Ilhas Salomão: Um movimento arriscado sob controle ocidental

Brian Berletic


As Ilhas Salomão estão em vias de cimentar um pacto de segurança com a China. De acordo com um alegado projecto divulgado, este pacto inclui disposições que permitem às Ilhas Salomão solicitar a presença de pessoal policial e militar chinês para “ajudar a manter a ordem social, proteger a vida e a propriedade das pessoas, prestar assistência humanitária, executar a resposta a catástrofes, ou prestar assistência noutras tarefas” acordadas entre as Ilhas Salomão e a China.

Também parecem existir disposições para os navios chineses visitarem os portos entre as Ilhas Salomão para procederem ao reabastecimento logístico, bem como disposições para as forças chinesas “protegerem a segurança do pessoal chinês e dos grandes projectos” nas Ilhas Salomão – com o consentimento do governo das Ilhas Salomão.

A necessidade urgente do pacto é mútua. Esta urgência foi ilustrada mais recentemente em finais de 2021, quando os motins atingiram a capital das Ilhas Salomão, Honiara. Vários foram mortos, centenas de feridos, e partes da Chinatown foram incendiadas, segundo o Guardian, no seu artigo de 2021, “A agitação nas Ilhas Salomão: três corpos encontrados em edifício incendiado”.

O mesmo artigo afirmaria que a violência foi o resultado da:

…animosidade de longa data entre os residentes da ilha mais populosa Malaita e o governo central baseado na ilha de Guadalcanal.

A nação do arquipélago de cerca de 700.000 pessoas suportou durante décadas as tensões étnicas e políticas.

Os residentes de Malaita há muito que se queixam de que a sua ilha é negligenciada pelo governo central, e as divisões intensificaram-se quando Sogavare reconheceu Pequim em 2019.

O facto de o Guardian mencionar o reconhecimento de Honiara a Pequim sobre Taipé por último não subordina de forma alguma o seu significado. De facto, o reconhecimento de Honiara a Pequim em 2019 desencadeou uma reacção em cadeia de acontecimentos impulsionada por Washington e aliados regionais como a Austrália e a administração de Taiwan para pressionar o actual governo e inverter os seus crescentes laços com a China.

Até os meios de comunicação social ocidentais notaram isto. Um artigo de 2020 publicado no The Diplomat intitulado “US Aid Pledge to Pro-Taiwan Solomon Islands Province Raises Eyebrows”, observaria:

Os Estados Unidos prometeram 25 milhões de dólares em ajuda à província de Malaita das Ilhas Salomão, que nas últimas semanas fez apelos à secessão do governo nacional sobre as suas relações com a China.

Malaita, a maior província das Ilhas Salomão, anunciou o seu plano de realizar um referendo sobre a independência no mês passado, citando a mudança do governo central nas relações diplomáticas com Taiwan para a China no ano passado. A decisão colocou Malaita em conflito com o resto do país, uma vez que Malaita preferiu continuar as suas relações com Taiwan.

A ajuda parece ter sido oferecida directamente aos administradores Malaita, contornando o governo central do país – numa altura em que Malaita está a perseguir o separatismo.

Outro artigo do The Diplomat um ano mais tarde intitulado, “Taiwan deve evitar lançar combustível sobre o fogo das Ilhas Salomão”, apontaria o impacto do que era essencialmente dinheiro de suborno fornecido pelo Ocidente e seus aliados:

Na realidade, embora o suborno se tenha tornado mais sofisticado, tinha sido anteriormente indiscriminado. Em junho de 2001, Taipé anunciou um empréstimo de 25 milhões de dólares às Ilhas Salomão do Export Import Bank (EXIM) de Taiwan. O objectivo devidamente declarado de forma vaga era fomentar a paz, compensando as vítimas do conflito étnico que assolou as ilhas desde 1998.

Mas enquanto parte do dinheiro foi para causas legítimas – famílias deslocadas e funcionários públicos não remunerados – a maior parte acabou por encher os bolsos dos políticos e dos líderes das milícias. Gangues armados retiveram os ministros do governo para “compensação” enquanto Honiara descia ao domínio da máfia.

Não surpreende então porque é que um motim liderado por Malaita no final do ano passado visou especificamente o distrito de Chinatown de Honiara, no meio de uma campanha mais vasta para se opor ao estreitamento das relações entre as Ilhas Salomão e a China.

Os Estados Unidos, a Austrália e Taiwan têm desempenhado um papel sobredimensionado nas Ilhas Salomão durante as últimas décadas, com pouco a mostrar para a sociedade profundamente empobrecida que vive em toda esta nação insular. Apesar da influência sobredimensionada que o Ocidente e os seus aliados exerceram sobre o país e, mais especificamente, sobre certos políticos da oposição, a China domina o comércio, representando a melhor hipótese de as Ilhas Salomão receberem de facto uma ajuda séria em termos de desenvolvimento.

De acordo com o Atlas da Complexidade Económica da Universidade de Harvard, as Ilhas Salomão consideram a China como o seu maior e mais importante parceiro comercial – mesmo apesar da vantagem de proximidade de que a Austrália goza.

A China representava mais de 65% de todas as mercadorias exportadas pelas Ilhas Salomão, sendo a Itália o seu segundo maior parceiro de exportação, recebendo um pouco mais de 8% das mercadorias enviadas pelo país. Os Estados Unidos, Austrália, e Nova Zelândia recebem menos de 3% das mercadorias das Ilhas Salomão, combinadas.

As Ilhas Salomão também dependem da China principalmente para importações, recebendo aproximadamente 22% da nação da Ásia Oriental, enquanto a Austrália segue a 18% e a Coreia do Sul, Singapura, e Malásia a 11%, 10%, e 9% respectivamente.

Taiwan, apesar de subornar descaradamente políticos e milícias de Malaita ao lado dos EUA para sabotar os laços das Ilhas Salomão com o seu maior parceiro comercial, a China – representa menos de 2% das suas exportações, e apenas 3% das suas importações.

É evidente que a influência política dos EUA, Austrália e Taiwan sobre a oposição política das Ilhas Salomão é sobredimensionada em comparação com as suas contribuições colectivas para a economia real da nação. Acima de tudo, este dinheiro de “ajuda” tem estado na origem de instabilidade crónica que impede o desenvolvimento económico e social.

Para além do comércio, Honiara aderiu à iniciativa Belt and Road (BRI) de Pequim, em 2019, após a sua mudança em reconhecimento de Taipé para Pequim.

O ABC (Austrália) num artigo de 2019 intitulado, “Ilhas Salomão junta-se à Iniciativa Belt and Road, enquanto os líderes se reúnem em Pequim”, observa:

O primeiro-ministro das Ilhas Salomão Manasseh Sogavare encontrou-se com o presidente chinês Xi Jinping, na primeira visita oficial do líder do Pacífico à China desde que o seu governo cortou polémicas relações diplomáticas com Taiwan no mês passado.

Os dois líderes assinaram vários acordos, incluindo um sobre a cooperação com Xi Jinping na iniciativa multi-biliões de dólares da BRI e infra-estruturas rodoviárias, e outros sobre estratégias económicas e educacionais.

Um dos acordos veria as Ilhas Salomão tornar-se um país de destino dos turistas chineses, de acordo com um relatório da agência estatal chinesa Xinhua, mas detalhes específicos sobre os acordos ainda não foram tornados públicos.

Assim, em vez de dinheiro de “ajuda” cujos termos são deliberadamente ambíguos para facilitar o suborno político, a China oferece ajuda através do desenvolvimento directo da economia das Ilhas Salomão com projectos específicos e objectivos transparentes.

Tal como os EUA têm feito noutros locais, procura obstruir, perturbar ou fazer recuar a BRI chinesa – ele e os seus parceiros a partir de 2019 conspiraram para apoiar o separatismo de Malaita, patrocinar milícias e bandos, e ameaçar a segurança nacional do arquipélago.

Embora Honiara já tenha um acordo de segurança com nações como a Austrália, poderia ser comparada a uma raposa que guarda o galinheiro. A Austrália, cuja política externa está comprovadamente subordinada à de Washington, não tem qualquer intenção de ajudar as Ilhas Salomão a alcançar a paz e a estabilidade – duas condições necessárias para a prosperidade subsequente.

É precisamente por isso que as Ilhas Salomão – por necessidade – assinaram um acordo alternativo com Pequim – representando uma nação e interesses económicos ligados à paz e estabilidade das Ilhas Salomão, e portanto à prosperidade.

O acordo não só continuará a ser deturpado nos meios de comunicação social ocidentais com este contexto essencial omitido, como continuarão a ser feitos esforços para complicar a segurança das Ilhas Salomão, bem como comprometer qualquer forma de parceria frutuosa entre Honiara e Pequim.

Só o tempo dirá se a China e o seu pacto de segurança com as Ilhas Salomão podem ou não cumprir onde décadas de pactos desonesto, promessas e garantias do Ocidente falharam. Para os Estados Unidos ou a Austrália, pressionar mesmo remotamente as Ilhas Salomão para se distanciarem da China – após a postura e a pregação em torno da Ucrânia e exigir que a Rússia reconheça a soberania de Kiev e a “escolha” de prosseguir a adesão à NATO – é mais um lembrete de quão pouco a actual “ordem internacional baseada em regras” tem a ver com ser internacional, basear-se em regras, ou consistir em qualquer tipo de ordem real.

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