O que ganhará a Tanzânia em cooperar com a China?

Por Petr Konovalov

A 12 de maio de 2021 em Dar es Salaam, a maior cidade da República Unida da Tanzânia, em nome dos seus respectivos países o embaixador da República Popular da China (RPC) na Tanzânia, Wang Ke e o secretário permanente do Ministério das Finanças e do Planeamento da Tanzânia, Emmanuel Tutuba assinaram um acordo de cooperação económica e técnica.

Desde o início, desde o estabelecimento de relações bilaterais em 1964, quando a República de Tanganica e a República Popular do Zanzibar e Pemba se uniram num único Estado, após a conquista da independência da Grã-Bretanha, a China tem prestado assistência económica à Tanzânia no âmbito de vários programas internacionais.

O Império Celestial alavancou os seus recursos financeiros e técnicos para a construção do caminho-de-ferro Tanzânia-Zâmbia (também conhecido como Tanzam Railway), que foi construído em 1976. As autoridades chinesas enviaram um total de cerca de 56.000 trabalhadores para a construção desta infra-estrutura, que é muito significativa para o país, e continuaram a prestar assistência à Tanzânia com várias ajudas ao longo das décadas seguintes.

A China tratou as obras de construção do caminho-de-ferro na Tanzânia como um investimento a longo prazo. Devido à melhoria das infra-estruturas no país, a economia da Tanzânia começou subsequentemente a crescer muito mais rapidamente, sendo hoje uma das principais economias presentes no continente africano. Além disso, durante muitos anos o caminho-de-ferro da Tanzânia serviu como única via para o transporte de minério de cobre da Zâmbia – de onde provém e que é um dos maiores produtores do mundo – até ao porto de Dar es Salaam para mais vendas e distribuição.

A Tanzânia adquiriu, e continua a adquirir, armas e equipamento da China para o seu exército há já muito tempo. A 26 de abril de 2014, Dar es Salaam organizou um grande desfile militar em honra do 50º aniversário da unificação de Tanganica e Zanzibar, embora este tipo de desfiles sejam realizados regularmente. Nestes eventos, são exibidos vários modelos de equipamento militar produzido na China que foram adquiridos pelas Forças Armadas tanzanianas no âmbito da cooperação militar com a RPC. Sistemas de foguetes de lançamento múltiplo A100, sistemas de morteiros autopropulsionados 07RA, e veículos blindados de pessoal WZ551 percorreram a praça principal do país, enquanto jactos de caça F-7TN sobrevoavam a cidade. No mínimo, vale a pena recordar o desfile realizado em 2014, porque nesse dia a Tanzânia mostrou a toda a comunidade internacional uma quantidade impressionante de equipamento militar chinês posto em serviço pelo seu exército. Anteriormente, as autoridades tanzanianas não divulgaram que tinham adquirido armamento da China de forma tão evidente. Em 2021, a Tanzânia tornou-se o primeiro país a colocar em serviço o tanque anfíbio chinês tipo 63A.

Para além da extensa cooperação militar, foram forjados contactos económicos muito estreitos entre os dois países. A Tanzânia, tal como a maioria absoluta dos países africanos, assinou documentos que detalham a sua cooperação com a China na implementação da iniciativa de transporte e económica designada por One Belt, One Road Initiative. Isto significa que o país está disposto a reforçar a sua cooperação com a RPC a cada ano que passa.

O Império Celestial figura entre os principais parceiros da Tanzânia em termos de comércio de exportação. Nos últimos anos, este país africano entregou à China cerca de 8% das suas mercadorias de exportação. Além disso, a RPC é o maior parceiro da Tanzânia para as importações: os produtos provenientes da China representam cerca de 16% do volume total de mercadorias importadas para a Tanzânia. Isto fala do papel substancial que a China desempenha na economia do país. Se não fosse a cooperação com a China a decorrer em condições favoráveis, então o PIB da Tanzânia não teria crescido a um ritmo tão rápido.

Apesar da crise económica global que ocorreu devido à pandemia do coronavírus que eclodiu no final de 2019, a economia da Tanzânia cresceu cerca de 2,5% ao longo de 2020. Este resultado impressionante e positivo não só é um indicador do elevado desempenho do trabalho realizado pela liderança tanzaniana, como também resulta das relações calorosas que esta mantém com o Império Celestial.

Em janeiro de 2021, na cidade tanzaniana de Chato, realizaram-se negociações entre uma delegação chinesa e representantes da liderança tanzaniana sobre cooperação estratégica multilateral entre os dois países, incluindo a cooperação militar. O lado chinês foi representado pelo ministro dos Negócios Estrangeiros e membro do Conselho de Estado da República Popular da China, Wang Yi. A Tanzânia, por seu lado, foi representada pelo Presidente John Magufuli e Palamagamba John Aidan Mwaluko Kabudi, o chefe do serviço diplomático do país.

Os dois países concordaram em continuar a reforçar os seus contactos bilaterais a todos os níveis, e a melhorar a troca mútua das suas experiências adquiridas com questões de administração pública. As partes decidiram reforçar a sua cooperação, desenvolver conjuntamente a Iniciativa One Belt, One Road, fomentar o aumento do investimento das empresas chinesas na economia tanzaniana, e promover as importações tanzanianas para a China. A China atribui grande importância à construção de um novo caminho-de-ferro na Tanzânia – um caminho-de-ferro que irá melhorar significativamente a qualidade das infra-estruturas do país. As autoridades chinesas pretendem continuar a apoiar a Tanzânia na implementação de projectos de investimento de grande escala, acelerando o ritmo da industrialização do país, e reforçando o seu potencial de desenvolvimento independente.

A 21 de abril de 2021, o presidente tanzaniano Samia Suluhu Hassan reuniu-se com representantes da Câmara de Comércio chinesa para discutir questões relacionadas com o comércio e o investimento. Representantes da RPC garantiram ao líder tanzaniano que estão interessados no crescimento económico do país e no aumento do bem-estar da população através de investimentos de longo alcance, e cerca de 800 empresas chinesas estão prontas a investir na indústria transformadora, telecomunicações, farmacêutica e na indústria automóvel tanzaniana.

Recapitulando, é uma conclusão justa que a China e a Tanzânia estão ligadas por uma amizade de longa data, que agora pode ser seguramente apelidada de histórica. A China deu uma contribuição palpável para ajudar a Tanzânia a desenvolver-se e estabelecer-se como um Estado auto-suficiente. Graças à cooperação produtiva em quase todas as áreas-chave, a Tanzânia continua a melhorar e a desenvolver-se a cada ano que passa, aproximando gradual e incrementalmente o nível da sua prosperidade do dos países avançados.

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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