimentação e Agricultura (FAO) que afirma que dos 122 mil milhões de metros cúbicos de água que atravessam a bacia hidrográfica etíope todos os anos, apenas 71 mil milhões correm para o Nilo. Há também o Lago Tana com um reservatório de 40 mil milhões de metros cúbicos concebido exclusivamente para utilização pelos etíopes. A Etiópia também recebe anualmente 936 mil milhões de metros cúbicos de precipitação, que alimenta as suas vastas terras de cultivo para 100 milhões de cabeças de gado. Como referido no referido relatório, o país tem o maior número de animais do continente e é responsável por 24% do rendimento do sector agrícola. Além disso, existem 10 mil milhões de recursos hídricos subterrâneos mais outros 10 mil milhões no reservatório da barragem de Tekeze, perto da fronteira com o Sudão, que a Etiópia utiliza para gerar electricidade para fins agrícolas e industriais. Outros 75 mil milhões de metros cúbicos de água estão a ser armazenados no reservatório da gigantesca GERD, que também será utilizado exclusivamente pela Etiópia.

A Etiópia tem sido considerada a maior fonte de água em África. Talvez a sua procura de monopolizar o controlo sobre todas estas fontes de água seja motivada pelo desejo de a vender a outros países, incluindo os seus vizinhos na bacia do Nilo, que têm os mesmos direitos sobre esta água. A ONU desaprova naturalmente, e alertou para potenciais guerras de água que poderão surgir entre países que partilham o mesmo curso de água transfronteiriço. A liderança etíope utiliza um estratagema semelhante apelando à comunidade internacional, afirmando que a Etiópia é um estado pobre e que os pobres etíopes carecem de electricidade, que pode ser obtida a baixo custo a partir de rios etíopes. Ao mesmo tempo, Adis Abeba sugere que o Sudão, o Sudão do Sul e o Egipto vendem electricidade antes de abastecerem as suas populações.

A Etiópia é um grande país agrícola com 35 milhões de hectares cultivados e exporta uma variedade de alimentos orgânicos e não orgânicos, gado e café. Isto em si mesmo é uma prova concreta da abundância de água. Em contraste, o Egipto, que sofre de stress hídrico, cultiva apenas 3,5 milhões de hectares de terra e importa 65% dos seus alimentos devido à escassez de água. O país tem apenas oito milhões de cabeças de gado em comparação com os 100 milhões da Etiópia. O Egipto praticamente não tem chuvas e não tem lagos convencionais ou de água doce como a Etiópia. Não tem outro rio além do Nilo, nem mesmo os seus afluentes, e 95% da população do Egipto vive nas margens deste rio, porque a maior parte do resto do país (94% da sua área) é um deserto árido.

Obviamente, é fútil esperar que a Etiópia, com os seus abundantes recursos hídricos, passe livremente a quantidade necessária de água do Nilo para irrigar as terras egípcias. Além disso, é inaceitável que tente atirar pó aos olhos da comunidade internacional ou dos estados do Alto Nilo sob o pretexto de uma utilização “igualitária” por oposição a uma utilização “equitativa” das águas dos seus rios, escreve sarcasticamente Al-Masry Al-Youm. O país escreveu recentemente um hino em homenagem ao terceiro enchimento da GERD. O texto refere-se ao Nilo Azul como um “traidor” que outrora deu águas etíopes a outros países e povos, mas que agora se arrependeu e regressou à sua pátria. Este hino, segundo muitos egípcios, é uma admissão flagrante da atitude dos etíopes em relação aos seus vizinhos e às suas próprias ambições egoístas.

Imagem de capa por Nina R sob licença CC BY 2.0


Peça traduzida do inglês para GeoPol desde New Eastern Outlook


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