O crescente poderio militar da China

Brian Berletic


Mesmo analistas e peritos militares ocidentais admitem que as capacidades militares da China cresceram para níveis de classe mundial


Aquilo que muitos no Ocidente, no início, consideraram como uma birra lançada por Pequim por causa da visita não autorizada da porta-voz do Congresso dos EUA, Nancy Pelosi, a Taiwan, parece antes ser uma estratégia cuidadosamente pensada, concebida para reafirmar gradualmente a soberania chinesa sobre o território da ilha. A capacidade de Pequim para o fazer é subscrita pelo crescente poder militar da nação.

Através de um arsenal de mísseis único e poderoso para uma força aérea, marinha e força terrestre capaz e em crescimento, a China criou os meios para inverter décadas de injustiça, invasão e cerco pelo Ocidente contra o povo chinês e o seu território. Mesmo analistas e peritos militares ocidentais admitem que as capacidades militares da China cresceram para níveis de classe mundial. Estas capacidades serão fundamentais para alcançar e defender a soberania chinesa agora e no futuro, através da dissuasão, se possível, ou através da força, se necessário.

Espada Longa: a força de mísseis da China

Ao longo da história humana, as armas têm sido utilizadas para dar a uma força de combate um maior alcance do que os seus adversários. Seja uma espada, uma lança, ou uma flecha, aqueles com o alcance mais longo e eficaz dominam frequentemente o campo de batalha. No campo de batalha de hoje, este alcance é conseguido através dos mísseis.

As modernas forças de mísseis da China são as maiores e mais capazes da Terra, segundo até mesmo os analistas ocidentais. Através de uma combinação de mísseis de longo, médio, intermédio e curto alcance, bem como de uma variedade de mísseis de cruzeiro, a China tem a capacidade de atingir alvos próximos e distantes.

O governo dos EUA e o Center for Strategic and International Studies (CSIS) financiado pela indústria de armamento através do seu projecto “China Power” escreveu um artigo intitulado, “Como evoluem as forças de mísseis convencionais baseadas em terra da China“, que admitiu:

Os mísseis armados convencionais (não nucleares) tornaram-se uma componente cada vez mais importante do poder militar. Eles podem ser utilizados para dissuadir ameaças ou projectar poder a centenas ou milhares de quilómetros de distância. Como parte dos esforços de modernização do Exército de Libertação do Povo (ELP), a China desenvolveu um dos mais poderosos arsenais de mísseis convencionais baseados em terra do mundo.

O mesmo jornal admitiria também que:

De acordo com o Departamento de Defesa dos EUA (DoD), as forças de mísseis da China em 2000 “eram geralmente de curto alcance e modesta precisão”. Nos anos desde então, a China desenvolveu o “maior e mais diversificado” arsenal de mísseis balísticos e de cruzeiro lançados no solo do mundo.

A Força de Mísseis do ELP, que mantém e opera os mísseis terrestres convencionais e nucleares da China, colocou em campo múltiplos novos sistemas de mísseis ao longo dos últimos anos. Muitos destes mísseis são capazes de transportar tanto mísseis convencionais como mísseis nucleares.

O jornal descreve mísseis de cruzeiro capazes de atingir alvos terrestres em qualquer lugar em potenciais campos de batalha como Taiwan, mísseis de morteiros alegadamente capazes de atingir e destruir grupos de porta-aviões norte-americanos, e mísseis hipersónicos capazes de penetrar os mais avançados sistemas de defesa antimísseis ocidentais. Mesmo sem a capacidade de penetrar nas defesas de mísseis ocidentais, o número absoluto de mísseis chineses poderia saturá-los e sobrecarregá-los.

As forças de mísseis da China foram construídas especificamente para impedir os Estados Unidos e os seus aliados de construírem forças militares ao longo da sua periferia e, assim, ameaçar a integridade territorial chinesa. Juntamente com as defesas aéreas chinesas e os sistemas anti-navegação, a China reuniu formidáveis capacidades anti-acesso, de negação de área (A2AD) que impediriam as forças militares dos EUA de atingirem sequer os alvos chineses, quanto mais de os envolver.

Vale também a pena notar que a China desenvolveu sistemas de mísseis de lançamento múltiplo (MLRS) significativamente capazes, sob a forma do seu tipo PCL191. Dispara mais foguetes do que os seus homólogos americanos, dispara-os ainda mais, e com pelo menos a mesma precisão guiado pelo Sistema de Navegação por Satélite BeiDou da China.

Um artigo da Business Insider intitulado “O novo sistema lançador de foguetões da China é o seu mais poderoso de sempre, e está a aproximar-se do Estreito de Taiwan”, observaria:

O sistema é capaz de disparar oito foguetes de 370 mm a uma distância de 350 km ou dois mísseis balísticos de 750 mm a 500 km.

Isto significa que as capacidades MLRS da China podem chegar a qualquer local em Taiwan ou em torno de Taiwan a partir do continente. De facto, a maior parte de qualquer potencial operação militar chinesa relativa a Taiwan e potencial intervenção dos EUA pode ser levada a cabo a partir do continente com as extensas e capazes forças de mísseis e foguetes da China.

O escudo: A2AD chinês

As operações militares russas na Ucrânia foram definidas pelos próprios fogos de longa distância da Rússia, bem como pelo A2AD. O seu principal sistema de defesa aérea S-400 existe no topo de um ecossistema de outras defesas aéreas de curto alcance que, quando ligadas em rede e em camadas, tornam o espaço aéreo que protegem virtualmente impenetrável. Juntamente com armas de ataque de longo alcance como a artilharia e mísseis balísticos de curto alcance como o Iskander, não há lugar para as forças ucranianas se esconderem e certamente não há forma de avançarem para as posições russas. Ao fazer avançar estas capacidades, a Rússia tem vindo a proteger progressivamente o território do regime de Kiev.

A China não só emulou muitas tácticas e estratégias da Rússia, como também comprou directamente o melhor que a Federação Russa tem para oferecer. Entre 2018-2020, a China comprou dois regimentos dos sistemas S-400 da Rússia. A China também produz uma grande variedade dos seus próprios sistemas de defesa aérea baseados no russo S-300, o sistema Tor da Rússia, bem como sistemas que incorporam certos aspectos do sistema de mísseis Patriot dos EUA.

Embora as defesas aéreas chinesas não tenham sido postas à prova como as suas congéneres russas, é lógico que elas funcionariam com eficiência semelhante e impediriam as forças norte-americanas e outros potenciais interlopers de entrar no espaço aéreo chinês, quanto mais de causar danos no seu interior.

O punhal: A Força Aérea Chinesa

O Exército de Libertação Popular emprega centenas de aviões de guerra modernos, incluindo o Chengdu J-10, o Shenyang J-11 e J-16, bem como dezenas do seu mais recente avião de guerra, o Chengdu J-20.

Tal como as defesas aéreas chinesas, o poderio aéreo chinês tem sido fortemente influenciado pela aviação militar russa. Ao longo dos anos, para além dos seus próprios aviões de guerra, a China adquiriu vários aviões de guerra russos avançados, incluindo o SU-27, o SU-30 e, mais recentemente, o SU-35, de acordo com o Diplomat no seu artigo de 2019, “A Rússia oferece à China outro Lote de Caças Su-35“.

Embora a força aérea chinesa não tenha visto combate, o facto de possuir um grande número de aviões de guerra russos indica que estes terão um desempenho semelhante ao da potência aérea russa, tal como demonstrado na Síria a partir de 2015 e agora em operações militares na Ucrânia.

Os próprios aviões de guerra são meramente plataformas para aviónica avançada e armas, sendo esta última um factor central que define o sucesso da força aérea de qualquer nação. O governo dos EUA e o Instituto Internacional de Estudos Estratégicos (IISS), financiado pela indústria de armamento, num documento intitulado, “Armas chinesas e russas de lançamento aéreo: um teste para o domínio aéreo ocidental“, registariam os avanços dos mísseis ar-ar chineses (AAM) declarando:

A extensão dos progressos chineses na arena das armas guiadas ar-ar foi aparente com a introdução do AAM PL-10. Esta arma proporcionou uma melhoria acentuada no desempenho relativamente à geração anterior de mísseis de curto alcance operados pela Força Aérea Popular de Libertação (FAPL), e o seu desenvolvimento colocou a China entre as poucas nações com uma base industrial de defesa capaz de produzir uma arma deste tipo.

O documento também nota:

A China está também a desenvolver um AAM de muito longo alcance destinado a ser utilizado para atacar alvos de alto valor, tais como petroleiros, aviões-tanque, e aviões de inteligência, vigilância e reconhecimento (ISR). Além disso, Pequim parece estar a perseguir duas ou mais configurações de AAMs de jacto de foguetão.

No início a meados dos anos 20, a China terá claramente uma gama mais ampla – e muito mais capaz – de armas ar-ar para complementar as aeronaves de combate que estão agora em desenvolvimento. Estas forçarão provavelmente os EUA e os seus aliados regionais a reexaminar não só as suas tácticas, técnicas e procedimentos, mas também a direcção dos seus próprios programas de desenvolvimento aeroespacial de combate.

A potência aérea chinesa, quando associada às suas formidáveis capacidades A2AD, cria uma espada e um escudo modernos capazes de enfrentar praticamente qualquer ameaça.

Outros factores críticos

Uma área em que os EUA ainda dominam é através da sua frota de submarinos. Enquanto a China possui um grande número de submarinos com capacidades melhoradas, ainda se pensa que os EUA têm uma vantagem neste campo. Os submarinos norte-americanos poderiam perturbar a navegação entre os dois lados do estreito, bem como ameaçar os alvos terrestres chineses com mísseis de cruzeiro lançados por submarinos.

Os submarinos americanos seriam uma das poucas plataformas capazes de potencialmente violar as capacidades chinesas do A2AD. Porque a guerra submarina moderna é rara, é difícil tirar de exemplos recentes para prever possíveis resultados no que respeita à guerra submarina entre os EUA e a China e é um factor crítico que só o tempo revelará plenamente.

Os meios de comunicação chineses, as capacidades militares cibernéticas e espaciais também seriam fundamentais em qualquer conflito potencial e são áreas em que os EUA entendem claramente que a paridade está quase atingida com as suas próprias capacidades ou já foi atingida.

Outros factores críticos que entrariam em jogo durante os conflitos mais prováveis que a China enfrentaria seriam as capacidades das suas forças terrestres. Os tanques e veículos blindados chineses foram desenvolvidos através de lições aprendidas com as plataformas russas e estão reconhecidamente a par dos seus homólogos ocidentais em termos de controlo de incêndios, blindagem e contramedidas contra mísseis anti-tanque. A artilharia chinesa também segue o modelo russo, um modelo que se tem revelado mortal e eficaz na Ucrânia.

Subscrevendo todas estas capacidades está a base industrial maciça da China. Peritos ocidentais, incluindo os do Royal United Services Institute (RUSI), num documento intitulado “O regresso da guerra industrial”, notariam que o Ocidente ficou atrás da Rússia a este respeito.

O documento afirma:

Esta situação é especialmente crítica porque por detrás da invasão russa está a capital mundial da manufactura – a China. À medida que os EUA começam a gastar cada vez mais dos seus stocks para manter a Ucrânia na guerra, a China ainda não forneceu qualquer ajuda militar significativa à Rússia. O Ocidente tem de assumir que a China não permitirá que a Rússia seja derrotada, especialmente devido à falta de munições. Se a competição entre autocracias e democracias entrou realmente numa fase militar, então o arsenal da democracia deve primeiro melhorar radicalmente a sua abordagem à produção de material em tempo de guerra.

Se é verdade que o Ocidente está atrasado em relação à Rússia em termos da sua produção industrial militar, é muitas vezes mais verdadeiro no que diz respeito à China. Embora o jornal do RUSI admita que este é um problema que o Ocidente tem de rectificar, é pouco provável que o consiga. Quaisquer que sejam as medidas que o Ocidente tome para melhorar a sua capacidade industrial militar, tanto a Rússia como a China não só corresponderão a essas medidas, como também assegurarão que elas permaneçam muito à frente delas.

Mesmo se as capacidades dos EUA corresponderem às da China, o facto de este país estar a provocar um conflito a meio caminho em todo o mundo, particularmente no que diz respeito a Taiwan, coloca-o em desvantagem logística. É uma luta em que os EUA têm múltiplas desvantagens e uma luta que os EUA não deveriam estar a travar em primeiro lugar.

A China tem cultivado cuidadosamente durante décadas as suas capacidades militares para defender a China da agressão estrangeira, da subjugação e da humilhação a ela associada, todas elas sofridas no passado pelo povo chinês às mãos das potências ocidentais.

Com os próprios militares norte-americanos a admitir que as capacidades militares chinesas estão de certa forma a atingir a paridade com as capacidades militares dos EUA e noutras áreas a ultrapassá-las, a noção de os EUA utilizarem impunemente a força militar em território chinês ou em torno dele tem diminuído significativamente. De facto, a urgência desesperada e imprudente que tomou conta de Washington nos últimos anos em relação à China e à crescente incapacidade de Washington de “conter” está no centro de provocações dos EUA como a recente visita de Pelosi a Taiwan.

Será agora uma questão de Pequim gerir provocações adicionais e cada vez mais desesperadas por parte dos EUA contra a China para defender a segurança nacional chinesa, evitando simultaneamente um conflito potencialmente destrutivo com os Estados Unidos. A decisão mais lógica que Washington poderá tomar é adoptar uma mentalidade multipolar que lhe permita coexistir pacificamente ao lado da China e de outras nações, em vez das suas actuais tentativas contínuas de se afirmar acima de todas as outras nações.

Imagem de capa por Rob Schleiffert sob licença CC BY-SA 2.0


Artigo traduzido para GeoPol desde New Eastern Outlook

Gostou desta matéria? Ajude-nos a melhorar!

O nosso trabalho tem o preço que você acha justo. Qualquer contribuição é bem vinda.

1,00 €

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

Para mais conteúdos, siga os nossos outros canais: Youtube, Twitter, Facebook, Telegram e VK

Autor

Brian Berletic
Latest posts by geopol.pt (see all)

Leave a Reply