Armadilhas da dívida & terrorismo: As raízes da crise do Sri Lanka

Brian Berletic

Ex-marine, investigador e escritor geopolítico


A nação insular do Sri Lanka, localizada a sul-sudeste da Índia no Oceano Índico, sofreu um caos económico e agora político que tem sido notícia de primeira página a nível internacional


Os meios de comunicação social ocidentais têm lançado narrativas que vão desde a “diplomacia da armadilha da dívida” perpetrada pela China e pela sua Iniciativa Belt and Road (BRI) até à escassez de alimentos estimulada pelo “bloqueio” da Rússia do Mar Negro. Nada disto é verdade, e mesmo dentro das páginas dos jornais ocidentais, esta verdade é eventualmente admitida.

A história de crise no Sri Lanka

O Sri Lanka é uma nação que tem sofrido tumultos políticos e económicos desde que obteve a independência do Império Britânico em 1948. Tal como muitas antigas colónias britânicas, o Sri Lanka herdou profundas divisões étnicas e religiosas propositadamente perpetuadas pelo Reino Unido e depois pelos EUA, numa tentativa de manter a influência ocidental sobre o país ostensivamente independente do Sul da Ásia. A pior manifestação disto foi a Guerra Civil do Sri Lanka, que se estendeu de 1983 a 2009.

Durante 26 anos, a nação enfrentou um conflito armado tributário contra os Tigres de Libertação do Eelam Tamil (LTTE), composto por tâmiles indianos. Embora existissem tensões étnicas genuínas no Sri Lanka, o conflito de 26 anos resultou do apoio clandestino dos EUA e provavelmente da Índia, tanto em termos de financiamento como de armas, bem como de apoio político oblíquo.

Os cabos diplomáticos dos EUA agora disponíveis publicamente graças à Wikileaks mostram como a embaixada dos EUA em Colombo e representantes do Alto Comissariado das Nações Unidas para os Direitos Humanos (ACDH) procuraram atar as mãos do governo do Sri Lanka na eliminação do LTTE e como o pessoal do ACDH se reuniu com membros do LTTE e com o apoio de Washington, trabalhando com eles para formar instituições paralelas que ajudassem a expandir o poder político do LTTE e assim prolongar o conflito.

Outros cabos revelam como Washington estava ciente da angariação de fundos do LTTE nos Estados Unidos, mas não tomou quaisquer medidas para a resolver.

A guerra custou a vida a 80.000-100.000 pessoas de acordo com as Nações Unidas e continua a ensombrar a unidade nacional e o progresso até aos dias de hoje. Também custou, sem dúvida, ao Sri Lanka quase três décadas de desenvolvimento económico normal.

A diplomacia da armadilha da dívida da China?

Para além dos custos que o Sri Lanka pagou e continua a pagar pela guerra, a nação enfrenta também uma dívida paralisante. Artigos nos meios de comunicação ocidentais como do ABC News, “A China torna-se uma carta selvagem na crise da dívida do Sri Lanka”, culpam directamente a China pela crise do Sri Lanka e avisam o mundo que outras nações que fazem negócios com a China podem enfrentar um destino semelhante.

O artigo afirma:

A China diz que a sua iniciativa de construir portos e outras infra-estruturas através da Ásia e África, paga com empréstimos chineses, irá impulsionar o comércio. Mas, numa fábula de prudência para os mutuários, a dívida bilionária do Sri Lanka a Pequim ameaça dificultar os esforços para resolver uma crise financeira tão grave que a nação do Oceano Índico não pode importar alimentos ou gasolina.

A luta do Sri Lanka é extrema, mas reflecte as condições em dezenas de países das ilhas do Pacífico Sul através de alguns dos mais pobres da Ásia e África que assinaram a Iniciativa Belt and Road do presidente chinês Xi Jinping. A dívida total dos países pobres está a aumentar, aumentando os riscos de que outros se vejam em apuros.

Os 22 milhões de habitantes do Sri Lanka estão em dificuldades terríveis. A moeda estrangeira acabou em abril, levando à escassez de alimentos, cortes de energia e protestos que forçaram um primeiro-ministro a demitir-se. O pagamento da dívida de 51 mil milhões de dólares à China, ao Japão e a outros credores estrangeiros foi suspenso.

No entanto, a China representa apenas 10% de toda a dívida do Sri Lanka. Outro artigo, desta vez da Deutsche Welle, intitulado “O incumprimento da dívida externa do Sri Lanka”: Porque é que a nação insular se afundou”, admite:

Há mais de uma década que se estava a formar uma crise financeira no Sri Lanka, onde as Obrigações Soberanas Internacionais (ISB) – ou empréstimos de mercado – constituem uma parte importante da dívida externa do país.

O artigo também inclui um gráfico indicando que 47% da dívida do Sri Lanka é devida aos detentores de ISBs, 13% ao “Banco Asiático de Desenvolvimento”, 10% à China mas também 10% ao Japão, bem como outros 9% ao Banco Mundial, 9% a “outros” e 2% à Índia.

A China dificilmente se encontra no centro da crise da dívida do Sri Lanka. Mesmo à primeira vista, o Banco Mundial e o Banco Asiático de Desenvolvimento, ambos dominados por instituições financeiras ocidentais, detêm muito mais da dívida do Sri Lanka do que a China. Pior ainda, ao analisar quem de facto detém a maioria dos 47% da dívida do Sri Lanka ao ISB, Nikkei Asia, num artigo recente, listaria as instituições financeiras e empresas de capital dos EUA, incluindo BlackRock, Allianz, UBS, HSBC, JPMorgan Chase e Prudential.

Não só acusa a China de ter precipitado uma crise financeira motivada pela dívida no Sri Lanka, como o facto de ter sido repetida nos meios de comunicação ocidentais ilustra quão deliberados e concertados são os esforços para culpar a China por uma crise que o próprio Ocidente criou.

A subida de preços de Putin?

Os meios de comunicação ocidentais também se referem continuamente à “guerra na Ucrânia” como um factor impulsionador do aumento dos preços dos combustíveis e dos alimentos, provocando assim um Sri Lanka já economicamente conturbado.

O Washington Post no seu artigo, “Como a guerra na Ucrânia transformou a crise económica do Sri Lanka numa calamidade”, afirma:

…depois da guerra irromper a milhares de quilómetros de distância na Ucrânia, o gasóleo cresceu cada vez mais e mais escasso no Sri Lanka, levando a cortes diários de energia a partir do mês passado.

Nem o Washington Post nem muitos outros meios de comunicação social ocidentais que promovem esta narrativa explicam como a “guerra na Ucrânia” está a causar qualquer uma destas repercussões económicas. Ao fazê-lo, revelar-se-ia que os EUA e os seus aliados europeus, não a Rússia, estão a aumentar os preços, sancionando o combustível, alimentos e fertilizantes russos (feitos a partir de petroquímicos), reduzindo a oferta e aumentando assim drasticamente os preços.

Quando é necessária uma explicação, citando o “bloqueio” russo do Mar Negro é normalmente mencionado, mesmo depois do próprio Pentágono admitir, durante um comunicado, que os carregamentos de cereais ucranianos estão a ser bloqueados por minas navais implantadas pela própria Ucrânia.

Soluções?

Um anúncio dos EUA e dos seus aliados invertendo as sanções provavelmente enviaria os preços imediatamente na direcção oposta, proporcionando alívio a nações como o Sri Lanka, mas também a outras nações em todo o mundo, incluindo no Ocidente – por muito improvável que isso aconteça.

A verdadeira ironia é que enquanto o Ocidente acusa a Rússia e a China de conduzir o Sri Lanka ao caos económico e político, serão a Rússia e a China que terão mais hipóteses de ajudar a nação no seu tempo de necessidade. Com a demissão do governo do Sri Lanka e a nação a enfrentar uma transição política incerta, não há quaisquer sinais de que os EUA e os seus aliados se arrependam relativamente às várias causas da crise do Sri Lanka que mantêm a capacidade de resolver, nem qualquer oferta genuína estendida ao Sri Lanka pelo Ocidente para ajudar a nação a ultrapassar esta difícil conjuntura.

Em vez disso, o Ocidente está a oferecer ao Sri Lanka “assistência” através do Fundo Monetário Internacional (FMI), um esquema que quase sempre deixa uma nação numa crise económica ainda maior. Mais uma vez, a ironia será que a melhor esperança do Sri Lanka para ganhar vantagem sobre as práticas predatórias do FMI será se a Rússia, a China, ou talvez mesmo a Índia intervirem e ajudarem no pagamento de qualquer empréstimo concedido pelo FMI.

Imagem de capa por Noaman Ali CC BY-NC-ND 2.0


Peça traduzida do inglês para GeoPol desde New Eastern Outlook


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