Em 2018 os EUA estavam em guerra com os terroristas uigur. Agora afirmam que eles nem sequer existem

Com a China agora na mira dos EUA, o ETIM deixou de ser um adversário para se tornar um bem activo potencial


Nos últimos meses da sua administração, o Presidente Donald Trump retirou da lista terrorista dos Estados Unidos uma organização paramilitar pouco conhecida chamada ETIM, um acrónimo que significa ou o Movimento da Independência do Turquestão Oriental ou o Movimento Islâmico do Turquestão Oriental, dependendo a quem se pergunte. O grupo é também conhecido por vezes como Partido Islâmico [do Turquestão Oriental] (TIP ou ETIP).

Explicando a decisão, o Departamento de Estado disse que “o ETIM foi retirado da lista porque, durante mais de uma década, não houve provas credíveis de que o ETIM continue a existir”. A medida foi saudada por uma vasta gama de grupos uigur nos Estados Unidos, que a viram como um passo para bloquear as acções da China contra os uigures na província de Xinjiang.

No entanto, a decisão terá confundido qualquer pessoa com uma boa memória ou que tenha seguido de perto a Guerra contra o Terror. Apenas dois anos antes, os Estados Unidos estavam activamente em guerra com o Movimento Islâmico do Turquestão Oriental, com o próprio Trump a ordenar uma escalada de uma campanha de bombardeamento contra eles.

Em 2018, o major-general James Hecker, comandante do Comando Aéreo da NATO-Afeganistão, deu uma conferência de imprensa na qual notou que não só o ETIM era real, mas que estavam a trabalhar de mãos dadas com os talibãs e vangloriou-se de que as suas forças estavam a destruir as suas bases de treino, reduzindo assim as suas actividades terroristas tanto na região da fronteira Afeganistão/Paquistão/China como dentro da própria China.


“O Major General Hecker via Teleconferência de Cabul, falando sobre/exprimindo a sua abordagem preferida para lidar com os uigures chineses radicalizados, a 7 de fevereiro de 2018.”

Daniel Dumbrill (@DanielDumbrill) 6 de agosto de 2020


“Qualquer pessoa que seja um inimigo do Afeganistão, vamos atingi-los”, disse o brigadeiro-general Lance Bunch ao The Washington Post, anunciando também que “[temos agora novas autoridades que nos permitem … atingir os talibãs e o ETIM onde anteriormente pensavam estar a salvo”.

Por que razão então o governo insistiu subitamente que o ETIM/TIP não existia? E quem é esta organização sombria?

Quem são os ETIM/TIP?

O Movimento Islâmico do Turquestão Oriental é um grupo jihadista liderado desde 2003 por Abdul Haq al-Turkistani, um uigur nascido em Xinjiang. O seu objectivo é a criação de um etno-Estado apenas muçulmano (Turquestão Oriental) em Xinjiang. Uma região seca e montanhosa no extremo ocidental da China, Xinjiang tem aproximadamente o tamanho do Alasca e é o lar de cerca de 25 milhões de pessoas.

“Esta terra é só para muçulmanos”, explica Haq num filme de propaganda da Al-Qaeda; “a mera presença dos descrentes nesta terra deveria ser razão suficiente para os muçulmanos partirem para a jihad”. O ETIM ainda é considerada uma organização terrorista pelas Nações Unidas, União Europeia, Reino Unido e Rússia, entre outros.

Não surpreende que o governo chinês também a classifique como tal. Quando lhe foi pedido um comentário, Wang Wenbin, porta-voz do Ministério dos Negócios Estrangeiros da China, disse à MintPress que “há muito que o ETIM se dedica a actividades terroristas e violentas, causando pesadas baixas e perdas de património, e representa sérias ameaças à segurança e estabilidade na China, na região e fora dela”. Wenbin também criticou o ” reviravolta” dos EUA sobre o ETIM, algo que, nas suas palavras, “mais uma vez expõe a dupla moral da actual administração dos EUA sobre a luta contra o terrorismo e a sua prática repulsiva de apadrinhar os grupos terroristas como achar melhor”.

A MintPress também contactou uma série de organizações uigures para comentários, mas todas se recusaram a fazê-lo.Alguns dos mais destacados destes ataques dentro da China, citados por Wenbin, foram as tentativas do ETIM sabotar os Jogos Olímpicos de Pequim de 2008, levando a cabo ataques bombistas contra as cidades anfitriãs. Pouco antes dos jogos, o ETIM lançou um vídeo com uma bandeira olímpica em chamas e avisando todos os muçulmanos para se manterem afastados dos locais. Houve também uma série de ataques mortais atribuídos ao ETIM, nos quais os terroristas conduzem veículos para uma multidão de peões, para depois procederem a esfaqueamentos.

Tweets de uma conta pró-ETIM mostram a miríade de inimigos do grupo terrorista,
incluindo soldados americanos

Em 2009, as tensões entre ugures e a étnia han chinesa alastraram para tumultos mortais na capital de Xinjiang, Urumqi, onde quase 200 pessoas, na sua maioria han, foram mortas. Como resultado da agitação, Pequim ordenou um aumento maciço da vigilância e segurança em toda a região, inundando a província com câmaras, polícia armada e espiões. Até hoje, mantém uma presença de segurança extremamente elevada.

É claro que a grande maioria das mortes perpetradas pela ETIM em todo o mundo têm sido muçulmanos não-salafistas, e considerar o ETIM como representantes da população uigur como um todo seria extremamente enganador. Na realidade, os uigures de Xinjiang foram apanhados no fogo cruzado entre o ETIM e o governo chinês. Até hoje, o governo afegão também considera o grupo como uma séria ameaça à paz e à segurança no Afeganistão.

Al-Qaeda, laços talibã, alvo chinês

Unidades do ETIM treinaram e lutaram no que parece ser praticamente todos os conflitos envolvendo muçulmanos nos últimos 20 anos, mas sempre com vista a trazer as suas capacidades de volta para casa. Um exclusivo da Associated Press de 2017 intitulado “Uigures lutando na Síria visam a China” descobriu que pelo menos 5.000 uigures de Xinjiang tinham viajado para a Síria para treinar e lutar ao lado tanto da Al-Qaeda como do Estado Islâmico. “Não nos importava como eram os combates ou quem era Assad”, disse um lutador do ETIM à AP; “Só queríamos aprender a usar as armas e depois voltar para a China”. Para muitos, a repressão de Pequim contra as liberdades civis na sequência dos motins de Urumqi foi o catalisador. “Vingaremos a tortura dos nossos parentes na prisão chinesa”, disse outro combatente à AP. Um relatório do New York Times de 2015 refere também que um muçulmano chinês tinha sido treinado na Líbia antes de ir para a Síria para lutar contra as forças governamentais.

As Nações Unidas afirmam que o ETIM “manteve laços estreitos com os talibãs, a Al-Qaeda e o Movimento Islâmico do Uzbequistão”. De facto, desde 2005, o líder do ETIM Haq é membro do conselho de anciãos da Al-Qaeda, um grupo de cerca de duas dúzias de indivíduos que controlam a direcção da organização. A ONU observa que a principal fonte de financiamento do ETIM foi o próprio Osama Bin Laden, que empregou e pagou directamente a Haq.

“A organização é claramente uma parte da rede da Al-Qaeda – não há qualquer dúvida real sobre este facto. A Al-Qaeda não esconde o seu patrocínio da TIP [ETIM]. E a TIP [ETIM] não esconde a sua fidelidade à Al-Qaeda”, escreveu Thomas Joscelyn, membro sénior da Fundação para a Defesa da Democracia, um grupo de reflexão bélico localizado em Washington. “Mas as detestáveis políticas do Partido Comunista Chinês em Xinjiang levaram alguns activistas da democracia e dos direitos humanos a minimizar ou a descartar o jihadismo ostensivo da TIP”, acrescentou ele.

Em 2002, forças norte-americanas capturaram e detiveram 22 militantes uigures num campo do ETIM no Afeganistão. Foram enviados para o campo prisional da Baía de Guantanamo em Cuba e foram acusados de viajar da China para se juntarem à jihad do ETIM, algo a que muitos admitiram. Contudo, todos insistiram que não estavam interessados em prejudicar os Estados Unidos e, em vez disso, viram a China como o seu maior inimigo. Considerando-os como não constituindo uma ameaça directa a si próprios, os Estados Unidos começaram a libertá-los para países terceiros e, em 2013, todos tinham sido libertados.

Um combatente uigur na Síria, filiado do ETIM num vídeo de propaganda da Al-Qaeda

O campo de treinos estava localizado nas montanhas de Tora Bora, no Afeganistão, e era dirigido pelo próprio Haq. Os serviços secretos americanos concluíram que muitos dos aprendizes agiram como “força de bloqueio” para Bin Laden em 2001, quando as forças americanas chegaram muito perto de o capturar. Isto permitiu-lhe escapar dos Estados Unidos durante mais dez anos. Os EUA levaram a cabo uma tentativa de assassinato de Haq em 2010, tendo a imprensa noticiado que ele tinha sido morto por um drone não tripulado. No entanto, ele foi apenas gravemente ferido e escapou com vida.

O Departamento de Estado designou o ETIM como um grupo terrorista, acrescentando-os à sua lista em setembro de 2002. Nessa altura, a administração Bush tinha declarado guerra ao terror, estava a combater os talibãs no Afeganistão e estava prestes a invadir o Iraque. Além disso, as relações com a China eram boas na altura e a administração Bush desejava assegurar a cooperação chinesa ou pelo menos amortecer a resistência chinesa às suas campanhas.

“Designar o ETIM/TIP como uma organização terrorista parece apropriado”, disse Daniel Dumbrill – um Youtuber canadiano actualmente em Xinjiang, e um crítico declarado da política dos EUA em relação à China – à MintPress, acrescentando:


“Não acredito que eles deixem de existir repentina e abruptamente e também não creio que o governo dos Estados Unidos acredite nisso. Mesmo que o tenham feito, os Tigres Tamil estão inactivos há mais de 10 anos desde a sua derrota, mas permanecem na lista de organizações terroristas do governo dos EUA. Por conseguinte, não parece que a eliminação dos grupos terroristas inactivos tenha alguma vez sido uma questão prioritária. Existe naturalmente, creio, um motivo oculto para [a sua retirada da lista de organizações terroristas]”.


Uma luta pela supremacia global

No entanto, hoje em dia, as relações com a China têm-se deteriorado claramente. A rápida ascensão económica do país alarmou e preocupou muitos planeadores no Ocidente, que agora vêem a China como a “prioridade sem paralelo” da América para o século XXI. O presidente Trump impôs sanções ao país e tentou bloquear o crescimento de empresas tecnológicas chinesas como Huawei, TikTok e Xiaomi. Juntamente com a guerra comercial, surgiu uma guerra de palavras, com as altas patentes em Washington sugerindo que a nova Guerra Fria com Pequim será menos sobre tanques e mísseis e mais “pontapés uns aos outros debaixo da mesa”. Outros aconselharam que os EUA deveriam travar uma guerra cultural generalizada, incluindo a encomenda daquilo a que chamam “romances de Tom Clancy de Taiwan” destinados a demonizar e desmoralizar a China.

A possibilidade de uma guerra quente não pode, no entanto, ser negligenciada. E as acções dos EUA estão a tornar a ameaça ainda mais provável.Em 2013, a administração Obama anunciou um “Pivô para a Ásia”, significando uma retirada do Médio Oriente e uma escalada das tensões no Pacífico. Actualmente, mais de 400 bases militares americanas circundam a China. Os navios e aviões americanos continuam a sondar a linha costeira chinesa, testando as suas defesas. Em julho, o norte-americano Rafael Peralta navegou num raio de 41 milhas náuticas da megacidade costeira de Xangai. No início deste ano, o chefe do Comando Estratégico declarou que havia uma “possibilidade muito real” de guerra contra Pequim num futuro próximo.

É neste contexto que os Estados Unidos começaram a denunciar o tratamento dado pela China à sua minoria uigur. Xinjiang tem estado sob sérias medidas de segurança há mais de uma década, e o internamento de uigures tem vindo a decorrer desde pelo menos 2014. No entanto, os EUA mantiveram-se em grande parte silenciosos quanto ao seu tratamento até há pouco tempo. Hoje, o National Endowment for Democracy (NED) acusa a China de prender entre um e três milhões de muçulmanos uigures, descrevendo-a como um genocídio. O NED deu quase 9 milhões de dólares a grupos uigures e condenou o que considera ser um “silêncio ensurdecedor no mundo muçulmano” sobre a sua situação.

A Amnistia Internacional concordou em grande parte, rotulando aquilo a que a China chama de instalações de reeducação, como “campos de detenção para tortura e lavagem ao cérebro de qualquer pessoa suspeita de deslealdade”. Uigures alegaram que foram esterilizados à força, que os seus locais de culto foram demolidos, e que foram feitos para comer carne de porco e separados das suas famílias enquanto estavam internados.

Outros rejeitaram esta interpretação. O economista Jeffrey Sachs, chefe da Rede de Soluções para o Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas, escreveu recentemente:


“Existem acusações credíveis de violações dos direitos humanos contra uigures, mas estas não constituem por si só um genocídio. E temos de compreender o contexto da repressão chinesa em Xinjiang, que teve essencialmente a mesma motivação que a incursão da América no Médio Oriente e na Ásia Central após os ataques de setembro de 2001: parar o terrorismo de grupos islâmicos militantes”.


Dumbrill parecia concordar, observando que muitos uigures em Xinjiang vêem os jihadistas extremistas como a sua principal preocupação, não as forças governamentais, das quais alguns uigures falam carinhosamente. “Presença policial à parte, as pessoas levam aqui vidas bastante comuns com o mesmo tipo de esperanças e sonhos que as pessoas em qualquer outro lugar também teriam”, disse ele à MintPress, criticando a cobertura estrangeira.

Wenbin foi, sem surpresa, ainda mais desdenhoso com as acusações. “Os políticos e os media ocidentais estão a difundir freneticamente mentiras sobre Xinjiang”, disse ele, acrescentando que “a alegação de ‘genocídio’ é mais do que absurda”.

A política de terror

Ao mesmo tempo que delistava o Movimento Islâmico do Turquestão Oriental por aparentemente não existir, a administração Trump acrescentou Cuba à sua lista de patrocinadores estatais do terror. Sem uma ponta de ironia, o então secretário de Estado Mike Pompeo apontou a “interferência maligna na Venezuela e no resto do Hemisfério Ocidental” como a razão para a designação. Um relatório divulgado no mês passado pelo Departamento de Saúde e Serviços Humanos delineou o que era essa influência maligna: oferecer médicos e outras equipas médicas a outros países carenciados durante uma pandemia global.

No entanto, a política da lista de terror sempre foi altamente suspeita. Numa tentativa de diminuir o apoio mundial à sua causa e de apoiar o governo do Apartheid, a administração Reagan colocou o líder sul-africano Nelson Mandela na lista de terroristas em 1988. Mandela só foi retirado da lista em 2008 – 14 anos depois de se ter tornado presidente.

Entretanto, a administração Trump também retirou recentemente o Sudão da lista de patrocinadores estatais do terror, no que foi um evento abertamente negociado. O Sudão concordou em normalizar as relações com Israel e dar aos EUA centenas de milhões de dólares. Como de costume, Trump não foi capaz de não dizer a parte calma em voz alta: “GRANDE notícia! O novo governo do Sudão, que está a fazer grandes progressos, concordou em pagar 335 MILHÕES de dólares às vítimas e famílias terroristas dos EUA. Uma vez depositado, levantarei o Sudão da lista de Estados Patrocinadores do Terrorismo. Finalmente, JUSTIÇA para o povo americano e GRANDE passo para o Sudão”, tweetou.

Em última análise, a mudança drástica na política dos EUA sobre o ETIM nada tem a ver com o próprio movimento – que continua a ser o mesmo grupo jihadista ligado à Al-Qaeda, ISIS e aos Talibãs – mas sim com uma mudança de posição americana em relação à China. Durante anos, os EUA ignoraram as questões de direitos humanos em Xinjiang, uma vez que a China era vista como uma oficina útil para o capitalismo americano. Mas a rápida ascensão da RPC assustou muitos em Washington; daí o súbito fascínio com a difícil situação dos uigures. A designação do ETIM como grupo terrorista foi provavelmente vista como um obstáculo às tentativas de longa data dos EUA de provocar agitação na China. Com a China agora na mira, o grupo deixou de ser um adversário para se tornar um potencial trunfo. Parece que o governo decidiu que insistir que já não existem era mais fácil vender do que fingir que já não são um grupo terrorista.

Embora a mudança de estatuto possa parecer inconsequente, pode ser um prenúncio de um futuro perigoso. O Movimento Islâmico do Turquestão Oriental foi colocado na lista devido à Guerra contra o Terrorismo. Agora foi retirado por causa da próxima guerra contra a China.

Fonte: MintPres News

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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