Lobby para mais resgates em Wall Street

Enquanto milhões de americanos estão à beira da aniquilação económica, o dinheiro continua a fluir para a Wall Street graças a mecanismos cuidadosamente concebidos para manter um sistema financeiro moribundo a flutuar.


Muitas cenas proféticas retratadas numa série de códices maias escritas nos primeiros dias da colónia espanhola, e traduzidas e compiladas em El Libro de los Libros del Chilam Balam, descrevem um mundo estranho aos seus autores originais. Mas, ao mesmo tempo um mundo que estava a barrar-lhes a vida e a sua civilização, mesmo quando os sumos sacerdotes maias registaram as suas visões para cada paragem no seu sistema de calendário cíclico.

As metáforas em que se apoiaram para descrever estes novos valores e sistemas ocidentais eram precisas, apesar de não terem nada de comparável na sua própria cosmologia ou paralelos na sua relação com a terra. Numa das profecias mais marcantes, o xamã interpretativo adverte sobre os dias do “clube de ouro”, aludindo subtilmente ao novo paradigma de riqueza e imperativos comerciais que estão a ser impostos ao seu mundo.

Mais de seis séculos mais tarde, a era do clube de ouro tornou-se uma época. Os Estados Unidos possuem a maior vara de ouro de todos e hoje, os descendentes dos maias e outras vítimas ancestrais do seu inexorável avanço encontram-se num ponto de viragem potencial, o que pode finalmente levar esta aberração histórica a que agora chamamos capitalismo ao seu fim natural.

Com o trabalho humano a ser trocado por robôs e algoritmos no nosso mundo moderno, o império do comércio construído ao longo dos últimos cinco séculos está rapidamente a atingir a completa auto-suficiência e a descartar qualquer componente humano em excesso. Isto inclui os sectores bancário e financeiro, que de certa forma, está muito à frente do jogo.

O dinheiro ou a riqueza já não requer exclusivamente trabalho humano para gerar. A arte de criar dinheiro a partir do nada foi aperfeiçoada pelo sector financeiro, que dispõe de inúmeras ferramentas para produzir uma enorme riqueza num piscar de olhos. Uma ilusão que se mantém viva apenas porque têm uma reserva ilimitada de dinheiro dos contribuintes para cobrir as suas apostas muitas vezes arriscadas.

O Departamento do Tesouro dos Estados Unidos mantém um esconderijo desse dinheiro do contribuinte e utiliza-o para especulação monetária. Os lucros maciços das actividades do mercado secreto podem ser utilizados para coisas como o financiamento de governos estrangeiros e muitas outras aplicações, à discrição da administração presidencial. Este fundo secreto foi o veículo central de financiamento para as múltiplas facilidades de ajuda económica decretadas na Lei CARES e é operado pela Reserva Federal em nome do Departamento do Tesouro dos Estados Unidos.

O espigão da máquina de dinheiro foi aberto brevemente para o público em geral através da legislação de emergência. Mas, o secretário do Tesouro, Steve Mnuchin está a preparar-se para a cortar, mesmo quando a abre ainda mais para a Wall Street.

Os exércitos dos sem-abrigo

Até janeiro de 2021, os arrendatários na América deverão 34 mil milhões de dólares aos seus proprietários, de acordo com o banco de investimento global e empresa de consultoria, Stout. Mais de metade das moratórias de despejo decretadas para evitar um aumento do número de sem-abrigo durante os lockdowns de Covid foram rescindidas, incluindo uma moratória federal que expirou em julho.

Os programas de ajuda aos arrendatários e senhorios em todo o país ocupam a maior parte das dotações de financiamento da Lei CARES, tendo estados como a Virgínia já gastado mais de 38% do dinheiro reservado para os arrendatários no início de novembro. À medida que o dinheiro se esgota e que a data de 31 de dezembro da Lei CARES se aproxima, os estados estão a fumegar para manterem dinheiro suficiente nos seus cofres para travar as expulsões da onda da maré que estão à porta e a vazar profusamente.

Casos como o de Ricky Johnson, como relatado por The Virginian-Pilot, estão a acontecer em todo o país e mostram como os proprietários estão a contornar as regras da moratória e a despejar com sucesso inquilinos por causa de tecnicidades e manobras legais duvidosas. Foi apenas através dos esforços de um grupo ferrenho de amigos e defensores da habitação, que Johnson conseguiu evitar acabar nas ruas com o seu irmão.

Com a sua ajuda, os irmãos Johnson convenceram um juiz a retirar uma ordem anterior que atribuía a posse da propriedade a uma empresa de gestão e conseguiram prolongar a sua estadia de execução por algumas semanas até ao próximo ano. Mas, no clima económico voraz que caracteriza o mercado imobiliário americano, três meses de renda gratuita podem parecer um presente dos deuses.

Os deuses, neste cenário, é o Departamento do Tesouro e o seu actual chefe, Steve Mnuchin, que pediu formalmente que todos os programas de facilidades de crédito criados pelo departamento para desembolsar os fundos da Lei CARES devolvam quaisquer fundos não utilizados até ao final de 2020 para que possam ser integrados no gasoduto federal regular, incluindo os 429 mil milhões de dólares supostamente remanescentes da Lei CARES. Mnuchin foi deliberadamente enganador quanto ao destino desse dinheiro, uma vez que põe a descoberto um enorme fundo de estabilização cambial (ESF) no centro destas enormes doações aos maiores, mais ricos, e mais impiedosos bancos.

Do total das 13 facilidades criadas pelo Tesouro, o secretário Mnuchin tinha pedido para poupar apenas aquelas que dizem respeito a instituições financeiras como o Citigroup e um punhado de suspeitos habituais. Numa carta formal dirigida ao presidente da Reserva Federal Jerome Powell no final de novembro, Mnuchin instruiu a Fed a prolongar quatro programas dirigidos a ajudar a Wall Street para além de dezembro, ao mesmo tempo que baixou a cortina sobre as restantes instalações e se vangloriou de programas como o Main Street Lending Program e o seu suposto “sucesso” em abater uma recessão económica durante a pandemia.

A declaração de vitória de Mnuchin está em desacordo com a realidade de pessoas como Dana Imus, que perdeu o seu emprego como operadora de empilhadeiras em março e não conseguiu arranjar um emprego desde então. O seu senhorio recusou-se simplesmente a reconhecer a moratória federal de despejo emitida pelo CDC em outubro. Problemas semelhantes ocorrem em todo o país, uma vez que os proprietários contornam as leis através de intimidação e de lacunas legislativas para forçar os inquilinos a sair.

Tawanda Mormon de Cleveland, Ohio, foi empurrada para um estilo de vida de dormir em sofás quando a jovem de 46 anos foi hospitalizada em agosto e ficou para trás com a sua renda de 500 dólares. Apesar da moratória do CDC, Mórmon foi despejada em outubro e tem permanecido com amigos e familiares. No Missouri e na Carolina do Norte, os juízes recusaram-se a cumprir o aviso do CDC e os proprietários de todo o país têm lutado contra a ordem em tribunal.

Entre as lacunas utilizadas para expulsar as pessoas das suas casas, a ordem do CDC só se aplica ao não pagamento do aluguer, o que permite aos senhorios trazer um caso de despejo por praticamente quaisquer outros motivos, tais como ruído excessivo ou lixo. Além disso, o CDC tornou o processo mais oneroso para os inquilinos que procuravam beneficiar de protecções moratórias, dando aos senhorios o “direito de contestar a veracidade” das suas reivindicações.

De que lado está a bola?

O pedido de Mnuchin de que quatro facilidades de crédito para o sector financeiro sejam poupadas no prazo de 31 de dezembro, enquanto puxa o cordão a todos os programas de alívio para pequenas empresas e americanos regulares incluídos na Lei CARES, parece que a política, enquanto uma nova administração Biden está preparada para utilizar a crise de habitação que se avizinha, um trampolim para uma acção legislativa de varrer, uma vez que potencialmente milhões de pessoas começam a cair por entre as fissuras em janeiro.

Entretanto, os grandes bancos continuam a receber os seus estipêndios de milhares de milhões de dólares do Tio Sam sem interrupção. Dois dos quatro programas que Mnuchin pretendia que fossem cortados do bloco de corte são zombies do colapso financeiro de 2008.

O Primary Dealer Credit Facility (PDCF), que tem como alvo as grandes instituições bancárias e, na altura, concedeu 8,95 biliões de dólares ($8.95 trillion) em empréstimos secretos, abaixo da taxa de mercado, a três casas comerciais, constituindo dois terços dos desembolsos totais do programa original e o Commercial Paper Funding Facility (CPFF), que faz da Fed o comprador de último recurso para empréstimos na economia em geral, proporcionando assim liquidez em mercados de financiamento de curto prazo como os empréstimos a pequenas empresas. O Money Market Mutual Fund Liquidity Facility (MMFL), dirigido a fundos de cobertura e entidades financeiras não bancárias, e o Paycheck Protection Program Liquidity Facility (PPPLF), que protege os originadores de empréstimos PPP do incumprimento do mutuário, completam o resto.

Os dados financeiros para estes programas são mantidos em segredo pelo Fed, com excepção da PPPLF. De acordo com a carta de Mnuchin, dois programas cujos dados são proibidos utilizam o financiamento “central” do EFS.Por outras palavras, o dinheiro provém de um fundo secreto operado pelo Fed em nome do Departamento do Tesouro e é onde os supracitados 429 mil milhões de dólares, Mnuchin está na realidade a pedir dissimuladamente “de volta” à Fed.

O jogo de fachada entre o Tesouro e a Fed mantém o dinheiro a fluir em Wall Street durante todo o ano. Em setembro de 2019, a Fed moveu 9 biliões de dólares ($9 trillion) cumulativamente para as casas de comércio de Wall Street através de empréstimos da Fed, cujos destinatários são escondidos do público pela política da Fed nas suas operações de mercado aberto, que financiam os empréstimos.

Ao utilizar o ESF para financiar as facilidades de alívio federal contidas na Lei CARES, o Tesouro aproveita-se da política de sigilo da Fed sobre operações de mercado aberto, que só têm de ser tornadas públicas um ano após a cessação da facilidade, como estipulado na secção 1103 da legislação de reforma financeira Dodd-Frank de 2010.

O pedido de uma prorrogação para as quatro instalações da Wall Street até março de 2021 também prolonga o tempo necessário para que tais registos possam ver a luz do dia. De acordo com a Wall Street on Parade, é provável que uma vez divulgados, os dados financeiros para estas operações de mercado secretas incluam os nomes dos beneficiários de longa data da maior parte do governo.

O objectivo do jogo é apoiar o sector financeiro predatório da América, que tem estado em pleno funcionamento desde a crise financeira de 2008, quando este tipo de facilidades foi criado para evitar que as maiores empresas financeiras do país entrassem numa crise de liquidez à medida que vasculhavam o globo à procura de mais mercados para espremer.

Politicando

A carta de Mnuchin chegou duas semanas depois de os senadores democratas terem entregue uma mensagem própria ao secretário do Tesouro dos EUA, na qual pediam que duas facilidades na Lei CARES – especificamente o Main Street Lending Program (MSLP) e o Municipal Liquidity Facility (MLF) – fossem mantidas e reformadas.

Assinada pelos senadores Chuck Schumer, Elizabeth Warren, Mark Warner e Sherrod Brown, a carta defende a expansão destes programas de assistência financeira citando estatísticas, que reflectem o encerramento permanente de milhares de pequenas empresas e o declínio das receitas em toda a economia de serviços.

A realidade da queda dos números do PIB no meio da pandemia conta a história, que inclui uma diminuição de 41% no número de empresários negros independentes entre fevereiro e abril e uma ladainha de casos que mostram os “impactos económicos desproporcionados sobre as minorias e as mulheres” causados pela pandemia e restrições relacionadas.

Os senadores fizeram luz sobre alguns dos principais problemas relativos a estas instalações e como são criadas para contornar as populações economicamente mais vulneráveis, exigindo aos candidatos que cumpram um limiar de rendimento que deixa de fora a grande maioria dos americanos da classe trabalhadora. Além disso, apontam para os milhares de milhões de dólares não utilizados no esforço de socorro, que Mnuchin quer manter no FSE.

O presidente da Fed, Powell é citado na carta, reconhecendo que o MSLP visa actualmente “[empresas] maiores” e não “muitas empresas pequenas”. Os senadores apelaram a reformas que alterassem isto, baixando o limiar de candidatura de 100.000 dólares para 50.000 dólares e expandindo os critérios de elegibilidade para abrir os fundos a mais do que as parcas 250 empresas actualmente elegíveis para o MSLP.

O facto de Mnuchin ter ignorado os apelos informados dos senadores democratas é imediatamente remetido para a política partidária. Mas um gesto de boa vontade por parte da administração cessante não ajuda a cimentar a divisão que ambas as partes exploram para alcançar os objectivos dos interesses que, em última análise, os controlam. Uma administração Biden irá certamente lançar mão dos bocados deixados para trás pelo espectáculo de saída de Trump para gerar apoio a mudanças radicais no contrato social, tal como definido e imposto pelo governo através de medidas de resposta de emergência.

Fim do katún

Uma população desesperada que enfrenta despejos, escassez de alimentos e oportunidades de rendimento em queda terá dificuldade em resistir a quaisquer ofertas de ajuda federal que surjam no seu caminho. É, no entanto, mais importante do que nunca, uma vez que os americanos são ovelhas em rebanho para um “inverno escuro”, que mantenham os olhos abertos.

Diane Yentel, presidente da Coligação Nacional de Habitação de Baixa Renda, está certa de que uma administração Biden terá uma oportunidade histórica de expandir os programas de assistência governamental logo nos primeiros dias da sua presidência, como o fundo de emergência de 100 mil milhões de dólares proposto pelos defensores para cobrir arrendatários, senhorios e pessoas sem abrigo. A questão é se haverá verdadeira justiça por detrás de quaisquer novos programas ou legislação apresentada para lidar com uma crise que se aproxima há algum tempo.

Os profetas maias viram a natureza inescrupulosa dos seus novos governantes da Europa Ocidental e a natureza temporária das suas empresas, construídas apenas para roubar e enganar. Os dos “bancos de dois dias” e ” ratazanas” figuram de forma proeminente nas suas descrições do mundo que viram desabrochar à sua frente. Os seus conselhos foram de paciência. Os dias do clube de ouro estão contados e desaparecerão em breve, quando a próxima série de “katuns” se desenrolar.

Traduzido de MintPressNews

As ideias expressas no presente artigo / comentário / entrevista refletem as visões do/s seu/s autor/es, não correspondem necessariamente à linha editorial da GeoPol

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