Como Washington está a transformar o Pacífico num novo teatro de guerra

Salman Rafi Sheikh

Doutorando na SOAS University of London


Em termos práticos, ao elevar a temperatura contra a Rússia (e a China também), o Japão está a transformar-se num aliado militar de primeira linha dos EUA e da NATO naquela parte do mundo


Em abril, numa conferência de imprensa na Polónia, o secretário de Defesa dos EUA Lloyd Austin declarou abertamente que o principal objectivo dos EUA no conflito Rússia-Ucrânia era/é enfraquecer militarmente a Rússia de forma a tornar a sua recuperação difícil, senão mesmo impossível, durante muito tempo. Austin disse: “queremos ver a Rússia enfraquecida ao ponto de não poder fazer o tipo de coisas que fez ao invadir a Ucrânia”, acrescentando que a Rússia “não deveria ter a capacidade de reproduzir muito rapidamente” as forças e o equipamento que tinham sido perdidos na Ucrânia. A declaração foi feita na esteira da Ucrânia, mas o teatro do conflito, ou a extensão geográfica do eixo anti-russo, não se limita à Europa. Os EUA estão a militarizar activamente a região do Pacífico – especialmente, o Japão – para se espalharem e reforçarem a sua posição. No mês passado, o Japão anunciou a sua decisão de duplicar as suas despesas militares, aumentando-as de 1 por cento do seu PIB para 2 por cento. Este aumento permitirá ao Japão – um país constitucionalmente comprometido com uma ideologia de “pacifismo” e sem força militar activa – gastar 86 mil milhões de dólares na sua defesa.

A vontade do Japão de se armar tem um paralelo interessante na Europa, onde também a Alemanha decidiu aumentar maciçamente as suas despesas totais com a defesa para 100 mil milhões de euros. Com Washington a apoiar activamente estas mudanças críticas para estabelecer poderosas forças militares em torno dos seus principais estados rivais – Rússia e China, na Europa e na Ásia – é provável que surjam novas formas de conflito, com perspectivas de grandes contra alianças também no horizonte.

Isto é mais evidente a partir da última (24 de maio) patrulha conjunta de bombardeiros estratégicos russos e chineses sobre o Mar do Japão e o Mar da China Oriental – um exercício que surgiu como resposta ao crescente impulso do Japão, com vista à Rússia e à China, em direcção ao militarismo. Não foi, portanto, surpreendente quando o Partido Liberal Democrático do Japão disse que a decisão de abril de aumentar o orçamento foi motivada pelo conflito na Ucrânia e pela pressão regional da China. Embora a Rússia e a China não tenham representado qualquer ameaça territorial directa ao Japão, a decisão deste último de alterar a sua trajectória de defesa significa que a região do Pacífico começou a mudar de forma a tornar inevitável o conflito, ou pelo menos a aumentar as tensões, e consequentemente a diminuir as perspectivas de cooperação.

O crescente orçamento de defesa do Japão vem juntar-se à possibilidade total de “interoperabilidade” entre as unidades norte-americanas e japonesas, permitindo que estas últimas “pratiquem as suas capacidades de ataque de vanguarda”. O que é extremamente importante notar aqui é que a finalidade central da “interoperabilidade” não é defensiva; é ofensiva, o que significa que o chamado “pacifismo” do Japão não é mais do que uma retórica que Tóquio usa – e continuará a usar – para mascarar a sua preparação militar em rápido crescimento contra a Rússia e a China.

Que este processo está a ser activamente apoiado pelos EUA é evidente pelo anúncio do primeiro-ministro japonês Fumio Kishida, à margem da visita de Biden a Tóquio, de “reforçar drasticamente” as suas capacidades militares.

De acordo com um novo projecto de política económica divulgado pela administração Kishida, a decisão é uma resposta às “tentativas de alterar unilateralmente o status quo pelas forças da Ásia Oriental, tornando a segurança regional cada vez mais severa”. Se esta avaliação soa vaga, é por concepção camuflar a ascensão do Japão como uma nova potência militar que pode rivalizar com a Rússia e a China como aliada dos EUA.

Na realidade, já está a actuar como aliado dos EUA contra a Rússia no conflito Rússia-Ucrânia. Em abril, funcionários japoneses anunciaram que enviarão equipamento de defesa – drones e equipamento de protecção – à Ucrânia para ajudar os militares ucranianos a combater as forças russas. Embora as regras das Forças de Auto-Defesa do Japão proíbam a transferência de produtos de defesa para outros países, o ministro da Defesa Nobuo Kishi justificou esta transferência como “comercial” e “artigos fora de uso”. Serão inventadas mais justificações de autodeterminação para mascarar a chamada “militarização pacifista” do Japão.

É provável que se sigam mais tensões com a Rússia. Em abril, por volta da mesma altura em que Tóquio anunciou o aumento do seu orçamento, o governo japonês também mudou a sua posição sobre as ilhas Curilhas.

No seu Livro Azul Diplomático de 2022, o Japão disse que “Os Territórios do Norte são um grupo de ilhas sobre as quais o Japão tem soberania e uma parte integrante do território japonês, mas que actualmente são ilegalmente ocupadas pela Rússia”.

Esta descrição é uma grande mudança diplomática na medida em que aumenta o nível de tensões em torno do que era anteriormente território disputado. Chamar à Rússia um ocupante “ilegal” mostra o Japão a subscrever a narrativa ocidental sobre a “ocupação” russa da Crimeia.

Em termos práticos, ao elevar a temperatura contra a Rússia (e a China também), o Japão está a transformar-se num aliado militar de primeira linha dos EUA e da NATO naquela parte do mundo.

A militarização do Japão sob a sombra do apoio dos EUA está também ligada à forma como os EUA/Ocidente estão cada vez mais a projectar a NATO não como uma aliança regional; de facto, a evolução recente tem mostrado como a NATO está a arrogar-se a si própria um papel “global”. Em abril, a ministra dos Negócios Estrangeiros do Reino Unido, Liz Truss, apelou a uma “NATO global”. Ela acrescentou que a NATO deve ter uma “perspectiva global” para ser capaz de “antecipar ameaças no Indo-Pacífico, trabalhando com os nossos aliados como o Japão e a Austrália para assegurar que o Pacífico seja protegido. E temos de assegurar que democracias como Taiwan sejam capazes de se defenderem”.

Assim, o Japão é, por defeito, uma extensão lógica da NATO a nível mundial, isto é, anti-Rússia e anti-China. A decisão de Tóquio de se rearmar para adquirir capacidade ofensiva não está, portanto, ligada às suas próprias necessidades, mas à forma como os EUA estão a fabricar uma coligação global anti-Rússia e anti-China para os derrotar e sustentar a sua própria hegemonia global.

Imagem de capa por mashleymorgan sob licença CC BY-SA 2.0


Peça traduzida do inglês para GeoPol desde New Eastern Outlook


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